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Los cuatro humores

Publicado el 2 junio, 2021

Breve historia de los cuatro humores

A pesar del nombre, los cuatro humores no tienen nada que ver con payasos y clubes de comedia. Se pensaba que los humores eran fluidos que se encuentran en el cuerpo y se decía que influían en la salud, la enfermedad, el temperamento y la personalidad. Muchos médicos-filósofos examinaron los diferentes fluidos que podían salir de una persona y sacaron conclusiones sobre los fluidos que estaban relacionados con la enfermedad. Este proceso de pensamiento es parcialmente correcto, pero mayormente incorrecto.

Muchas civilizaciones antiguas notaron una conexión entre los fluidos corporales y las enfermedades. Probablemente tú también lo hayas hecho. Por ejemplo, si alguien tiene mocos que le salen por la nariz, ¿está enfermo o bien? Si alguien tiene la cara muy roja porque la sangre ha corrido allí, ¿está enojado o triste?

El primer registro de alguien que creó un sistema completo de fluidos corporales fue el de un médico griego llamado Hipócrates. Es posible que haya escuchado a los médicos referirse a él en forma de juramento hipocrático. Hipócrates fue contemporáneo de Platón, y muchas de las obras de Platón hacen referencia al trabajo de Hipócrates.

Más tarde, un romano llamado Galeno se sumaría al trabajo de Hipócrates. Mientras Hipócrates se enfocaba en las conexiones de la salud y la enfermedad con los humores, Galeno se sumaba al conectar el temperamento y la personalidad de una persona con los desequilibrios en su humor. Esto se explorará con más detalle cuando analicemos los humores individuales.

En términos generales, el humorismo es la creencia de que el cuerpo está influenciado por cuatro fluidos producidos por los órganos del cuerpo. Los cuatro fluidos son:

  1. Sangre
  2. Flema
  3. Bilis negro
  4. Bilis amarilla

Cada humor aumentaría y disminuiría dependiendo de muchos factores, como lo que come, la época del año, la temperatura, su sexo y la hora del día. Si una persona tuviera un exceso o una cantidad insuficiente de humor, esto conduciría a un desequilibrio y habría un cambio predecible en la persona enferma. Romperemos este humor por humor.

Sangre

Esta es la sangre dentro de sus venas y arterias. Este humor también se puede denominar sanguíneo , que se deriva del latín y significa lidiar con la sangre. Según Hipócrates, la sangre era producida exclusivamente por el hígado. En realidad, este es el sitio donde se limpia la sangre, ya que ahora sabemos que la sangre se produce en la médula roja de los huesos largos.

La producción de sangre estaba relacionada con la primavera y el verano, donde se pensaba que las personas tenían una cantidad excesiva de sangre debido a su cutis rojo. Pero, ¿por qué otro motivo un cuerpo empujaría toda esa sangre caliente cerca de la superficie y luego comenzaría a sudar? Puede ser que durante los meses de verano antes de que se inventara el aire acondicionado, el cuerpo pusiera la sangre cerca de la piel y luego produjera sudor para refrescarse. Esta puede ser la razón por la que el humor de la sangre se relacionó con el calor y la humedad en la antigüedad.

Según Galeno, si una persona tuviera exceso de sangre, se la describiría como sanguínea. Si tuvieras una personalidad optimista, serías sociable, carismático y un soñador constante. Esto puede deberse a que las personas que tienen tendencias joviales pueden tener una tez rubicunda o colorada.

El exceso de sangre era bastante fácil de tratar. Un médico practicaría la sangría , o permitiría que se libere una cierta cantidad de sangre del cuerpo. La investigación moderna sobre esta técnica no ha encontrado beneficios reales.

Flema

La flema, esa cosa desagradable que se te mete en la garganta después de beber algo frío o cuando estás enfermo, era otro humor. Evidentemente, el humor flemático estaba asociado con el frío y la humedad. La temporada asociada con la flema es el invierno. Cuando juntas todo esto, tiene cierto sentido; es decir, si no se tiene en cuenta la biología moderna. En el invierno hace frío, por lo que es posible que tenga flemas por la mañana si su mamá olvidó encender la calefacción la noche anterior. En el invierno, mientras hace frío y hay humedad, la gente se enferma y tiene aún más flema. ¡Obviamente, debe ser la flema la que causa la enfermedad!

El tratamiento consistiría en evitar los alimentos y bebidas fríos, que pueden provocar un aumento de la flema. El modelo también predice que el cerebro es el principal productor de flema, lo que también tiene sentido porque flota en un líquido claro parecido al moco conocido hoy como líquido cefalorraquídeo.

Galeno etiquetó a las personas que tenían exceso de flema como flemáticas . Una persona flemática se describe como tranquila, relajada y perezosa. Cuando estás enfermo no te sientes bien, así que te acuestas en la cama para recuperarte. Si miró por la ventana y vio a esta persona con exceso de flema acostada en la cama, sin hablar mucho porque está enferma, puede describirla como relajada, perezosa, lenta y callada. Una vez más, aparte de la ciencia, esto tiene cierto sentido.

Bilis negro

La bilis negra es un poco misteriosa ya que, bueno, no se encuentra bilis negra en el cuerpo. Las descripciones de lo que pudo haber sido son bastante amplias, y las mejores conjeturas modernas creen que fue sangre coagulada. A medida que la sangre se oxida y envejece, el rojo se vuelve marrón y el marrón se vuelve negro. La bilis negra se asoció con la vesícula biliar, así como con enfermedades del miedo y el abatimiento. Esto llevó a que se la conociera como melancolía , que literalmente significa triste. Galen notó que aquellos con exceso de bilis negra también estaban tristes. Además de este síntoma, otros problemas incluyeron insomnio, irritabilidad y retención.

Si bien esto carece de las mismas conexiones claras que la flema, las descripciones de Hipócrates y Galeno coinciden con la depresión . Se sabe que las personas deprimidas tienen sentimientos de tristeza, dificultad para dormir e irritabilidad. Una investigación moderna también ha demostrado que las personas con un nivel moderado de depresión son más perceptivas de la realidad. No tienen lentes de color rosa, lo que los hace más capaces de ver y recordar las cosas a medida que suceden.

Bilis amarilla

Según Hipócrates, la bilis amarilla se encuentra en el bazo y está asociada con temperaturas cálidas y secas. La bilis amarilla es una parte real del cuerpo, producida para ayudar en la descomposición de las grasas en la carne. Se asocia con mayor frecuencia con los meses de verano.

Galen etiquetó a una persona con exceso de bilis amarilla como colérica , lo que se traduce en mal genio. Una persona con exceso de bilis se enoja e irrita fácilmente. Una explicación de la conexión podría ser que si una persona no come mucho, puede vomitar una bilis de color amarillo o casi verde. Si no está comiendo mucho y comenzó a vomitar un color amarillo, probablemente no estaría muy feliz.

Resumen de la lección

Dediquemos unos minutos a repasar lo que hemos aprendido. Muchas culturas creían que los fluidos del cuerpo influían en la salud de una persona y en quiénes eran. Uno de los primeros y más conocidos sistemas fue establecido por el médico griego Hipócrates. Estableció la idea de que los fluidos corporales influían en la salud de una persona. Luego apareció Galeno, un romano, que asoció el temperamento y la personalidad con el exceso de humor. Esta creencia de que el cuerpo está influenciado por cuatro fluidos producidos por los órganos del cuerpo se conocía simplemente como humorismo . Los humores están asociados con las temperaturas y las estaciones, como el frío y la humedad se asocian con la flema, mientras que el calor y la humedad se asocian con la sangre. La bilis amarilla se asocia con temperaturas y estaciones cálidas y secas, mientras que la bilis negra se asocia con frío y seco.

En cuanto a la personalidad y el temperamento que Galen identificaba con el exceso de humores, creía que si una persona tenía exceso de sangre, eran sanguíneos , lo que se trataría permitiendo que se liberara cierta cantidad de sangre del cuerpo, práctica conocida como derramamiento de sangre. . Galeno también creía que las personas que tenían exceso de flema eran flemáticas y que las personas que tenían exceso de bilis negra eran melancólicas , lo que hoy reconocemos como depresión , caracterizada por sentimientos de tristeza, dificultad para dormir e irritabilidad. Finalmente, Galeno notó que las personas con exceso de bilis amarilla eran coléricas., o de mal genio. Como dijimos al comienzo de esta lección, estos procesos de pensamiento eran en realidad parcialmente correctos, pero en su mayoría incorrectos. Podemos aprender mucho sobre cómo progresó el pensamiento psicológico al observar estas ideas, pero no debemos dar demasiada importancia al contenido real de la idea.

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