foto perfil

Los minoicos

Publicado el 4 octubre, 2020

El mito de Teseo y el Minotauro

Los antiguos atenienses cuentan la historia de un héroe llamado Teseo. En esta historia, la ciudad de Atenas debía enviar jóvenes y doncellas a la tierra de Minos, al rey de Creta. Allí, los desafortunados jóvenes serían arrojados al Laberinto, un laberinto subterráneo habitado por un monstruo horrible, mitad hombre, mitad toro, llamado Minotauro. Según el mito, Teseo mató al Minotauro y liberó a Atenas del cruel tributo del rey Minos.

Al igual que la historia de Troya, la mayoría de la gente de la era moderna consideraba esta historia una completa invención. Sin embargo, un compañero, un explorador y arqueólogo llamado Sir Arthur Evans, no estaba tan seguro.

Sir Arthur Evans

En 1900, Sir Arthur Evans comenzó a excavar en la isla de Creta, en un lugar conocido como Knossos. En el curso de su excavación, Evans descubrió un enorme complejo de habitaciones interconectadas, muy parecido a un laberinto o laberinto. Todo el palacio estaba adornado con simbólicos cuernos de toro, conocidos como cuernos de consagración. Cavando más profundo, Evans descubrió una sala del trono y pinturas murales de toros y saltadores de toros.


Sir Arthur Evans descubrió un palacio con forma de laberinto en Knossos.
Knossos

La imaginación de Evans saltó inmediatamente al mito de Teseo. ¡Todo estaba ahí! Las habitaciones interconectadas deben ser el Laberinto. Los cuernos de toro y las pinturas deben ser de donde los atenienses sacaron la idea del Minotauro. ¡La sala del trono debe pertenecer a un rey! Evans concluyó que este debe ser el palacio del rey Minos. Nombró a las personas que había descubierto minoicos, después de este rey mítico.

Mientras Evans continuaba excavando, encontró otras cosas, incluidas cabezas de hacha y registros escritos en tablillas de arcilla. Examinemos los muchos descubrimientos de Evans uno por uno y veamos qué pueden decirnos sobre la civilización minoica.

El sistema de palacio

Comencemos por el palacio en sí. Knossos es solo uno de la media docena de palacios de este tipo en la isla de Creta. El término “palacio” puede ser un nombre inapropiado. Un palacio implica una residencia privada para un señor o un rey. Sin embargo, los aposentos del rey constituyen solo una pequeña parte de todo el complejo de Knossos, que parece haberse dedicado casi por completo al almacenamiento. El análisis de fragmentos de cerámica ha revelado que estos palacios minoicos eran, de hecho, almacenes masivos, donde se traían alimentos crudos para procesarlos y almacenarlos. Bajo esta luz, el palacio de Knossos parece más un silo cubierto de maleza que una residencia para reyes.

Entonces, ¿para qué estaban recolectando los minoicos toda esta comida? Hay dos respuestas obvias: es posible que hayan estado recolectando alimentos y otros bienes para almacenar en caso de desastre o invasión. Es posible que también lo hayan recolectado para comerciar.

Comercio minoico

Hay buena evidencia de que los minoicos eran ante todo un pueblo comerciante. La cultura minoica realmente parece haber despegado a principios de la Edad del Bronce, alrededor del 2700 a. C., y se extendió rápidamente por el Mediterráneo. Los arqueólogos han descubierto artículos minoicos a lo largo de la costa mediterránea, desde Egipto hasta España. Sus bienes comerciales más importantes parecen haber sido el azafrán, una especia amarilla todavía muy apreciada en la actualidad, y el estaño, que cuando se mezcla con cobre crea bronce. Esto puede ayudarnos a comprender por qué la civilización minoica prosperó durante la Edad del Bronce y cayó de la gloria durante la Edad del Hierro, cuando el bronce, y por lo tanto el estaño, ya no se necesitaba en tales cantidades.


Los bienes comerciales más importantes para los minoicos parecen haber sido el azafrán y el estaño.
Bienes comerciales minoicos

Los minoicos parecen haber construido una especie de imperio comercial; establecieron puestos de avanzada en islas de todo el Mediterráneo, incluidas las islas de Thera y Rodas y las Cícladas. También establecieron puestos de avanzada en la Grecia continental.

Escritura minoica: lineal A

Dirigir un imperio comercial requiere muchas cosas: la primera y más importante es la organización. Tal organización es imposible sin escribir. Los minoicos pasaron por un par de sistemas de escritura antes de terminar el proceso. Parece que comenzaron con una forma de jeroglíficos tomados de los egipcios. Más tarde adoptaron una forma del alfabeto fenicio, que Evans denominó Lineal A. Linear A daría lugar más tarde a Linear B, el primer sistema de escritura encontrado entre los griegos.

Como conocemos muy bien el idioma griego, los estudiosos pudieron traducir Linear B poco después de su descubrimiento. Sin embargo, han tenido muchos más problemas con Lineal A. Suponiendo que los caracteres en griego Linear B representan los mismos sonidos en Minoan Linear A, en realidad tenemos una vaga idea de cómo sonaba el idioma minoico. Desafortunadamente, nadie ha podido entender mucho el idioma minoico hasta ahora. La lineal A sigue siendo uno de los misterios perdurables del mundo clásico.

Arte minoico

Como no podemos leer los registros minoicos, tenemos que depender del arte minoico para que nos cuente sobre su cultura. Sin embargo, sin registros escritos, el arte no puede decirnos mucho. Los historiadores han ofrecido una amplia variedad de interpretaciones del arte minoico, y pocos de ellos están de acuerdo en casi nada. Por lo tanto, les mostraré ejemplos característicos del arte minoico y dejaré la interpretación a ustedes.


Cuatro murales minoicos
Cuatro murales minoicos

Los minoicos nos dejaron unos magníficos murales. La mayoría de estos murales son simplemente bonitos, como este mural de delfines, estas damas y este paisaje parecido al Dr. Seuss. Sin embargo, algunos de estos murales son informativos, como este mural que representa a los minoicos navegando de una isla a otra, reforzando lo que ya sabemos sobre el comercio minoico, o este mural de Santorini, que muestra a mujeres minoicas recogiendo azafrán para recolectar azafrán.


Mural de mujeres recogiendo azafranes
Mural de mujeres minoicas

Otros murales plantean más preguntas que respuestas, como este mural de un hombre con lo que parece ser un tocado ceremonial. ¿Es un rey, un sacerdote, una víctima de sacrificio? No lo sabemos.


Se desconoce por qué el hombre del mural lleva un tocado.
Hombre minoico en tocado

Aún más confuso es este famoso mural de hombres y mujeres minoicos, aparentemente haciendo saltos en el lomo de un toro enfurecido. ¿Era esto un deporte, un rito de iniciación o una ceremonia profundamente religiosa? Simplemente no sabemos. Lo único de lo que estamos seguros es que se supone que las figuras blancas representan a las mujeres y que las figuras rojas representan a los hombres.


El motivo de esta actividad no está claro.
Toro Mural

El mural del saltador de toros nos lleva a uno de los aspectos más fácilmente identificables del arte minoico: el toro. El otro es el hacha. Estos dos símbolos, el toro y el hacha, aparecen una y otra vez en el arte minoico.


El toro y el hacha son temas comunes en el arte minoico.
Toro y hacha

Además de los cuernos de toro que decoran las paredes de los palacios minoicos y los murales que hemos visto, los minoicos también representaron toros en vasijas ceremoniales e incluso figurillas pequeñas. El hacha minoica, o labrys como se le llama, es aún más frecuente. Aparece en joyas, cabezas de hachas ceremoniales, esculturas en relieve e incluso símbolos en bruto tallados en piedra. Como mencioné, no estamos seguros de qué se tratan todos estos toros y hachas, como tampoco estamos seguros de cómo leer Lineal A. La historia de la civilización minoica está plagada de tales misterios. Sin embargo, quizás el mayor misterio de los minoicos es: ¿qué les pasó?

El colapso de la civilización minoica

Después de más de mil años dominando los mares del Mediterráneo oriental, la civilización minoica declinó drásticamente alrededor de 1450 a. C. Los arqueólogos no están de acuerdo sobre qué causó este declive. Algunos han afirmado, como señalamos anteriormente, que el advenimiento de la Edad del Hierro significó que la gente ya no necesitaba tanto bronce y, por lo tanto, el mercado del estaño minoico disminuyó y con él el de los minoicos.

Otros atribuyen la caída de la civilización minoica al surgimiento de la civilización micénica , que llegó a dominar la isla de Creta unas décadas más tarde. Estos historiadores tienden a caracterizar a los minoicos como pacíficos niños de las flores, derribados por los belicosos micénicos.

Sin embargo, la explicación más popular de la desaparición de los minoicos es la catastrófica explosión de la isla volcánica de Thera, la actual Santorini. Donde una vez estuvo este volcán, ahora no hay nada más que un enorme abismo, uno de los puntos más profundos de todo el Mediterráneo. Una explosión de esta magnitud podría haber producido un tsunami de proporciones épicas, que se habría estrellado contra la isla de Creta, a menos de cien millas de distancia.

Sin embargo, ninguna de estas explicaciones ha sido probada, por lo que el colapso de la civilización minoica, como su arte, su escritura y la mayor parte de su civilización, sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Resuma el mito de Teseo y el descubrimiento de Sir Arthur Evans en Knossos
  • Nombra los dos artículos comerciales más importantes para los minoicos.
  • Discutir los misterios de la cultura minoica, incluido su idioma y arte.
  • Identificar y describir las tres teorías de lo que causó el fin de los minoicos.

Articulos relacionados