Lucy: Australopithecus Afarensis

Publicado el 16 julio, 2022 por Rodrigo Ricardo

Australopithecus afarensis y Evolución

La evolución es una teoría que describe cómo la vida, que incluye a todos los organismos vivos, se ha formado y desarrollado a lo largo del tiempo. Dentro de esta teoría, se predice que un ancestro común que existió hace unos cuatro mil millones de años cuando la Tierra tenía 560 millones de años, conocido como Luca, fue el último ancestro común de todos los seres vivos de la Tierra. Luca era un organismo unicelular, parecido a una bacteria, que puede haber sido engendrado desde la profundidad de los respiraderos de aguas profundas cálidas y ricas en química. Desde Luca, ya través de numerosos procesos, la vida se ha convertido en una diversa variedad de flora y fauna. Los procesos involucrados en la evolución incluyen la selección natural, donde un organismo que está adaptado para sobrevivir mejor que sus compañeros de especie tendrá una mayor probabilidad de vivir para transmitir su material genético a la descendencia, lo que permitirá que las características de ese organismo se transmitan a las generaciones futuras.

Miles de millones de años después de Luca, la vida se había convertido en muchas especies complejas, incluidas las conocidas como primates. Los primates son un orden de mamíferos que incluye grupos como los monos del viejo mundo y del nuevo mundo, así como simios, como los chimpancés y los humanos. Se teoriza que los primates tuvieron un ancestro común que vivió hace aproximadamente 25 millones de años, lo que condujo a la evolución de numerosas especies. Un grupo de primates que incluye a los humanos modernos es el grupo homínido. Los homínidos son especies de primates que caminan erguidos y que finalmente se convirtieron en los seres humanos modernos u Homo sapiens. Sin embargo, antes de la evolución del hombre moderno, muchas especies de homínidos evolucionaron y se identificaron claramente a través de registros fósiles. Una de estas especies se conoce como Australopithecus afarensis. Al descubrir esta especie, una pregunta importante que los científicos debían hacerse era qué edad tenía el Australopithecus afarensis. Esta pregunta se refiere a cuánto tiempo hace que la especie estuvo presente como especie viva en la Tierra y es un factor importante que conduce a la comprensión de la evolución y los orígenes humanos. Como una especie temprana de homínido que vivió hace alrededor de 3,9 a 2,9 millones de años, lo que hace que Au. afarensis de casi 4 millones de años. Además, Au. afarensis ha sido identificado como un posible ancestro común de todos los Homo sapiens (humanos).

¿Qué es el Australopithecus afarensis?

  • Australopithecus afarensis es una de las primeras especies extintas de homínido que proporcionó a los expertos importantes conocimientos sobre la evolución de los humanos modernos.
  • Au. afarensis tenía características físicas parecidas a las de los simios, como una nariz chata, una mandíbula inferior fuertemente proyectada, una caja torácica en forma de cono y una pequeña caja craneana de aproximadamente un tercio del tamaño de un cerebro humano, así como características similares a las humanas como ser bípedos, lo que significa que caminaban erguidos sobre dos piernas y un crecimiento cerebral prolongado.
  • Las hembras de la especie Au. Los afarensis eran pequeños y solo tenían poco más de un metro de altura y los machos medían poco más de 150 cm.
  • Au. El cráneo de afarensis era muy parecido al de un simio con una frente inclinada, arcos superciliares prominentes y la médula espinal emergiendo del centro de la base del cráneo en lugar de la espalda como en los humanos modernos.
  • Especies de homínidos vivos antes de Au. afarensis no caminaron principalmente sobre dos piernas. Aunque Au. Anamensis, considerado un antepasado directo de Au. afarensis, se observó que lo hacía regularmente. Por otro lado, se ve que los homínidos que se ve que han vivido más recientemente han tenido una caja craneana y un cerebro más grandes.
  • Au. afarensis pudo prosperar tanto en los árboles como en el suelo, lo que ayudó a su capacidad de sobrevivir durante más de 700.000 años.
  • Au. afarensis sobrevivió con una dieta de nutrientes principalmente de origen vegetal, como hojas, frutas, semillas, nueces e insectos.

lucy australopiteco

Lucy, un fósil de un Au. La hembra anamensis fue descubierta en 1974 por un equipo de geólogos del Cuaternario dirigido por el profesor Donald Johanson. Lucy recibió su nombre de la canción de los Beatles Lucy in the Sky with Diamondsque era famoso en el momento en que Johanson la encontró. Su cráneo fue encontrado a unos 24,5 kilómetros del pueblo de Hadar, en la región de Afar en Etiopía. Se estima que Lucy vivió hace unos 3,2 millones de años, y probablemente tenía entre 12 y 18 años cuando murió. Algunos científicos han adivinado que Lucy pudo haber muerto al caer en picado de un árbol, pero aún se debate si hay suficiente información para sugerir esto. Los científicos han identificado que Lucy era una hembra debido a su tamaño y que debido a la longitud de sus brazos y su dieta, debió pasar mucho tiempo en los árboles. El descubrimiento del esqueleto de Lucy fue un momento significativo en el estudio de la evolución, ya que era un esqueleto completo sin precedentes que les dio a los científicos una gran perspectiva sobre su especie y los ancestros de los humanos modernos.

Lo que hemos aprendido de Lucy Australopithecus

El esqueleto de Lucy les dio a los científicos una idea importante del Australopithecus afarensisespecies. Las ideas significativas incluyen la idea de que los humanos modernos adquirieron sus características humanas en África, y que las primeras especies de homínidos y otros ancestros humanos eran bípedos mucho antes de que se usaran herramientas de piedra y antes de que los cerebros aumentaran de tamaño. Debido a este descubrimiento, los científicos han podido teorizar muchas ideas importantes que han llevado a una mejor comprensión de la evolución humana. Una idea sirve para cambiar nuestra comprensión de cómo aumentó el tamaño del cerebro de los homínidos y cómo aumentó su capacidad de supervivencia. Por ejemplo, caminar erguido significaba que las manos estaban libres para realizar otras tareas, lo que aumentó el alcance de la actividad y el comportamiento de los primeros homínidos. La liberación de las manos ahora se considera un paso importante en la evolución de los humanos modernos por varias razones. Principalmente, la liberación de las manos significó que las especies de homínidos pudieron volverse más hábiles en su uso, lo que llevó a comportamientos y actividades que aumentaron su capacidad de supervivencia, como el uso de herramientas, armas e interacción social. Este aumento en el alcance de la actividad dio a los primeros homínidos espacio para aumentar su conocimiento de su entorno y, cada vez más, su inteligencia.

Resumen de la lección

Desde la existencia de un ancestro común, que muchos creen que era una bacteria unicelular conocida como Luca, la selección natural y otros procesos evolutivos han llevado a la evolución de muchas especies diferentes de organismos vivos. Un grupo de especies que evolucionó durante miles de millones de años se conoce como primates y en este grupo se clasifican los seres humanos, así como otras especies de homínidos extintos. Una especie que se clasifica entre los homínidos es Australopithecus afarensis. Au. afarensis vivió hace alrededor de 3,9 a 2,9 millones de años y tenía características tanto similares a las de los simios como a las de los humanos, como ser bípedo pero teniendo un cerebro pequeño y una nariz chata. Au. afarensis sobrevivió viviendo en los árboles y en el suelo con una dieta de alimentos principalmente de origen vegetal.

El esqueleto de un Au. La hembra anamensis, conocida como Lucy, se encontró en Etiopía en 1974, lo que proporcionó una visión significativa y sin precedentes del Au. Las especies de anamensis y la evolución humana en general. La importancia de este hallazgo fue que los científicos ahora podían confirmar que los ancestros humanos caminaban sobre dos piernas mucho antes de que aumentara el tamaño de su cerebro y usaran herramientas de piedra. Esta idea cambió la comprensión de la evolución humana porque significó que la capacidad intelectual llegó después de que los homínidos liberaran sus manos para permitir una mayor diversidad de comportamiento. Comprender el orden de los rasgos evolutivos ha tenido un gran impacto en la comprensión de la historia y los orígenes humanos.

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