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Los efectos de la carrera de armamentos nucleares en la política de la Guerra Fría

Publicado el 24 octubre, 2020

La carrera de armamentos nucleares

En sus marcas. Prepárate. ¡Carrera! Carrera de armamentos nucleares, eso es. En esta lección, aprenderemos sobre la carrera de armamentos nucleares entre las dos superpotencias. Entonces, ¿qué fue exactamente la carrera de armamentos nucleares? La carrera de armas nucleares fue una competencia entre los Estados Unidos y la Unión Soviética por la superioridad de las armas nucleares que duró toda la Guerra Fría.

La carrera de armas nucleares comenzó en serio inmediatamente después de que Estados Unidos hiciera explotar con éxito dos bombas atómicas sobre Japón en 1945. Se suele sostener que la carrera de armas nucleares llegó a su fin junto con la caída del comunismo en 1991. Las décadas de 1950 y 1960 fueron particularmente tensa, y en muchos sentidos caracteriza mejor la dinámica de la carrera de armamentos nucleares.

El comienzo de la carrera

Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de los Estados Unidos emprendió la tarea ultrasecreta de desarrollar la primera bomba atómica del mundo. Con el nombre en clave de Proyecto Manhattan , culminó con la explosión exitosa de dos bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945. Como todos sabemos, el lanzamiento de estas bombas, apodadas ‘Little Boy’ y ‘Fat Man’, convenció Japón se rindió, provocando así el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Este fue un gran logro para los Estados Unidos. Piénselo: Estados Unidos marcó el comienzo de la era atómica y tenía el monopolio del arma más mortífera del mundo. Celosa de la nueva tecnología de Estados Unidos y no queriendo quedarse atrás, la Unión Soviética estaba decidida a desarrollar su propia bomba atómica lo antes posible.

Estados Unidos y sus aliados de Europa occidental intentaron evitar que los soviéticos obtuvieran tecnología atómica. En 1946, propusieron el Plan Baruch , en el que pidieron la formación de una organización internacional para monitorear y regular el desarrollo de armas atómicas. Los soviéticos se dieron cuenta de que esto estaba diseñado para evitar que obtuvieran la bomba y rechazaron el plan. Mediante el espionaje y su propia investigación independiente, la Unión Soviética desarrolló su propio proyecto de bomba atómica en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En agosto de 1949, los soviéticos llevaron a cabo con éxito su primera prueba de armas atómicas, con el nombre en código First Lightning .

En este punto de la historia, Estados Unidos y la Unión Soviética eran los únicos dos países que poseían armas nucleares. Puedes imaginar lo que sucedió a continuación; ambos países se apresuraron a construir más armas nucleares que el otro. Bada-bing, bada-boom: nosotros mismos tenemos una carrera de armamentos nucleares.

Las décadas de 1950 y 1960

La carrera de armamentos nucleares se intensificó durante la década de 1950. Sorprendido de que los soviéticos hubieran podido desarrollar una bomba atómica propia con tanta rapidez, el presidente Harry Truman decidió “subir la apuesta” al declarar que Estados Unidos tenía la intención de desarrollar una bomba de hidrógeno más poderosa. En enero de 1950, Truman declaró:

“Es parte de mi responsabilidad como Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas velar por que nuestro país sea capaz de defenderse de cualquier posible agresor. En consecuencia, he ordenado a la AEC que continúe su trabajo en todas las formas de armas atómicas, incluida la llamada bomba de hidrógeno o súper bomba ”.

Con el nombre en clave de Ivy Mike , Estados Unidos hizo explotar la primera bomba de hidrógeno del mundo en noviembre de 1952. Los soviéticos siguieron con su propia bomba de hidrógeno unos años más tarde. En los primeros años de la carrera armamentista, Estados Unidos mantuvo la delantera, pero a lo largo de las décadas de 1960 y 1970 la Unión Soviética comenzó a cerrar la brecha.

El desarrollo de misiles balísticos intercontinentales , o misiles balísticos intercontinentales , a fines de la década de 1950, cambió los contornos de la estrategia militar de la Guerra Fría. Un ICBM es un misil balístico de largo alcance. La palabra clave aquí es “intercontinental”. Eso lo dice todo. Los misiles balísticos intercontinentales pueden ser lanzados de un continente a otro. En el contexto de la Guerra Fría, los misiles balísticos intercontinentales fueron diseñados para transportar ojivas nucleares. El primer misil balístico intercontinental del mundo fue el R-7 soviético. Estados Unidos siguió poco después con su Atlas Missile.

Debido a que ambas superpotencias eran capaces de presionar un botón y prácticamente aniquilarse mutuamente en cuestión de minutos, los teóricos militares formularon la doctrina de la destrucción mutua asegurada , o MAD . Según esta opinión, si un país lanzaba misiles, el otro, con unos minutos de aviso antes del impacto, tomaría represalias lanzando también misiles. Ambos países, por tanto, serían destruidos. Algunos vieron esta doctrina como un disuasivo de la guerra porque ambos países tendrían menos probabilidades de lanzar misiles sabiendo que solo resultaría en una destrucción mutua.

La carrera de armamentos nucleares provocó una ansiedad generalizada tanto para los pueblos estadounidense como soviético. En Estados Unidos, algunas familias construyeron refugios antiaéreos subterráneos caseros. En muchas escuelas, los estudiantes practicaron ejercicios de ‘Agacharse y cubrirse’, en los que se arrastraban debajo de su escritorio y se tapaban la cabeza con las manos. Este ejercicio fue diseñado para preparar a los estudiantes para una posible explosión nuclear. Si le preguntas a un padre o un ‘baby-boom’ sobre esto, muchos te dirán que crecieron experimentando este ejercicio en la escuela cuando eran niños.

Uno de los momentos más críticos de la carrera de armamentos nucleares fue la Crisis de los Misiles en Cuba en octubre de 1962. Cuando un avión espía estadounidense descubrió emplazamientos de misiles en Cuba, a solo 90 millas de suelo estadounidense, presentó una importante confrontación diplomática entre el presidente John F. Kennedy y el líder soviético Nikita Khrushchev. Algunos líderes militares aconsejaron a Kennedy que lanzara un ataque contra los sitios de misiles, pero en su lugar emitió una orden para bloquear Cuba, mientras negociaba secretamente con Nikita Khrushchev. Se llegó a un acuerdo y los soviéticos terminaron retirando los misiles de Cuba. Durante la crisis de los misiles en Cuba, muchos estadounidenses temieron estar al borde de la Tercera Guerra Mundial.

La Iniciativa de Defensa Estratégica

Otros países también tenían interés en adquirir armas nucleares. A mediados de la década de 1960, Gran Bretaña, Francia y China también habían obtenido con éxito capacidades de armas nucleares. El miedo a la proliferación de armas nucleares llevó a Estados Unidos y la Unión Soviética a negociar reducciones de armas. Esto, combinado con factores políticos y económicos, resultó en una distensión que caracterizó la década de 1970. La palabra distensión es francesa y significa “alivio de las tensiones”.

Básicamente, a lo largo de la década de 1970, las dos superpotencias trabajaron para reducir las tensiones y mejorar las relaciones. Los dos países mantuvieron negociaciones directas entre 1969 y 1979. Estas consistieron en dos rondas de conversaciones llamadas conversaciones sobre limitación de armas estratégicas o SALT . SALT I y SALT II (como se les ha llamado) dieron como resultado limitaciones en la tecnología de armas nucleares y ayudaron a mejorar las relaciones entre las superpotencias.

Durante la Guerra Fría, ambos países reconocieron las ventajas de la tecnología de defensa antibalística. Como puede imaginar, la tecnología capaz de contrarrestar los misiles balísticos intercontinentales y hacerlos ineficaces sería de gran valor. A principios de la década de 1980, el presidente Ronald Reagan propuso el desarrollo de un sistema de defensa antibalístico conocido como Iniciativa de Defensa Estratégica o SDI . La idea básica es que este sistema interceptaría los misiles balísticos intercontinentales antes de que pudieran alcanzar sus objetivos. Los críticos de SDI argumentaron que la tecnología para tal programa no existía. Lo anunciaron como no científico y se refirieron burlonamente a él como ‘Star Wars’. Su costo y la investigación necesaria para desarrollarlo excedieron lo que el gobierno estaba dispuesto a proporcionar.

La Guerra Fría, y con ella la carrera de armamentos nucleares, llegó a un final bastante abrupto cuando la Unión Soviética se disolvió en 1991. Si bien hoy existe cierto grado de tensión entre Estados Unidos y Rusia, no se parece en nada a lo que había sido durante todo el período. Guerra Fría. Hoy, la proliferación de armas nucleares y el terrorismo nuclear representan una amenaza mucho mayor que cualquier tipo de carrera armamentista.

Resumen de la lección

Revisemos. La carrera de armas nucleares fue una competencia entre los Estados Unidos y la Unión Soviética por la superioridad de las armas nucleares. Duró toda la Guerra Fría. Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos estaba trabajando en el Proyecto Manhattan , el nombre en clave del proyecto de la bomba atómica que culminó con la explosión de dos bombas atómicas sobre Japón en 1945. No queriendo quedarse atrás, los soviéticos explotaron su primera bomba atómica. bomba, con nombre en código First Lightning , en agosto de 1949.

A medida que la carrera de armas nucleares se intensificó durante la década de 1950 , se hizo evidente el valor de los misiles balísticos intercontinentales , o misiles balísticos intercontinentales . Los misiles balísticos intercontinentales son misiles de largo alcance capaces de lanzar una ojiva de un continente a otro. Debido a la amenaza planteada por los misiles balísticos intercontinentales, los funcionarios estadounidenses desarrollaron una doctrina llamada destrucción mutua asegurada , o MAD . Algunos consideraban que MAD era un impedimento para la guerra porque, en teoría, cada superpotencia solo garantizaría su propia destrucción ordenando un primer ataque. Uno de los momentos más tensos de la carrera armamentista fue la Crisis de los Misiles en Cuba en octubre de 1962.

La década de 1970 se caracterizó por la distensión , un período de tensión reducida entre las dos superpotencias. A principios de la década de 1980, el presidente estadounidense Ronald Reagan propuso la Iniciativa de Defensa Estratégica , o SDI . Este programa estaba destinado a ser un sistema de defensa antibalístico de alta tecnología capaz de interceptar misiles balísticos interceptorios. La carrera de armas nucleares terminó cuando la Unión Soviética colapsó en 1991.

Los resultados del aprendizaje

Estudie esta lección en video para que pueda:

  • Entender que la carrera armamentista comenzó con el Proyecto Manhattan (1945) y First Lightning (1949)
  • Recuerde el hecho de que las cosas realmente se calentaron con la llegada de los misiles balísticos intercontinentales
  • Discutir la acumulación de misiles en los años 50 y 60.
  • Determinar los términos de la distensión
  • Explique el trabajo de SALT I, SALT II y la SDI de Reagan
  • Analizar la caída de la Unión Soviética (1991)

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