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Los bereberes: origen, religión y cultura

Publicado el 4 octubre, 2020

Los bereberes

Si alguna vez visita el norte de África, es probable que termine interactuando con un grupo étnico conocido como los bereberes . Simplemente no los llames así. Los bereberes son un grupo étnico preárabe que ha adoptado en gran medida una identidad árabe, por lo que a muchos no les gusta ser identificados por su origen étnico ancestral. A los que todavía no les gusta que los llamen bereberes porque este no es un término nativo del norte de África.

“Bereber” es en realidad una palabra romana que significa “bárbaro”, que se utiliza como un término general para clasificar a las personas no egipcias y no helenizadas de la región. Entonces, si no es bereber, ¿cómo se llaman estas personas? Se llaman a sí mismos Imazighen (con el singular, Amazigh), y hay mucho que aprender sobre ellos.

Orígenes de los bereberes

Entonces, ¿de dónde vienen, este grupo étnico algo relajado que conocemos como bereberes? Esta población residió en la costa mediterránea de África mucho antes de la llegada de las poblaciones de habla árabe y, en general, se considera que es ancestralmente nativa de la región. Sabemos que estuvieron aquí desde el comienzo de la historia escrita y, de hecho, los griegos escribieron sobre ellos a menudo. En las fuentes griegas, sobre todo las de Herodoto, se les llama libios. Pero, ¿qué pasa antes de la historia escrita?

Hay algunas pistas que pueden ayudarnos a teorizar los orígenes de los bereberes. La religión tradicional bereber estaba dominada por deidades solares y lunares, muy similares a las adoradas por los egipcios. Algunos estudiosos han interpretado que esto sugiere que los bereberes y los egipcios compartían una antigua ascendencia cultural o étnica preurbanizada.

Además de otros grupos africanos nativos, los parientes lejanos de los bereberes también pueden incluir culturas pre-abrahámicas de Asia occidental con quienes los bereberes compartieron prácticas funerarias. Lo que podemos decir con certeza es que los bereberes han vivido en el norte de África durante miles de años, y tal vez hayan estado allí más tiempo que nadie.

Cultura bereber

Entonces, ¿por qué exactamente pensaban los romanos que los bereberes eran menos civilizados que otras culturas africanas, como la egipcia? Es porque muchos de los llamados grupos bereberes eran nómadas y, de hecho, algunos todavía lo son. Sin embargo, es importante recordar que sin una única identidad histórica compartida, en realidad había varios sistemas sociales empleados por las comunidades bereberes. Algunos eran comerciantes nómadas, mientras que otros eran pastores que viajaban con rebaños. La mayoría, sin embargo, eran simplemente agricultores que vivían en regiones remotas del norte de África. Todos estos sistemas todavía son empleados por las comunidades bereberes en el norte de África hoy en día, aunque persiste el estereotipo de los bereberes como nómadas.

La identidad y la cultura bereberes siguen estando predominantemente ligadas a las zonas rurales del norte de África. Las razones de esto se remontan a la conquista árabe del norte de África en el siglo VII. Tras la consolidación del Islam, los invasores árabes arrasaron el norte de África, trayendo consigo su cultura, idioma y religión. Se centraron en capturar ciudades del norte de África y básicamente ignoraron las montañas y los desiertos vecinos. Los bereberes podían luchar contra los ejércitos árabes o buscar refugio en las montañas, lo que muchos de ellos hicieron.

Por supuesto, hay bereberes en todos los centros urbanos del norte de África, pero debe reconocerse que la mayoría de las personas en las ciudades del norte de África se identifican más como árabes que como bereberes. El único lugar que es realmente una excepción es Argelia. Las fuerzas coloniales francesas en los siglos XIX y XX intentaron socavar a las élites árabes urbanas dando dinero y posiciones de poder a los líderes bereberes. Como resultado, la comunidad bereber de Argelia se encuentra entre las más urbanizadas y políticamente activas de todo el norte de África.

En otras partes del norte de África, las comunidades bereberes recién ahora están comenzando a hacer valer los derechos políticos en serio y a buscar activamente roles en los escenarios nacionales. A mediados del siglo XX, muchos países del norte de África siguieron distintas políticas de arabización para eliminar las influencias coloniales francesas. Esto también condujo a una mayor supresión de la identidad cultural bereber, que hoy se está resistiendo. Los grupos bereberes modernos han comenzado a presionar por un mayor reconocimiento, y muchos han logrado finalmente que los idiomas bereberes locales sean reconocidos como idiomas oficiales del país.

Religión bereber

Un aspecto de la vida en el que sí vemos la fuerte influencia de la cultura árabe es en la religión de los bereberes del norte de África. Los bereberes de esta región son predominantemente musulmanes sunitas. Dado que la mayoría de los bereberes simplemente evitaban los ejércitos árabes, esta conversión no fue necesariamente por la fuerza. Parece más probable que las comunidades bereberes asimilaran la religión durante siglos, probablemente a través del contacto con comerciantes árabes, abrazándola por completo en el siglo XVI.

¿Por qué harían eso? La devoción al Islam no solo era un requisito previo para el poder político en el norte de África islámico, sino que tener una relación religiosa con los ricos comerciantes árabes habría sido muy beneficioso. Entonces, la presión para asimilar la religión fue fuerte.

Lo interesante es que la práctica del Islam en las comunidades bereberes tiende a ser un poco diferente a la de otras partes del mundo. Al estar tan alejados de los centros urbanos islámicos, los bereberes pudieron fusionar muchas de sus creencias tradicionales en su interpretación del Islam. Otros grupos bereberes han mantenido sus religiones tradicionales y otros han adoptado el judaísmo.

Lo único que podemos decir definitivamente sobre los bereberes es que son un grupo diverso de personas. Esto puede ser lo más incomprendido de ellos.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido. Los bereberes , más apropiadamente conocidos como Imazighen (con el singular Amazigh) son un grupo étnico preárabe que ha adoptado en gran medida una identidad árabe, siendo el término una palabra romana que sirvió como un término general para clasificar a los no -Personas egipcias y no helenizadas de la región. Considerados nativos de la región, han estado presentes en la región al menos desde el comienzo de la historia registrada. Los griegos los identificaron como libios y sugirieron que compartían algún sentido de ascendencia con los egipcios.

Los bereberes de hoy son predominantemente rurales, pero la urbanización es una tendencia creciente a medida que más buscan un mayor reconocimiento político. En su mayoría se adhieren al Islam sunita, pero esto también está impregnado de elementos de religiones nativas. Al variar en estilo de vida, actitudes y creencias, los bereberes son mucho más diversos de lo que los romanos (o tantos otros) entendieron.

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