Máquinas de escribir: Historia y tipos

Historia

A mediados del siglo XIX, las comunicaciones comerciales aumentaron a un ritmo rápido y crearon la necesidad de mecanizar el proceso de escritura. Varios inventores desarrollaron y probaron un gran número de diseños diferentes. En 1873, se introdujo la primera máquina de escribir de éxito comercial: la máquina de escribir Sholes y Glidden. Este dispositivo es también el origen del término máquina de escribir.

La máquina de escribir mecánica básica se estandarizó relativamente. Cada tecla se adjuntó a una barra de tipos con la letra correspondiente moldeada en su cabeza (al revés). Al presionar firmemente una tecla, se puso en movimiento una barra de tipos para que la cabeza golpeara una cinta, haciendo una marca impresa en una hoja de papel. El papel se enrolla alrededor de un cilindro y este cilindro se monta en un carro. Con cada pulsación de tecla, el carro avanzaría horizontalmente al siguiente carácter de la misma línea. Se utilizó una palanca de retorno del carro para mover el carro hasta el principio de la línea y enrollar el papel una línea verticalmente.

Una innovación importante fue el uso de una tecla de mayúsculas , que hizo posible utilizar uno de dos caracteres en una sola barra de tipos. Para las letras, estas representaron lógicamente versiones en minúsculas y mayúsculas de la misma letra. Para otros personajes, simplemente creó más opciones para símbolos especiales.

Si alguno de estos términos le suena familiar, incluso si nunca ha usado una máquina de escribir, no debería ser una gran sorpresa. Solo mire el teclado de su computadora. Hay una tecla de entrada o retorno, que es como la palanca de retorno de carro original. Existe la tecla de mayúsculas, que funciona como su equivalente mecánico. Los teclados de computadora modernos tienen mucho en común con las máquinas de escribir antiguas.

Existe otro legado muy importante del diseño de máquinas de escribir en las computadoras modernas. Lea las primeras seis letras de su teclado desde la parte superior izquierda. Leen QWERTY . Este es exactamente el mismo diseño de teclas que se utilizó en la primera máquina de escribir comercial en 1873. ¿Por qué esta secuencia en particular? Al probar diferentes diseños, se descubrió que los usuarios podían escribir más rápido de lo que las barras de tipos mecánicas podían moverse hacia adelante y hacia atrás, lo que provocaba atascos cuando las barras de tipos se enredaban. Al analizar secuencias de caracteres comunes, se desarrolló una distribución de teclado que ralentizaba a los usuarios, de modo que pudieran escribir a un ritmo constante sin atascar las barras de tipografía.

Diferentes tipos

Las primeras máquinas de escribir eran completamente mecánicas. Cada parte móvil era mecánica, movida por un mecanógrafo o un mecanismo incorporado usando palancas y resortes. Estas máquinas de escribir también eran bastante ruidosas. Las teclas tenían que ser golpeadas con bastante firmeza y hacían un ruido significativo al golpear el cilindro de metal alrededor del cual se enrollaba el papel. Piense en una mecanógrafa experta que golpea una sola máquina de escribir a un ritmo rápido de varios cientos de caracteres por minuto. Agregue una campana cada vez que se llegue al final de una línea y el ruido de traqueteo del carro se mueva de regreso al principio. Ahora imagina una habitación llena de ellos, escribiendo en sus escritorios … ¡y pensaste que tu oficina era ruidosa!

Además del ruido, las máquinas de escribir mecánicas también exigían físicamente a los mecanógrafos. Las máquinas de escribir eléctricas se desarrollaron para reducir el ruido y el esfuerzo físico de las máquinas de escribir mecánicas. Las máquinas de escribir eléctricas eliminaron la conexión mecánica directa entre las teclas y los elementos que golpeaban el papel, reemplazándola por un motor para mover mecánicamente la barra de tipos. En la década de 1930, las máquinas de escribir eléctricas eran de uso generalizado. Uno de los principales fabricantes en ese momento era IBM, sí, el mismo IBM que jugó un papel importante en el desarrollo y comercialización de sistemas informáticos. Si bien IBM es ahora conocido como un gigante de la industria informática, comenzó en el negocio de las máquinas de escribir.

En la década de 1960, se introdujo el typeball. En lugar de un conjunto de barras tipográficas, cada una con dos caracteres, una sola bola de metal contenía todos los caracteres necesarios. El typeball eliminó todos los atascos mecánicos. También podrían intercambiarse para usar un conjunto de caracteres completamente diferente. IBM dominó el mercado de las máquinas de escribir en las décadas de 1960 y 1970 con sus máquinas de escribir eléctricas tipo bola.

Un último desarrollo en las máquinas de escribir fue la aparición de las máquinas de escribir electrónicas . Introducidos en la década de 1980, eran como un híbrido entre una máquina de escribir eléctrica y una computadora moderna. Estas máquinas de escribir electrónicas tenían una pequeña cantidad de memoria, una pequeña pantalla que mostraba una o más líneas de caracteres, corrección ortográfica y otras funciones. Los usuarios pueden ingresar y editar texto antes de enviarlo al papel. Estas máquinas de escribir se consideran electrónicas porque se basan en circuitos integrados y componentes electromecánicos.

Las máquinas de escribir electrónicas eran realmente como una computadora muy básica, pero diseñadas para la tarea muy específica de ingresar y procesar texto. También se les conocía como máquinas de escribir con pantalla o máquinas de escribir con procesamiento de texto. Hoy en día asociamos el procesamiento de texto más con un programa de software, pero el término se originó en las máquinas de escribir electrónicas con el único propósito de ingresar texto.

La mayoría de las oficinas modernas ya no tienen una máquina de escribir, ya que la mayoría de los procesos comerciales se han modificado para utilizar sistemas informáticos. Aún puede encontrar uno en ciertas oficinas. Algunos formularios en papel aún pueden requerir una máquina de escribir para ingresar el texto impreso directamente en el papel real. Esto se ha vuelto bastante raro, y es más probable que la mayoría de nosotros veamos uno en un museo. Algunos escritores de la vieja escuela todavía prefieren el uso de una máquina de escribir, pero esto está más relacionado con razones nostálgicas u otras razones emocionales y no con fines prácticos.

Uso básico de la máquina de escribir

Si nunca ha utilizado una máquina de escribir, es posible que tenga algunas preguntas obvias sobre su uso. Por ejemplo, ¿cómo corregir un error? Los mecanógrafos usarían un líquido blanco para cubrir el error y luego escribirían sobre él una vez que se secó. Esto tiene sus limitaciones, por lo que los errores importantes generalmente significaban que tenía que comenzar a escribir la página nuevamente.

¿Qué tal hacer varias copias? Los mecanógrafos utilizarían una hoja muy fina de papel carbón entre dos hojas de papel. Cuando se imprimía un carácter en la primera página con la cinta, la segunda página recibiría una impresión de carbón. La primera página sería el original y la segunda página sería la copia al carbón. ¿Alguna vez se preguntó qué significa cc en la parte superior de un correo electrónico? Lo has adivinado: copia al carbón. Por lo tanto, cuando envía copias de correo electrónico a personas en un correo electrónico, no son los principales destinatarios previstos, pero reciben la versión “copia carbón” del correo electrónico.

Resumen de la lección

Antes de las computadoras, muchos procesos comerciales usaban máquinas de escribir para producir documentos impresos. Una máquina de escribir es un dispositivo mecánico para producir caracteres impresos en una hoja de papel escribiendo teclas individuales. Introducidos en la década de 1870, se vuelven ampliamente utilizados para las comunicaciones comerciales hasta el surgimiento de las computadoras personales modernas en la década de 1980. Pasaron de máquinas de escribir mecánicas a máquinas de escribir eléctricas a máquinas de escribir electrónicas . Muchos de los desarrollos en el diseño de máquinas de escribir han dejado su legado en las técnicas actuales de entrada de datos, como el diseño de distribución de teclado QWERTY , que todavía se utiliza en teclados de computadora.