Los beneficios potenciales de los suplementos de hierbas populares

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Suplementos de hierbas

Durante miles de años, la gente ha estado usando hierbas para prevenir, tratar o curar enfermedades. Incluso hay algunas hierbas que se han utilizado para crear algunas medicinas occidentales muy importantes.

El problema es que muchos suplementos a base de hierbas actualmente en el mercado tienen muy poca o ninguna prueba de eficacia, ni evidencia de seguridad adecuada a largo plazo, y por lo tanto, deben usarse con precaución. En algunos casos, como mínimo, está desperdiciando dinero en nada útil, y otras veces, se está poniendo en una situación potencialmente mortal.

Ejemplos de hierbas y sus efectos

Desde el punto de vista de esta lección, una hierba es parte o la totalidad de una planta que se utiliza por su valor terapéutico potencial. Entraremos en la discusión de por qué dije valor terapéutico “potencial” en la última sección de esta lección. Pero primero, me gustaría mencionar algunas hierbas conocidas y sus efectos potencialmente beneficiosos para el cuerpo.

  • La hierba de San Juan es una hierba que probablemente sea eficaz para la depresión leve a moderada.
  • La equinácea es una hierba que puede reducir los síntomas del resfriado común.
  • El ginkgo es una planta que posiblemente sea eficaz para mejorar la memoria y mejorar los síntomas asociados con el Alzheimer y la demencia.

¡Por supuesto que hay mucho más! Se ha demostrado que la linaza tiene efectos potencialmente reductores del colesterol. El aloe se ha utilizado para tratar la psoriasis. El jugo de arándano tiene investigaciones que respaldan la afirmación de que puede ayudar a prevenir las infecciones del tracto urinario en las mujeres. El ajo es famoso por su uso para reducir la presión arterial alta o incluso el riesgo de cáncer.

Las verrugas genitales se pueden tratar con un extracto específico de té verde. Las personas que padecen alergias estacionales pueden querer investigar si tomar cardo mariano bajo la dirección de sus médicos puede ayudar a aliviar sus síntomas. Aquellos de ustedes que tienen problemas para dormir por la noche pueden obtener algún beneficio de la raíz de valeriana.

La lista sigue y sigue. Y solo he mencionado las cosas en las que estas plantas, sus partes o productos podrían ayudar: sus efectos principales. Hay un montón de cosas que se han atribuido a estas hierbas para las cuales, literalmente, no existen investigaciones que respalden esas afirmaciones.

Esto me lleva a una discusión muy importante sobre los efectos, o supuestos efectos, de los suplementos a base de hierbas y por qué muchas veces estas afirmaciones no dan resultado.

Riesgos y eficacia

Los medicamentos modernos, o coloquialmente hablando, los medicamentos occidentales, se someten a un proceso de prueba extremadamente estricto antes de salir al mercado para su uso. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) requiere una gran cantidad de pruebas científicas y objetivas que demuestren lo que hace un medicamento, qué tan seguro es, etc.

Si bien la FDA regula los suplementos a base de hierbas, no lo hace bajo las estrictas pautas requeridas para un medicamento moderno. Los suplementos de hierbas se tratan como suplementos dietéticos. Esto significa que los suplementos a base de hierbas a veces utilizan pruebas muy deficientes para hacer una declaración de propiedades saludables. Siempre que digan que la FDA no ha evaluado esta afirmación, se considera lo suficientemente buena y se coloca en el estante de una tienda. De todos modos, esa es la historia corta.

Como mencioné en mi introducción, algunas medicinas modernas se han derivado directamente de las plantas. De hecho, sospechamos que hay muchos compuestos extremadamente importantes ubicados en las plantas de las selvas tropicales que pueden ayudar a salvar vidas humanas. Por lo tanto, existe una necesidad muy real de proteger nuestro medio ambiente de la destrucción. Un ejemplo muy famoso de un medicamento derivado directamente de una planta es la digoxina , que es un fármaco aislado de la planta llamada dedalera y que se utiliza para tratar las arritmias cardíacas.

Tenga en cuenta cómo dije que estaba ‘aislado’ de la planta. Esto significa que el ingrediente activo necesario para nuestra salud fue purificado o filtrado de todos los demás ingredientes innecesarios y potencialmente peligrosos de la propia planta. Al purificar el ingrediente que necesitamos de la planta, podemos descubrir objetivamente lo mejor que podamos lo que ese ingrediente le hace a nuestro cuerpo, como qué tan seguro es, qué efectos secundarios tener en cuenta y cuánto del ingrediente importante está presente en un cierto peso, píldora o cápsula del producto.

Pero con los suplementos a base de hierbas, obtienes una planta o parte de una planta que puede o no contener cualquier cantidad de ingredientes, algunos de los cuales son útiles, otros que son inútiles pero que no te hacen daño y otros que son potencialmente muy peligrosos para tu salud. Se ha descubierto que los suplementos de hierbas contienen compuestos peligrosos, cantidades inadecuadas de ingredientes que no coinciden con las cantidades indicadas en la etiqueta o, en algunos casos, ¡nada en absoluto!

Esto se debe a que los suplementos a base de hierbas no están muy bien estandarizados y, a veces, simplemente no sabemos qué contienen realmente, cuánto y cómo eso lo beneficiará o perjudicará. Es una tirada de dados. Puede funcionar, puede doler o puede que no haga nada en absoluto, y muchas veces no sabemos nada.

Una de las mayores afirmaciones que hacen los defensores de los suplementos a base de hierbas es que no tienen efectos secundarios, mientras que la medicina occidental malvada tiene tantos efectos secundarios que son incluso peores que la enfermedad en sí. A veces, sin duda, la medicina tiene mucho de toma y daca, y siempre hay un análisis adecuado de riesgo / beneficio involucrado entre tratar y no tratar un problema de cierta manera. Incluso los medicamentos extraídos de plantas, incluida la digoxina, pueden ser peligrosos. Además, a pesar de todas estas rigurosas pruebas, se han lanzado al mercado algunos medicamentos realmente malos.

Pero con la medicina moderna, somos mucho más capaces de comprender mejor los efectos y los efectos secundarios de un compuesto purificado como resultado de pruebas de alta calidad. Para que cualquier suplemento a base de hierbas tenga un efecto fisiológico, debe ocurrir algún tipo de reacción entre él y el cuerpo.

Lo que esto significa es que si un suplemento a base de hierbas realmente no tiene un efecto secundario, entonces es porque no se ha encontrado uno debido a las pruebas laxas que insinué antes, o no tiene ningún efecto en el cuerpo para empezar, ya sea beneficioso o beneficioso. de lo contrario.

Resumen de la lección

Había mucho en esta lección en términos de hierbas y sus efectos o eficacia. Una hierba es parte o la totalidad de una planta que se utiliza por su valor terapéutico potencial. Repasamos muchas hierbas diferentes, que incluyen:

  • La hierba de San Juan es una hierba que probablemente sea eficaz para la depresión leve a moderada.
  • La equinácea es una hierba que puede reducir los síntomas del resfriado común.
  • El ginkgo es una planta que posiblemente sea eficaz para mejorar la memoria y mejorar los síntomas asociados con el Alzheimer y la demencia.

Recuerde, muchas veces los verdaderos efectos y los efectos secundarios de las hierbas no se comprenden completamente debido a la falta de investigación, y deben usarse con precaución y bajo supervisión médica autorizada para asegurarse de obtener lo mejor de la medicina moderna y de la madre naturaleza.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Describe qué son las hierbas y para qué se utilizan.
  • Identificar ejemplos comunes de hierbas y para qué pueden ser efectivas.
  • Explicar por qué no se comprenden completamente los verdaderos efectos y los efectos secundarios de muchas hierbas.
  • Compare el uso de hierbas con medicamentos regulados por la FDA