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Luther Burbank: inventos, experimentos y logros

Publicado el 1 octubre, 2020

Luther Burbank

¿Sabías que se pueden inventar frutas y verduras? Uno de los botánicos y científicos agrícolas más famosos del siglo XIX se llamaba Luther Burbank , y se le atribuye no solo la creación de muchos vegetales, frutas, flores, granos y pastos nuevos, sino también el cambio de la ciencia de los alimentos para otras personas que desarrollan nuevos especies comestibles también.

Podría decirse que la contribución más distintiva de Burbank a la ciencia de los alimentos fue el desarrollo de la papa russet de Idaho , una de las papas más comunes utilizadas para crear papas al horno y para hacer papas fritas siempre populares. Burbank desarrolló su papa cuando solo tenía veintitantos años. Nacido en 1849 en Massachusetts, Burbank se inspiró en el trabajo de Charles Darwin, especialmente en su libro The Variation of Animals and Plants Under Domestication. El trabajo de Darwin le dio a Burbank la idea de trabajar con plantas para desarrollar especies y variedades nuevas y mejoradas.


Luther Burbank
burbank

Invenciones y experimentos

Aunque a menudo pensamos en los “inventos” como máquinas u otros tipos de tecnología, los inventos de Luther Burbank fueron plantas. Se le atribuye la invención de cientos de diferentes variedades y tipos de plantas. La mayoría de estos fueron inventados en su granja en Santa Rosa, California. Se mudó a Santa Rosa en 1875 y compró su granja con $ 150 que ganó con la venta de los derechos de su papa de Idaho.

Burbank utilizó varios enfoques para crear nuevas especies de plantas, incluido el cruzamiento, que implica la reproducción conjunta de diferentes especies de plantas para desarrollar nuevas variedades, o híbridos , de vegetales, frutas, nueces, granos y flores. Algunas de las especies más conocidas inventadas por Burbank incluyen el melocotón Flaming Gold, la nuez Paradox, la ciruela Santa Rosa y el melocotón Elberta de julio. Los experimentos de Burbank con plantas se diseñaron para ayudar a aliviar el hambre creando especies más resistentes y nutritivas. También desarrolló más de 35 tipos de cactus sin espinas que podrían cultivarse en áreas con poca agua y usarse para alimentar al ganado.


Burbank
plumcot

Burbank también es recordado por sus especies de flores híbridas, como la margarita Shasta y la amapola de fuego. También desarrolló una mora blanca y una fruta híbrida llamada ‘plumcot’, que era un cruce entre una ciruela y un albaricoque.

Logros

Inventar solo una nueva especie de planta exitosa sería un gran logro para un científico. ¡Burbank inventó más de 800! Estos híbridos exitosos incluyeron más de 113 tipos de ciruelas, más de 50 tipos de lirios y muchas frutas, verduras, nueces y plantas con flores adicionales. Se estima que trabajó a tal escala que manejó más de 3.000 experimentos al mismo tiempo y trabajó en más de un millón de plantas durante su vida. Si bien un poco más de cien tuvieron éxito, intentó hibridar unos 30.000 tipos diferentes de ciruelas durante sus 55 años de carrera.

Otro logro de Burbank no se realizó hasta después de su muerte en 1926. Se le atribuye ser responsable de la Ley de Patentes de Plantas de Estados Unidos de 1930 , que permitió a los científicos recibir patentes para las nuevas plantas que desarrollaron. Antes de ese momento, no se podían patentar nuevas plantas, por lo que después de años de trabajo, otros podrían utilizar la planta híbrida exitosa de un científico sin pagar nada al inventor.

Después de la aprobación de la Ley de Patentes de Plantas, a Burbank se le concedieron 16 patentes diferentes, delineadas por los números de patente de planta 12, 13, 14, 15, 16, 18, 41, 65, 66, 235, 266, 267, 269, 290, 291. y 1041. Aunque no se benefició económicamente de sus inventos durante su vida, su patrimonio pudo obtener regalías sobre sus plantas después de su muerte.


Parte de la granja de Burbank
granja

Resumen de la lección

Luther Burbank fue un científico agrícola y horticultor estadounidense a quien se le atribuye la invención de más de 800 tipos exitosos de plantas, que incluyen nueces, frutas, verduras, granos y plantas con flores. Su primer híbrido de plantas exitoso fue la papa russet de Idaho , que vendió por $ 150 para financiar la compra de una granja en la que podría continuar con sus experimentos. Burbank creó muchas especies exitosas al cruzar diferentes tipos de plantas para crear híbridos , como su plumcot (un cruce entre una ciruela y un albaricoque). Aunque no lo ayudó a proteger sus inventos durante su vida, la Ley de Patentes de Plantas de 1930 otorgó póstumamente a Burbank las patentes para algunos de sus inventos más exitosos.

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