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Macrófagos, células asesinas y otras células del sistema inmunológico innato

Publicado el 17 septiembre, 2020

Comer celular

En esta lección, cubriremos algunos de los principales tipos de glóbulos blancos involucrados en el sistema inmunológico innato. Este es el sistema inmunológico que está en la primera línea de defensa de su cuerpo contra invasores extraños, como bacterias, hongos, virus, etc. Específicamente, una de las células de las que vamos a hablar es realmente famosa por la fagocitosis, o el proceso de comer células con el propósito de destruir una entidad extraña; Entonces, entremos en nuestra cocina junto con un grupo de invitados a la cena mientras repasamos algunos términos y conceptos importantes.

Monocitos y macrófagos

En la cocina hay un plato lleno de frijoles. Sin embargo, estos no son lo que crees que son. En realidad, se trata de células llamadas monocitos , que son glóbulos blancos del sistema inmunológico innato. Tienen un núcleo en forma de frijol muy característico, que los hace fácilmente identificables bajo el microscopio.

Una de las funciones más importantes que tienen los monocitos es la capacidad de transformarse o convertirse en una célula llamada macrófago . Esta es una célula involucrada en engullir y digerir patógenos y desechos. Si bien es parte del sistema inmunológico innato, también desempeña algunos roles en el sistema inmunológico adaptativo, que se tratarán en otra lección.

El papel de los fagocitos

Por ahora, es importante pensar en el macrófago como una especie de equipo de limpieza que llega después de que cierra la cocina. ¡Alguien tiene que limpiar el desorden causado por toda esa cocina! Bueno, estas son las células más famosas involucradas en la fagocitosis.

Cuando se encuentran con una célula muerta, parte de una bacteria o incluso un patógeno completo, intentan esencialmente comer, o fagocitar, esta partícula. Para hacer esto, el macrófago, o cualquier fagocito , une los receptores en su superficie celular a los receptores en la superficie de, digamos, una bacteria. Básicamente, es como hacer que el macrófago saque un tenedor de la mesa de nuestra cocina, apuñale las bacterias con el tenedor, haciendo que se adhiera al tenedor y luego se lleve las bacterias a la boca. Una vez dentro del estómago del macrófago, su citoplasma, será digerido y destruido usando enzimas, algo así como los jugos gástricos de nuestro propio estómago para digerir los alimentos y matar los patógenos.

¡Qué bueno comer!

Como nota al margen, hay muchos tipos diferentes de fagocitos, además de los macrófagos, que utilizan este proceso para defendernos contra patógenos o limpiar escombros o células muertas. Estos fagocitos incluyen neutrófilos, monocitos, mastocitos y células dendríticas. Estos últimos, como nuestros macrófagos, también están implicados en la inmunidad adaptativa, a pesar de formar parte del sistema inmunológico innato. Esto se debe a que ambos sirven básicamente como un intermediario para los dos sistemas, como explica otra lección con más detalle.

Mastocitos y células NK

Otra célula que técnicamente es parte del sistema inmunológico innato, pero que juega un papel importante en el sistema inmunológico adaptativo, se llama mastocito . Esta es una célula responsable de la defensa del cuerpo contra los patógenos y juega un papel importante en las reacciones alérgicas.

Finalmente, después de comer nuestros frijoles y hacer que el equipo de limpieza limpie la cocina después de la cena, todos decidimos ver una película antes de acostarnos. Mientras miramos una película, un asesino entra en nuestra habitación y, por alguna razón, mata solo a algunos de nuestros invitados a la cena antes de irse. El nombre de este asesino es célula NK , y es un glóbulo blanco, llamado célula asesina natural, que es responsable de matar las células tumorales y las células infectadas por un virus.

Básicamente, tan pronto como la célula NK reconoce a través de receptores que una célula de nuestro cuerpo ha sido comprometida por algo como un virus, libera sustancias químicas que hacen que la célula muera, junto con cualquier virus que pueda estar dentro de ella.

Esto es muy importante. Piense en todos los que vinieron a cenar esta noche como una célula individual que comprende toda la colección de invitados, todo el cuerpo. Si un virus ingresa al cuerpo, puede ser reconocido por muchos mecanismos de defensa diferentes y puede morir. Sin embargo, si el virus entra en una celda amiga antes de que muera y se esconde dentro de esta celda amiga, nadie podrá verlo desde el exterior.

Eso es un problema, porque el virus se replicará dentro de esa célula y terminará infectando a todo el cuerpo, oa todos los invitados a la cena. Entonces, nuestro cuerpo tiene un sistema de defensa por el cual una célula infectada pide ayuda después de ser infectada por un virus. Pide ayuda a gritos mediante el uso de receptores especiales que reconocen las células NK. Tan pronto como las células asesinas escuchan este grito de ayuda, o más bien ven al receptor, matan al invitado infectado, que termina matando el virus dentro de ellas, para evitar que todo el cuerpo, o todos los demás invitados, sean infectado.

Resumen de la lección

Ahora sabes por qué el asesino solo persiguió a algunos de nuestros invitados a la cena. Espero que ese pequeño detalle sobre un asesino no les dé pesadillas esta noche, así que desvíemos nuestra atención a repasar algunos términos importantes que repasamos.

Su cuerpo tiene células llamadas monocitos , que son glóbulos blancos del sistema inmunológico innato.

Una de las funciones más importantes que tienen los monocitos es la capacidad de transformarse o convertirse en una célula llamada macrófago . Esta es una célula involucrada en engullir y digerir patógenos y desechos.

Además de los macrófagos, cualquier glóbulo blanco que utiliza el proceso de fagocitosis se llama fagocito .

Otras células del sistema inmunológico innato incluyen los mastocitos , que son células responsables de la defensa del cuerpo contra patógenos y juegan un papel importante en las reacciones alérgicas, y las células NK , que son glóbulos blancos, llamados células asesinas naturales, que son responsables de matar. células tumorales y las infectadas por un virus.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Describir la estructura y función de los monocitos.
  • Explicar cómo funcionan los fagocitos, incluidos los macrófagos, para destruir patógenos.
  • Resumir la importancia de los mastocitos y las células NK para el sistema inmunológico innato

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