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Locomoción: definición y tipos

Publicado el 7 diciembre, 2021

Locomoción

¿Cómo te mueves cuando necesitas moverte? ¿Caminas al trabajo? ¿Corres cuando haces ejercicio? ¿Nadas en el agua o simplemente te dejas hundir? La mayoría de los animales dependen de la locomoción , que es el movimiento, o la capacidad de moverse, de un lugar a otro.

Esta lección cubrirá tres tipos de locomoción que los animales aprovechan para todo, desde encontrar comida, encontrar pareja y alejarse de un depredador. Exploraremos el vuelo, la natación y la locomoción terrestre.

Volador

El vuelo activo , el movimiento de un animal a través del aire, solo lo disfrutan grupos selectos de animales: insectos, aves y un mamífero, el murciélago. El vuelo activo no debe confundirse con el vuelo pasivo. Un planeador del azúcar puede parecer que vuela desde un árbol, pero en realidad, como sugiere su nombre, se desliza hacia la tierra.

Los animales que tienen el don de volar tienen adaptaciones especiales que les permiten no solo dominar la fuerza de la gravedad, sino también consumir la menor cantidad de energía posible permaneciendo en el aire. Este último punto lo establecen cosas como la reducción de la masa corporal. Por ejemplo, las aves tienen huesos con muchas regiones llenas de aire que disminuyen la masa general de las aves. Las aves carecen de dientes, lo que reduce aún más su masa. También carecen de vejiga urinaria, lo que significa que no tienen que volar cargando un ‘globo de agua’ bastante pesado, por así decirlo.

La forma de sus alas y su cuerpo permite a estos animales superar la gravedad y consumir la menor cantidad de energía posible durante el vuelo. Es decir, tienen formas especiales en sus alas, que les permiten alterar las corrientes de aire a su alrededor para permanecer en el aire, y tienen formas de torpedo o de huso en sus cuerpos que reducen la resistencia a medida que vuelan. El aire.

Nadando

La adaptación de una forma fusiforme también es evidente en muchos animales acuáticos. Esto se debe a que el agua ejerce un arrastre aún mayor sobre el cuerpo de un animal cuando nada a través de él, y una forma de torpedo permite que el animal tenga la capacidad de atravesar el agua con el menor gasto de energía posible.

Esta es una de las razones por las que los submarinos tienen la forma que tienen, casi como muchos animales marinos en la forma de su cuerpo. ¿Te imaginas un submarino con forma de rectángulo?

Pero la natación no ocurre de la misma manera para todos los animales. Tú y yo podemos nadar braza, mariposa o de alguna otra manera. Los diferentes animales también tienen diferentes métodos para nadar. Por ejemplo, los tiburones nadan moviendo el cuerpo y la cola de lado a lado. Las ballenas mueven su cuerpo y cola hacia arriba y hacia abajo para impulsarse hacia adelante. Y los animales como los calamares pueden impulsarse lanzando chorros de agua.

Locomoción terrestre

Los animales que se mueven por tierra también se mueven de formas muy diferentes. Los canguros saltan. Los humanos caminan o corren. Las lombrices de tierra se arrastran.

En general, aquellos animales que se limitan a la locomoción en tierra están menos preocupados por una forma aerodinámica, como los animales acuáticos o los animales capaces de volar. Esto se debe a que cuando se mueve a velocidades bajas o moderadas en tierra, el aire presenta una resistencia relativamente pequeña a la locomoción.

Sin embargo, un animal que se mueve en tierra necesita tener un esqueleto fuerte y músculos poderosos para moverse hacia adelante y mantenerse erguido. Esta es la razón por la que los animales terrestres tienen estructuras esqueléticas fuertes y músculos fuertes, especialmente en comparación con los animales capaces de volar.

Muchas veces, estos animales almacenan energía en sus tendones para minimizar la cantidad de esfuerzo que realizan con cada movimiento. El mejor ejemplo de esto es el canguro. Cuando un canguro aterriza, los tendones de sus patas traseras almacenan energía que se usa para hacer saltar al animal hacia adelante durante el siguiente salto.

Los animales terrestres también deben vigilar su equilibrio, no sea que caigan y sean víctimas de un depredador que los persigue. Es por eso que los animales bípedos, como los humanos, mantienen al menos un pie en el suelo mientras caminan, y los cuadrúpedos, como los perros, mantienen tres patas en el suelo. Cuando corre, el impulso del animal es lo que mantiene el cuerpo erguido, y esto le permite mantener todos los pies fuera del suelo, aunque solo sea momentáneamente.

No todos los animales deben preocuparse por mantener los pies en el suelo o fuera de él. Las serpientes son el mejor ejemplo de esto, ya que dependen de superar la fuerza de fricción entre sus cuerpos y el suelo usando sus músculos para empujar contra el suelo. Por ejemplo, algunas serpientes empujan contra el suelo en un movimiento de lado a lado para moverse hacia adelante. Otras, como las pitones, usan sus músculos y escamas para moverse hacia adelante.

Resumen de la lección

Revisemos. La locomoción se refiere al movimiento, o la capacidad de moverse, de un lugar a otro. Repasamos tres tipos de locomoción: vuelo, natación y locomoción terrestre.

El vuelo es el movimiento de un animal a través del aire. Las aves son probablemente el ejemplo más famoso de animales que pueden volar. Los animales que vuelan o nadan a menudo tienen una forma fusiforme , de huso o de torpedo en su cuerpo para reducir la resistencia entre su cuerpo y un fluido, ya sea agua o aire. La reducción de la resistencia significa que el animal puede moverse de manera más eficiente a través de su entorno. Esto implica que gasta una energía menos preciosa durante la locomoción.

Los animales terrestres no necesitan depender tanto de una forma fusiforme; necesitan huesos y músculos fuertes para la locomoción terrestre y el equilibrio.

Los resultados del aprendizaje

A medida que estudie continuamente esta lección sobre locomoción, desarrollará la capacidad de:

  • Describe qué es la locomoción en los animales.
  • Discutir el movimiento de vuelo de algunos animales.
  • Comprender la forma en que algunas criaturas viajan en el agua.
  • Explicar qué se necesita para el movimiento terrestre de muchos animales.

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