Rodrigo Ricardo

Magnesio: Descripción general, usos y propiedades ¿Qué es el magnesio?

Publicado el 16 junio, 2022

¿Qué es el magnesio?

Magnesio, elemento número 12, y su ubicación en la tabla de períodos.

tabla periódica recortada que muestra el magnesio y los elementos que lo rodean

El magnesio es el elemento Mg número 12 en la tabla periódica, uno de los metales alcalinotérreos. Es un elemento que es esencial para la vida y es muy utilizado en diversos campos. Este elemento blanco plateado no se encuentra solo en la naturaleza; en cambio, se encuentra en varios compuestos como el agua de mar (hidróxido de magnesio), la dolomita, el carbonato de magnesio (magnesita) y los sulfatos de magnesio que se forman cuando el hidróxido de magnesio reacciona con el dióxido de azufre y el aire. El nombre magnesio proviene de Magnesia, una región de Tesalia en Grecia, donde se encontró por primera vez el mineral.

La historia del magnesio involucró a múltiples científicos y pasos en el proceso. Joseph Black lo reconoció por primera vez como un elemento en Edimburgo en 1755. Notó una diferencia entre la magnesia (óxido de magnesio) y la cal (óxido de calcio) y determinó que había un nuevo elemento en el compuesto. Otro mineral de magnesio fue descubierto por Thomas Henry treinta y tantos años después, el mineral de espuma de mar (silicato de magnesio). Luego, en 1792, Anton Rupprecht calentó magnesia con carbón vegetal y creó la primera forma impura de magnesio metálico. Sir Humphry Davy, sin embargo, fue el científico que aisló el magnesio por primera vez en 1808. Usando la electrólisis, pudo aislar el magnesio, aunque solo era una pequeña cantidad. Finalmente, en 1831, el científico francés Antoine-Alexandre-Brutus Bussy aisló una cantidad considerable al hacer reaccionar cloruro de magnesio con potasio. Era una muestra suficiente para que estudiara sus propiedades.

El magnesio es el tercer metal estructural más abundante en la Tierra y el octavo elemento más abundante. También es el tercer elemento más abundante que se encuentra en el agua de mar, generalmente como cloruro disuelto, lo que le da al agua de mar su sabor amargo.

Una muestra del elemento magnesio.

Virutas de plata de magnesio en una placa de Petri

¿Cuáles son las propiedades del magnesio?

El magnesio es de color blanco plateado y es sólido a temperatura ambiente. Es inestable por sí solo y se enciende fácilmente en el aire. Esa característica, junto con el hecho de que arde con una luz brillante, se usa para artículos como bengalas y fuegos artificiales. Es un elemento esencial tanto en la vida vegetal como animal, permitiendo que ocurra la fotosíntesis en las plantas y permitiendo que las enzimas funcionen en el cuerpo humano.

Algunas otras propiedades del magnesio se encuentran en la siguiente lista:

  • Magnesio, metal o no metal: metal
  • Número atómico del magnesio: 12
  • Grupo: 2, llamados metales alcalinos debido a que estos elementos forman soluciones alcalinas cuando reaccionan con el agua. Sus óxidos también se encuentran en la corteza terrestre.
  • Período: 3, la tercera fila de la tabla periódica
  • Masa molar de magnesio: 24.305
  • Punto de fusión: 650 grados Celsius, 1202 grados Fahrenheit
  • Punto de ebullición: 1.090 grados centígrados, 1.994 grados Fahrenheit
  • Carga de magnesio: 2+
  • Estados de oxidación: 2
  • Densidad: 1,74 gramos por centímetro cúbico

Configuración electrónica del magnesio

La disposición de los electrones en diferentes órbitas alrededor de un átomo es su configuración electrónica. Dado que el número atómico del magnesio es 12, hay 12 electrones en un átomo de magnesio. Eso significa que el magnesio tiene tres capas de electrones. La primera capa está llena y contiene dos electrones. La segunda capa también está llena y contiene un total de ocho electrones, dejando dos electrones en la tercera capa exterior. El modelo de Bohr es una forma de ver la configuración electrónica. Este modelo dibuja el átomo, mostrando los electrones moviéndose en trayectorias circulares alrededor del núcleo. La imagen muestra un ejemplo de un átomo de magnesio utilizando un modelo de Bohr.

El magnesio tiene 12 electrones, 2 en la primera capa, 8 en la segunda y dos en la tercera capa.

Modelo de Bohr de un átomo de magnesio con capas de 2, 8 y 2 electrones

Otra forma de mostrar la configuración electrónica es usar el principio de Aufbau. Este método muestra cómo los electrones primero llenan las subcapas con la energía más baja y luego se acumulan. Las subcapas son los nombres s, p, d y f . La configuración electrónica del magnesio usando el principio de Aufbau se escribe como:

¿Para qué se utiliza el magnesio?

Hay múltiples usos de magnesio y compuestos de magnesio.

  • El magnesio es importante para la salud general. Es fundamental para muchas funciones corporales, como la síntesis de proteínas, la función muscular y nerviosa, el control de la glucosa en sangre, la producción de energía, el desarrollo de los huesos, la síntesis de ADN y el transporte de calcio y potasio a través de las membranas celulares. La deficiencia de magnesio es poco común porque los riñones regulan cuánto hay en el cuerpo, pero puede suceder. Algunos signos tempranos son pérdida de apetito, náuseas, vómitos, fatiga y debilidad. El magnesio se encuentra en alimentos como las verduras de hoja verde, los cereales integrales y las semillas, y se añade a los alimentos y al agua para ayudar a las personas a obtener el magnesio que necesitan. Los suplementos también están disponibles.
  • El magnesio es necesario para la vida vegetal. El magnesio es una parte esencial de la clorofila, que permite que ocurra la fotosíntesis en las plantas.
El magnesio es importante para las plantas, ya que permite que ocurra la fotosíntesis y que las plantas crezcan, como esta planta de tomate.

Primer plano de la planta de tomate con flores y tomate pequeño
  • El magnesio se utiliza como una aleación con aluminio para mejorar las características mecánicas, de fabricación y de soldadura del metal. Esta aleación se utiliza en la construcción de automóviles y aviones. Se utiliza como aleación con una variedad de metales para mejorar su dureza, resistencia a la tracción y capacidad para ser fundido, soldado y maquinado. Estas aleaciones, por lo tanto, tienen una plétora de aplicaciones en vehículos, máquinas, herramientas y electrodomésticos.
Las aleaciones de magnesio se utilizan en la producción de vehículos como este convertible Chevy Corvette C3.

Silver Corvette C3 convertible estacionado en la calle.
  • Se añade al hierro y al acero para eliminar el azufre.
  • El hidróxido de magnesio es un compuesto que se añade a los plásticos. Esto hace que el plástico sea ignífugo.
  • El magnesio se usa de múltiples maneras en medicina, como el hidróxido de magnesio que se usa en la leche de magnesia y el sulfato de magnesio que se usa en las sales de Epsom.
El magnesio se ha utilizado en medicamentos durante mucho tiempo, como se muestra en esta vieja botella de leche de magnesia.

Botella de leche de magnesia azul viejo, sabor a menta
  • El óxido de magnesio tiene varios usos. Se añade a la alimentación del ganado ya los fertilizantes. También se utiliza en la creación de ladrillos para hacerlos resistentes al calor para su uso en chimeneas y hornos.

Resumen de la lección

El magnesio es un metal alcalinotérreo que es esencial para la vida y tiene muchos usos y aplicaciones. Fue reconocido por primera vez como un elemento por Joseph Black en Edimburgo en 1755 y aislado por primera vez en 1808 por Sir Humphry Davy . El magnesio es el número 12 en la tabla periódica y tiene el símbolo de Mg. Es un metal blanco plateado que es sólido a temperatura ambiente. Nunca se encuentra solo en la naturaleza, sino que se encuentra en compuestos como el agua de mar (hidróxido de magnesio), dolomita, carbonato de magnesio (magnesita) y sulfatos de magnesio. Se quema fácilmente en el aire y produce una luz blanca brillante. Su configuración electrónica, cómo se organizan los electrones alrededor del átomo, se compone de dos electrones en la primera capa, ocho en la segunda y dos en la tercera capa.

El magnesio se usa de muchas maneras. Es vital tanto para los humanos como para las plantas. En las plantas, es parte de la clorofila, que alea la fotosíntesis para que ocurra. En los humanos, es un elemento esencial que es vital para muchas funciones diferentes en el cuerpo. El magnesio se agrega a muchos metales diferentes para crear aleaciones, que se utilizan de diversas maneras, como la fabricación de vehículos, productos para el hogar, máquinas y herramientas. Este elemento también se usa en medicamentos, plásticos, fabricación de ladrillos y se agrega a cosas como alimento para ganado y fertilizantes.

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