foto perfil

Los orígenes de la humanidad

Publicado el 22 octubre, 2020

Desarrollo del Homo Sapiens

‘¿De dónde vinimos?’ es una de las preguntas más antiguas que la humanidad ha hecho. Durante siglos, los primeros humanos desarrollaron historias elaboradas que involucraban a deidades sobrenaturales que descendían de la tierra para comenzar la humanidad o la humanidad, materializándose desde el mar, el suelo y otras criaturas; Tu dilo. Solo recientemente, es decir, en el último siglo o dos, hemos podido verdaderamente descubrir científicamente cómo llegó la humanidad a su forma actual. En esta lección, discutiremos esos orígenes tempranos y profundizaremos en las características que nuestra especie, el Homo sapiens, desarrolló para encaminarnos hacia la dominación global.

Antepasados ​​humanos

No se sabe con exactitud cuándo los antepasados ​​de la humanidad se separaron de sus primos primates en el árbol evolutivo. La especiación más importante, la que separó a los antepasados ​​de la humanidad de los antepasados ​​de los chimpancés actuales, probablemente ocurrió hace entre 7 y 6 millones de años. Los primeros especímenes encontrados para probar esta especiación provienen de Sahelanthropus tchadensis, un antepasado parecido a un simio que tenía la capacidad de caminar erguido sobre dos patas, pero solo por períodos de tiempo limitados. Esta habilidad probablemente le dio a Sahelanthropus una ventaja clave sobre sus competidores; con la capacidad de caminar erguido en algunos puntos, Sahelanthropus podía ver por encima de los pastos altos de la sabana africana y detectar el acercamiento de los depredadores.

Esta capacidad de caminar sobre dos piernas, denominada bipedalismo , se hizo cada vez más presente en los antepasados ​​humanos posteriores. Por ejemplo, los huesos que tenemos de Australopithecus amensis, que vivió hace alrededor de 4,2 millones a 3,9 millones de años, muestran que probablemente caminaba erguido la mayoría de las veces. Estos primeros antepasados ​​humanos probablemente vivieron tanto en las praderas como en los bosques nativos de sus antepasados. Aunque después del Australopithecus, los antepasados ​​de la humanidad probablemente caminaban erguidos la mayor parte del tiempo, aún conservaban muchas de las habilidades que les permitían trepar fácilmente a los árboles.

Las especies posteriores del género Australopithecus fueron las primeras en comenzar a usar herramientas de piedra. Esta sofisticada manipulación del medio ambiente es otra característica que distingue a los antepasados ​​de la humanidad de sus primos simios. Probablemente fue hace alrededor de 2.6 millones de años, posiblemente por Australopithecus africanus, cuando los antepasados ​​de la humanidad desarrollaron por primera vez herramientas de piedra cortando piedras más blandas con piedras más duras, a menudo más redondas. Conformaron estas piedras más blandas en implementos de corte y otras herramientas rudimentarias.

Género homo

Poco después de las primeras incursiones de la humanidad en la tecnología, apareció la primera especie de nuestro género, Homo. Homo habilis fue la primera especie del género Homo, que apareció hace unos 2,4 millones de años. Originalmente fue apodado ‘el manitas’, ya que se pensó cuando se encontraron los primeros especímenes que Homo habilis fue el primer fabricante de herramientas. Sin embargo, Homo habilis caminaba completamente erguido. La siguiente gran innovación en el desarrollo de los antepasados ​​de la humanidad la logró la especie más longeva del género, el Homo erectus.

El Homo erectus existió desde hace unos 1,9 millones de años hasta hace unos 150.000 años. Durante ese período, la capacidad cerebral de Homo erectus casi se duplicó. Además, Homo erectus fue uno de los primeros antepasados ​​de la humanidad en aventurarse fuera de los límites de África, extendiéndose hasta el este de Asia e Indonesia. Quizás lo más importante es que el Homo erectus fue probablemente el primer antepasado humano en aprovechar el uso del fuego, probablemente hace unos 800.000 años. El fuego permitió cocinar los alimentos, lo que cambió radicalmente la dieta de los antepasados ​​de la humanidad, además de ofrecer calor en climas más fríos y cierta protección contra los depredadores.

Nuestra especie, Homo sapiens , evolucionó en África hace unos 200.000 años, y hace 100.000 años, la especie comenzó a extenderse a la mayor parte del mundo. Aunque ahora es la única especie superviviente de Homo, vivió al lado de Homo neanderthalensis en Europa y Asia central, pero esa especie se extinguió hace unos 40.000 años. Durante la mayor parte de ese tiempo, los Homo sapiens fueron cazadores-recolectores que siguieron rebaños y animales y construyeron refugios rudimentarios. También buscaban nueces, frutas, bayas y vegetales silvestres.

Quizás el desarrollo más importante en la historia de la humanidad fue completado por el Homo sapiens hace aproximadamente 12-10,000 años: el desarrollo de la agricultura. Entre el 10.000 y el 8.000 a.C., la humanidad comenzó a domesticar animales de caza y a mantenerlos en manadas cerca de los humanos. Además, comenzaron a recolectar las semillas de los mejores cultivos silvestres y a plantarlas ampliamente. Esta agricultura temprana permitió a la humanidad, por primera vez, cultivar más alimentos de los que podían comer en un solo día. Además, los seres humanos ahora tenían una razón para quedarse y se desarrollaron aldeas y comunidades sedentarias. En poco tiempo, estas comunidades crecieron a medida que los humanos se volvían agricultores más hábiles, convirtiéndose en ciudades-estado con economías sofisticadas y aparatos políticos. Además, el tiempo libre que ahora se les concedía a los humanos les permitió desarrollarse culturalmente y crear cerámica, tecnología innovadora, religión y mitología. En esencia, el nacimiento de la agricultura en un pasado relativamente reciente instigó el nacimiento de la civilización como usted y yo la conocemos.

Resumen de la lección

El árbol evolutivo que finalmente condujo al Homo sapiens y la civilización humana no es recto. De hecho, hay muchos giros, vueltas y callejones sin salida donde ciertas especies simplemente se extinguieron. Los ejemplos de homínidos anteriores son solo algunos de lo que es una familia diversa y fascinante de organismos que existía antes de la llegada del Homo sapiens.

Los más importantes son los hitos del desarrollo mencionados en esta lección. El bipedalismo, por ejemplo, permitió a nuestros primeros antepasados ​​descender de los árboles a las praderas con al menos un mínimo de seguridad. La capacidad de fabricar herramientas de piedra y el aumento del tamaño del cerebro ciertamente también ayudaron al desarrollo humano. El aprovechamiento del fuego permitió a los humanos comenzar a comer carne y otros tipos de alimentos ricos en proteínas. Más recientemente, y quizás lo más importante, el desarrollo de la agricultura permitió a los humanos comenzar a vivir una vida sedentaria y florecer en la sociedad en la que tú y yo vivimos hoy.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Recordemos la progresión de los primeros homínidos hacia el bipedalismo.
  • Describir los desarrollos de la humanidad durante el reinado del homo erectus.
  • Discutir la importancia de la agricultura en el desarrollo del homo sapiens y la civilización.

Articulos relacionados