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Martín Lutero: Biografía y legado

Publicado el 4 abril, 2024

¿Quién fue Martín Lutero?

Un cuadro de Martín Lutero pintado por Lucas Cranach el Viejo

Martín Lutero fue un monje que se separó de la Iglesia Católica Romana para formar su propia religión, que llegó a conocerse como luteranismo. Para comprender a Martín Lutero, debemos comenzar con el estado de la Iglesia Católica Romana en el siglo XVI. La iglesia había enfrentado muchos problemas y parecía necesitar una reforma. Lutero se pronunció en contra de estas cuestiones que incluían, por ejemplo, la venta de indulgencias. Originalmente no buscaba abandonar la Iglesia Católica, sino que buscaba cambiar las cosas que veía que estaban mal. Sin embargo, cuando la iglesia lo excomulgó en 1521, sus enseñanzas y escritos llevaron a la fundación de la Iglesia Luterana. Se le atribuye el inicio de la Reforma Protestante, que se extendió por toda Europa en las próximas décadas y dividió el cristianismo en muchas otras religiones.

Biografía de Martín Lutero

El legado de Martín Lutero está muy ligado a cómo creció en la Iglesia Católica Romana. Si bien su fe en Dios nunca flaqueó a lo largo de su vida, su relación con Dios sí cambió cuando comenzó a cuestionar las prácticas de la iglesia.

¿Dónde nació Martín Lutero?

Martín Lutero nació en un pequeño pueblo llamado Eisleben en el área de Sajonia, en lo que hoy es Alemania. Nació el 10 de noviembre de 1483, hijo de Margaretta y Hans Luther, que era un maestro fundidor. Según todos los indicios, la familia no era considerada pobre. Aunque su padre quería que estudiara derecho, a Lutero no le gustaba ese campo de estudio. Fue educado en artes liberales en la Universidad de Erfurt, obteniendo su licenciatura en 1502 y su maestría en 1505.

Cuando tenía 21 años, quedó atrapado en medio de una tormenta. Temiendo por su vida, juró que si sobrevivía a la tormenta, se convertiría en monje. Fue ordenado monje de la Orden de los Ermitaños de San Agustín en 1505.

Martín Lutero como monje

Martín Lutero se unió a un monasterio en Erfurt en 1505. La Orden de los Ermitaños de San Agustín era una orden de frailes que creían en estar bien educados, bien investigados y en enseñar al público. En el otoño de 1506, Lutero comenzó a estudiar para ser ordenado plenamente al sacerdocio; Al año siguiente, comenzó a estudiar su Doctorado en Teología en la Universidad de Erfurt. En 1508, se había trasladado a la Universidad de Wittenberg para continuar sus estudios, pero luego regresó a la Universidad de Erfurt en 1509.

Lutero viajó para visitar las oficinas papales en Roma entre 1510 y 1511 para defender a los frailes agustinos. Sus experiencias en Roma influirían en sus creencias posteriores sobre la corrupción y los problemas dentro de la Iglesia Católica. En 1512, de regreso en la Universidad de Wittenberg, recibió su doctorado y comenzó a enseñar como profesor.

¿Cómo inició Martín Lutero la reforma protestante?

Imagen de las puertas de la iglesia en Wittenberg en la iglesia del castillo, también conocida como Schlosskirche en alemán

Lutero había luchado durante mucho tiempo con su relación con Dios. Sufría dolencias que atribuía a que Satanás lo castigaba por sus pecados. Su pasión culminó con una ira hacia Dios, quien pensaba que castigaba a pecadores como él.

Lutero quedó desilusionado y angustiado por algunas de las prácticas de la Iglesia Católica Romana. Una de las cosas que más le molestaba era la venta de indulgencias. Una persona promedio podría comprar indulgencias en la iglesia. Al comprar estas indulgencias, podrían reducir la cantidad de tiempo que ellos mismos, o un ser querido, pasarían en el Purgatorio antes de que se les permitiera entrar al Cielo. Muchas veces, la indulgencia era un documento que indicaba cuántos años la persona fue perdonada en su estancia en el Purgatorio. Si uno pudiera permitirse el lujo de pagar más dinero, se le quitarían más años de tiempo. Un fraile dominico llamado Johann Tetzel era conocido por vender indulgencias y hacía afirmaciones escandalosas sobre lo que el dinero podía perdonar si alguien pecaba.

Lutero estaba indignado por las afirmaciones de Tetzel y por la idea de pagar por el favor de Dios. Desarrolló un tratado llamado Las noventa y cinco tesis. Con este documento Martín Lutero inició la Reforma Protestante. Si bien muchos libros de historia afirman que clavó las noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia de Wittenberg, el registro histórico de este evento es escaso. No obstante, las Noventa y Cinco Tesis se publicaron el 31 de octubre de 1517. Expusieron 95 cosas que la iglesia estaba haciendo mal, incluida la venta de indulgencias y otros abusos papales.

Lutero creía en las enseñanzas de San Agustín, el fundador de la orden monástica de la que formaba parte. Creía que la fe era la forma en que las personas podían salvarse; no sólo a través de buenas obras. Además, creía que sólo la Biblia contenía la verdad acerca de Dios. En su opinión, las indulgencias no estaban en la Biblia, ni tampoco el Purgatorio. No creía que estas doctrinas y prácticas inventadas por la Iglesia fueran formas en que alguien pudiera alcanzar la salvación. Además, no creía en los siete sacramentos, ni en las peregrinaciones, ni en los cultos a los santos ni en las misas anuales de difuntos.

Controversias de Martín Lutero

Lutero fue el foco central de muchas controversias durante su vida. Estos incluyeron:

  • Lutero fue oficialmente excomulgado de la Iglesia Católica en 1521 después de que el Papa y su oficina le dieran la oportunidad de retractarse y repudiar sus enseñanzas. Él se negó a hacerlo. Como Sajonia era parte del Sacro Imperio Romano, en 1521 fue llamado a la Dieta de Worms, una asamblea encabezada por el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Carlos V. Durante la Dieta, se le pidió que se retractara y se disculpara por sus protestas, pero El se negó.
  • Lutero abandonó Worms rápidamente desde que la Dieta emitió un edicto en su contra. A su regreso, los soldados de Federico el Sabio de Sajonia lo apresaron y lo escondieron en el castillo de Wartburg. Allí se escondió bajo la protección de Federico durante casi un año. Durante su año de reclusión, trabajó en la traducción del Nuevo Testamento de la Biblia al alemán vernáculo.
  • Entre 1524 y 1525 se produjeron las Revueltas Campesinas, que desembocaron en una guerra total. Los líderes del movimiento utilizaron las enseñanzas de Lutero como justificación. Sin embargo, desdeñó las revueltas y se pronunció contra ellas.
  • Lutero señaló que la Iglesia Católica creó reglas que no se habían originado en la Biblia. Una de esas reglas era que los sacerdotes no podían casarse. Se casó con una ex monja, Katharina von Bora, en 1525. Terminaron teniendo cuatro hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta.
  • Lutero era violentamente antisemita y escribió tratados atacando a los judíos. Animó a quemar sinagogas y destruir sus hogares. No abogó por matarlos, pero se dice que su antisemitismo influyó en la persecución generalizada del pueblo judío que duraría siglos.

¿Cuándo murió Martín Lutero?

Los últimos años de la vida de Lutero vieron su salud deteriorarse. Tenía cálculos renales, gota y mareos, entre muchas otras dolencias. Para ayudar, un médico le hizo un agujero en la pierna, lo que le impidió caminar. Tuvieron que llevarlo a la iglesia y a la universidad en un carro. En 1546, Lutero y sus tres hijos viajaron a Eisleben, su lugar de nacimiento. Aunque originalmente fue allí para resolver una disputa, también predicó su último sermón desde Eisleben, donde murió el 18 de febrero de 1546. El cuerpo de Lutero fue llevado de regreso a Wittenberg, donde fue enterrado en la iglesia del castillo.

Imagen de la iglesia del castillo de Wittenberg, también conocida como Schlosskirche en alemán.

Importancia de Martín Lutero

Lutero creía que las Escrituras debían escribirse en lengua vernácula, es decir, en el idioma del pueblo. Si las personas iban a ser salvas por la fe según lo que estaba escrito en la Biblia, necesitaban poder leerla en un idioma que entendieran. Tradujo tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento al alto alemán antiguo, que era una forma del idioma alemán que comenzaba a usarse ampliamente en el sur de Alemania. Debido a su influencia, sin saberlo, ayudó a crear un idioma cohesivo para que lo compartieran las tierras de habla alemana.

Lutero fue un escritor prolífico, y la invención de la imprenta, poco antes de la Reforma, fue increíblemente importante por la rapidez y amplitud con la que se difundió su mensaje. Debido a su influencia, más personas comenzaron a aprender a leer, utilizando sus traducciones de la Biblia como medio para hacerlo.

La iglesia de Lutero fue la primera de una ola de otros movimientos protestantes que surgieron en los años siguientes, incluidos, entre otros, los calvinistas, los seguidores de Zwinglio y los anabautistas. Mientras que otros habían protestado contra la Iglesia Católica antes de Lutero (y tuvieron finales espantosos), él fue el primero en hacer realidad sus protestas con éxito. Después de que Lutero publicara sus Noventa y cinco tesis, la cristiandad occidental nunca volvería a ser la misma.

Legado de Martín Lutero

El legado de Martín Lutero en el mundo fue profundo no sólo en la Iglesia católica y la Iglesia luterana sino en el cristianismo en su conjunto.

  • Las enseñanzas y los escritos de Lutero iniciaron la Reforma Protestante, que también condujo a la Reforma Católica (o Contrarreforma). La Iglesia Católica necesitaba abordar algunas de las enseñanzas protestantes y formó el Concilio de Trento en 1545 como reacción a Lutero y el cisma que enfrentaba el cristianismo.
  • El luteranismo se extendió por toda Europa y finalmente creció hasta ganar seguidores en los continentes de Asia, África y América del Norte y del Sur. En 2020, la Federación Luterana Mundial afirma tener más de 77 millones de miembros en sus iglesias miembros.
  • Hoy en día, los luteranos recuerdan a los santos en determinados días del calendario. El llamado a recordar a los santos se basa en la Confesión de Augsburgo, artículo 21, que indica que los creyentes deben estar agradecidos con Dios por aquellos que han servido a la iglesia y verlos como ejemplos de cómo vivir sus vidas. En el calendario de los santos se recuerda a mujeres y hombres y son personas importantes del Antiguo Testamento, del Nuevo Testamento y de la Iglesia cristiana.
  • El Día de la Reforma se celebra actualmente el 31 de octubre. Este es el aniversario de lo que hizo Martín Lutero al colocar las Noventa y Cinco Tesis en las puertas de la Iglesia del Castillo en Wittenberg. Las iglesias luteranas conmemoran este día como el inicio de la Reforma Protestante.

Resumen de la lección

Martín Lutero, un monje agustino que vivió en Alemania, vio muchos problemas en la Iglesia Católica Romana a principios del siglo XVI. Comenzó a cuestionar prácticas como la venta de indulgencias y publicó las Noventa y cinco tesis en 1517 como una forma de protestar contra la Iglesia. Fue excomulgado de la Iglesia católica y llamado a la Dieta de Worms para retractarse de sus protestas, pero se negó a hacerlo. Continuó publicando sus enseñanzas, que eventualmente formaron la religión cristiana del luteranismo. Creía que sólo la fe ofrecería la salvación y que las enseñanzas de la Biblia deberían ser accesibles a todos. Su trabajo en la traducción de la Biblia al alemán influyó en la difusión del idioma alemán. Mientras que otros habían buscado reformar la Iglesia católica antes de Lutero, sus protestas y enseñanzas provocaron conmociones en la cristiandad occidental e iniciaron la Reforma Protestante. El legado de Lutero se puede ver a través del desarrollo de otras religiones cristianas en los años siguientes y a través de la existencia de la Iglesia Luterana moderna, que tiene millones de seguidores en todo el mundo.

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