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Los diseñadores del puente Golden Gate

Publicado el 8 octubre, 2020

Construyendo el puente Golden Gate

Aquí hay un experimento para probar: salga, busque diez personas al azar y pídales que enumeren las cinco estructuras más emblemáticas de los Estados Unidos. Es probable que la mayoría de ellos se alejen rápidamente de usted, pero los que respondan probablemente mencionarán el Empire State Building, la Estatua de la Libertad, algunas cosas de su estado natal y el Puente Golden Gate . Terminado en 1937, este puente colgante art déco de renombre mundial se extiende por 4,200 pies sobre el estrecho Golden Gate de 400 pies de profundidad. Fue uno de los logros de ingeniería más increíbles de la época y ha sido una inspiración desde entonces. ¿Pero quién lo construyó? Bueno, algunas estructuras son simplemente demasiado grandes para que una sola persona las pueda abordar.

Se necesita un equipo

El hombre más responsable del puente Golden Gate fue Joseph Strauss . Él fue el encargado de asumir el increíble desafío de construir una estructura difícil en un entorno conocido por fuertes vientos, densas nieblas y, por supuesto, terremotos.

Strauss era lo suficientemente inteligente como para saber que un proyecto como este requería muchas mentes, y se rodeó de algunos de los ingenieros y diseñadores más influyentes del siglo XX. Aquí hay una lista de los asesores esenciales del impresionante equipo de Strauss:

Ingeniero de diseño: Charles Ellis

Ingeniero residente: Russell Cone

Ingenieros asistentes: Charles Clarahan, Jr., Dwight Wetherell

Ingeniero consultor de tráfico: Syndey Taylor, Jr.

Arquitecto consultor: Irving Morrow

Geólogos consultores: Andrew Lawson, Allen Sedgwick

Consejo asesor de ingenieros: Othmar Ammann, Charles Derleth, Jr., Leon Moisseiff

Strauss sabía claramente cómo atraer talento a su lado. Todos estos hombres (excepto Ellis) figuran en la placa de dedicación del puente Golden Gate hasta el día de hoy. No vamos a repasar las contribuciones de cada una de estas personas (ese es un proyecto paralelo para su propio tiempo), sino que nos centraremos en tres personas que realmente se destacan.


La placa de dedicación del puente Golden Gate
Placa de puente

Joseph Strauss

Primero, comencemos con el propio Strauss. Joseph Strauss nació en 1870 en una familia muy artística en Cincinnati. La poesía, la ingeniería y el idealismo siempre estuvieron estrechamente entrelazados para él. Después de la universidad, comenzó a ascender en las filas de las empresas de ingeniería de Chicago. En el momento en que el Departamento de Guerra enviaba solicitudes nacionales de propuestas para construir un puente ambicioso, Strauss se encontraba entre los ingenieros más respetados del país, particularmente por su vasta cartera de puentes levadizos.


Estatua conmemorativa de Joseph Strauss en el puente
Estatua de Strauss

El diseño original de Strauss para el puente Golden Gate era una combinación de suspensión y estructura tipo voladizo. Fue su primer puente de este tipo, y rápidamente encontró otras mentes para ayudarlo a resolver problemas de ingeniería. En algún momento entre 1929 y 1930, transformó el puente en un puro puente colgante, que es lo que es hoy.

La construcción afectó a Joseph Strauss. Era un ingeniero brillante y exitoso en unir las mentes más importantes, pero también estaba obsesionado con reclamar el crédito por la estructura y alienó a muchas personas (incluida su esposa) en el camino. Sin embargo, el puente se completó en 1937, evento para el que compuso un poema. Agotado, murió poco después.

Charles Alton Ellis

El único hombre que no figura en la placa del puente también fue uno de los más importantes en su éxito. Charles Ellis era un profesor de ingeniería que había ayudado a calcular las diversas tensiones en los túneles del metro bajo el río Hudson.

Descubierto por Strauss en 1922, Ellis pasó meses en los detalles técnicos del puente, trabajando en estrecha colaboración con el ingeniero Leon Moisseiff, constructor del Puente de Manhattan. Juntos, Ellis y Moisseiff produjeron fórmula tras fórmula, descubriendo enérgicamente los cálculos precisos necesarios para construir un puente de las dimensiones, estabilidad y resistencia necesarias. Aunque ninguna persona hizo más trabajos de ingeniería en el puente que Ellis, fue despedido del proyecto en 1931. Strauss, sin comprender la verdadera complejidad del puente colgante, pensó que Ellis estaba perdiendo tiempo y dinero con cálculos excesivos. También es posible que le preocupara que Ellis recibiera más elogios que él una vez que se completara el puente. Como resultado, Ellis no fue reconocido cuando se abrió el puente y, de hecho, no recibiría el crédito que le correspondía hasta después de su muerte.

Irving Morrow

El último actor importante fue el menos conocido cuando comenzó el proyecto. Irving Morrow era un arquitecto con sede en San Francisco. Diseñó casas en el área de la bahía, pero entendió mejor que nadie la relación entre la arquitectura y el mar, el cielo, la tierra y la luz de la región.

Strauss contrató a Morrow no por ingeniería sino por estética, queriendo que el puente tuviera un atractivo arquitectónico. Morrow refinó los planes de los ingenieros, agregando las líneas art déco y la geometría estilizada de las torres, además de diseñar farolas, barandas y pasillos complementarios. También fue responsable de diseñar la espectacular iluminación del puente, un trabajo que generalmente se deja a los ingenieros eléctricos.

Quizás lo más influyente, sin embargo, fueron sus ideas sobre el color. La mayoría de los ingenieros querían un aluminio brillante o un gris nebuloso. La Marina de los Estados Unidos quería un amarillo muy visible y muy consciente de la seguridad con rayas negras. En cambio, Morrow buscó un color que complementara el mar, el cielo y la iluminación natural de la bahía. Ese color se conocía como naranja internacional y, aunque a Morrow le tomó tiempo convencer a los ingenieros, se ha convertido en una de las características más distintivas del puente.


El color, las sombras y la sensación arquitectónica del puente son gracias a Irving Morrow
nulo

Resumen de la lección

El puente Golden Gate es una de las estructuras más emblemáticas del mundo. Fue creado formalmente por el ingeniero Joseph Strauss de Chicago, pero en realidad fue un esfuerzo de equipo. Strauss nunca antes había construido un puente colgante, y originalmente imaginó una estructura combinada de suspensión / voladizo, por lo que se rodeó de las mejores mentes de ingeniería. El más influyente fue Charles Ellis , el profesor que (junto con el afamado ingeniero y asesor de proyectos Leon Moisseiff) calculó las páginas de fórmulas necesarias para construir una estructura tan desafiante. Si Ellis es realmente responsable del éxito estructural del puente, su éxito estético se debe al arquitecto local Irving Morrow.. Morrow contribuyó con el diseño arquitectónico art decó, la iluminación espectacular y, lo que es más significativo, el color del puente. El resultado fue una estructura como ninguna otra y uno de los mayores esfuerzos en equipo en la historia estructural estadounidense.

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