Lista de teorías psicológicas, tipos y ejemplos

Publicado el 20 marzo, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es una teoría en psicología?

Una teoría psicológica es una idea basada en evidencia que explica los pensamientos, emociones y comportamientos humanos. Hay dos componentes importantes de cualquier teoría. No sólo describe el comportamiento sino que también predice el comportamiento futuro. Hay cinco perspectivas principales en psicología. Estos son conductuales, psicodinámicos, humanísticos, cognitivos y biológicos. También se denominan ” grandes teorías ” porque abordan un ámbito muy amplio e intentan comprender el comportamiento humano en su conjunto, en lugar de centrarse en una parte o función limitada del mismo.

Principales teorías psicológicas

Hay cinco perspectivas principales, o grandes teorías, en psicología: conductual, psicodinámica, humanista, cognitiva y biológica. Muchas otras teorías o ramas de la psicología pueden tener sus raíces en una de estas cinco teorías principales.

Teorías del comportamiento

La teoría del comportamiento fue la teoría dominante en los Estados Unidos durante las décadas de 1920 y 1930. Afirma que los individuos aprenden comportamientos a través de interacciones con su entorno. John B. Watson fue el primero en publicitarlo. Ivan Pavlov descubrió la conexión entre los estímulos y las respuestas ambientales. Es más famoso por sus experimentos con perros en los que demostró que mediante el condicionamiento clásico, los perros podían ser “condicionados” para salivar ante el sonido de una campana si ésta sonaba cada vez que se les alimentaba.

El condicionamiento operante fue desarrollado por BF Skinner, un psicólogo estadounidense. La idea clave del condicionamiento operante es que las conductas se aprenden mediante una serie de recompensas y castigos. Esta teoría afirma que las personas dejarán de adoptar conductas que sean castigadas y seguirán haciendo cosas que sean recompensadas. Skinner rechazó la idea del libre albedrío. Skinner y sus seguidores excluyeron los pensamientos y la vida mental, centrándose en cambio en el refuerzo.

Teorías cognitivas

Las teorías cognitivas sostienen que los comportamientos humanos comienzan con los pensamientos de una persona. Estudian las áreas de percepción, memoria, categorización, representación del conocimiento, cognición numérica, lenguaje y pensamiento. Los teóricos cognitivos como Jean Piaget se centraron en la atención, la memoria y la percepción. Propusieron que comprender la forma en que las personas recuerdan y procesan la información será la clave para comprender y predecir su comportamiento.

Teorías humanistas

Las teorías humanistas proponen que las personas son buenas por naturaleza y sólo necesitan motivación para alcanzar su máximo potencial. Creen que todas las elecciones, buenas y malas, son el resultado del intento de una persona de mejorar su vida. El notable psicólogo Carl Rogers desarrolló la terapia centrada en la persona. Esta terapia ofreció un entorno de apoyo y animó al cliente a asumir la responsabilidad de sus propias emociones y comportamientos. Abraham Maslow, más famoso por su concepto de jerarquía de necesidades, fue otro teórico humanista.

Teorías biológicas

Las teorías biológicas se remontan al científico Charles Darwin. Están arraigados en la idea de que los humanos se ajustan o adaptan gradualmente a su entorno, por lo que se hace un gran énfasis en la genética. Los psicólogos biológicos exploran la conexión entre el comportamiento y el cuerpo físico. Esto incluye observar el cerebro, los nervios y las hormonas. Hay un gran énfasis en la herencia. Las elecciones y los comportamientos son el resultado de lo que el cuerpo físico necesita o de la genética.

Teorías psicodinámicas

Las teorías psicodinámicas de la psicología se centran en la mente subconsciente. El psicoanalista Sigmund Freud propuso por primera vez la teoría de que el subconsciente contiene un ello, un yo y un superyó. El DI es la parte de la gente que quiere que las necesidades más básicas, como el hambre, sean satisfechas inmediatamente. El ego implica el concepto que una persona tiene de sí misma. Freud propuso que la forma en que una persona se percibe a sí misma afectará su comportamiento. El superyó se ocupa de los estándares morales que gobiernan el ello y el yo. Freud creía que el inconsciente y sus deseos socialmente inaceptables, especialmente los sexuales, eran la fuerza impulsora de gran parte del comportamiento. El objetivo de la teoría psicodinámica era sacar el subconsciente a la superficie para poder comprenderlo y tratarlo de forma terapéutica.

Otros teóricos psicodinámicos destacados fueron Anna Freud y Alfred Adler. Destacó la necesidad de pertenencia de cada persona, proponiendo que todos nacemos con un sentimiento de inferioridad y los niños comienzan desde la infancia a superarlo. Sugirió que algunos hacen esto contribuyendo a la sociedad y tratando de lograr el bien, mientras que otros intentan lograrlo encontrando formas de ejercer poder sobre los demás. Fundó la Sociedad de Psicología Individual.

Tipos de teorías psicológicas

Hay cuatro tipos principales de teorías. Las grandes teorías tienen un alcance amplio e intentan explicar el comportamiento humano en su conjunto. Si bien a veces se consideran obsoletos, han proporcionado una base para la investigación y otras teorías y han informado de alguna manera a todas las ramas de la psicología. Otras teorías se pueden clasificar en evolutivas, mini o emergentes.

Teorías del desarrollo

Las teorías del desarrollo se centran en los niños y en cómo se comportan, cambian y crecen a lo largo de su vida. Jean Piaget, psicólogo suizo, fue el primero en afirmar que los niños piensan de forma diferente a los adultos. Propuso cuatro etapas de desarrollo: sensoriomotora, preoperacional, operativa concreta y operativa formal. Propuso que todos los niños pasan por estas diversas etapas a medida que se desarrollan. La teoría del desarrollo moral de Kohlberg es otro ejemplo de teoría del desarrollo.

Miniteorías

Las miniteorías describen un aspecto particular y muy limitado del desarrollo en lugar de intentar describirlo como un todo. Pueden centrarse en la personalidad, la motivación o la satisfacción. Algunos ejemplos son la teoría de la integración organísmica, la teoría de la evaluación cognitiva, la teoría de las necesidades psicológicas básicas, la teoría del contenido de las metas, la teoría de las orientaciones de causalidad y la teoría de la motivación de las relaciones.

Teorías emergentes

Las teorías emergentes son teorías que reúnen conceptos de otras series pero que no se ajustan a una gran o miniteoría integral. Un ejemplo es la teoría de las perspectivas de Daniel Kahneman, que se centraba en la toma de decisiones frente a riesgos, especialmente en lo que respecta a las decisiones financieras. La teoría sociocultural del desarrollo de Lev Vygotsky es otro ejemplo. Se basó en el trabajo de Piaget.

Ejemplos

Existen muchas teorías diferentes que buscan explicar el comportamiento, así como informar el tratamiento del comportamiento problemático o anormal. Algunos de estos son:

  • La teoría del desarrollo cognitivo de Piaget
  • Las etapas psicosociales de Erikson.
  • La teoría sociocultural de Vygotsky
  • La teoría de la realidad de William Glasser
  • La teoría de la jerarquía de necesidades de Maslow
  • Teoría cognitiva
  • La teoría del apego de Bowlby

Resumen de la lección

Las teorías psicológicas intentan explicar y predecir el comportamiento humano. Pueden ser probados y están respaldados por evidencia. Hay cinco teorías principales, también llamadas grandes teorías. Estos son conductuales, psicodinámicos, humanísticos, cognitivos y biológicos. Las teorías psicodinámicas, popularizadas por Sigmund Freud, se centran en la mente inconsciente y sus impulsos como motivador del comportamiento humano. La teoría del comportamiento se centra en las recompensas y los castigos como principal motivador del comportamiento humano. La teoría humanista propone que todos los seres humanos son innatamente buenos y que es la búsqueda de mejorar sus vidas lo que impulsa su comportamiento, para bien o para mal. Las teorías cognitivas sostienen que el comportamiento de una persona está determinado por sus pensamientos. Las teorías biológicas exploran la conexión entre el comportamiento y el cuerpo físico. Establecen vínculos entre el comportamiento y el cerebro, los nervios y las hormonas.

Además de las cinco grandes teorías, existen teorías del desarrollo, miniteorías y teorías emergentes. Las teorías emergentes reúnen y combinan ideas y conceptos de otras teorías, “emergiendo” de ellas, pero sin intentar adherirse a ellas por completo. Las teorías del desarrollo se centran en los cambios que atraviesa una persona a lo largo de su vida. Las miniteorías buscan explicar comportamientos específicos en un ámbito mucho más limitado.

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