Maximización de servicios públicos: restricciones presupuestarias y elección del consumidor

Publicado el 29 septiembre, 2020

Utilidad para consumidores

Digamos que eres un estudiante universitario cuyo trabajo a tiempo parcial paga $ 200 a la semana. Para bien o para mal, todavía vive en una vivienda universitaria, y para peor, todavía está en el plan de alimentación. ¿Cómo debería gastar sus $ 200? Sus decisiones de gasto están determinadas por la cantidad de utilidad o utilidad que encontrará en una actividad determinada. Como recordará, los economistas asumen que las personas actúan para maximizar su utilidad con sus recursos y, en este caso, su versión de los recursos es su cheque de pago. En otras palabras, no está tan inclinado a desfilar por el patio, lanzando dinero a la persona más cercana que ve.

¿Por qué les importa a los consumidores?

En el ejemplo anterior, se atienden sus necesidades básicas, pero eso no significa que no tenga que preocuparse por la utilidad. Diga que la elección para la noche del viernes es entre un espectáculo de bandas de estudiantes organizado por el consejo de actividades de la universidad y un concierto de su banda favorita. El espectáculo estudiantil es gratis, pero el concierto cuesta $ 50 la entrada. A menos que tenga una buena razón para ir al espectáculo para estudiantes, es probable que se sienta inclinado a gastar esos $ 50 en boletos para el concierto. Ahora, no podrías hacer eso si antes te saltaste el cuadrilátero arrojando dinero a personas al azar, ¿verdad? Al prestar atención a la utilidad que pueden brindarle sus recursos, puede asegurarse de que está en el concierto en el que desea estar.

Veamos otro ejemplo. El sábado, el comedor anunció su intención de servir atún sorpresa. Su amigo que trabaja en servicios de comedor ya le advirtió que esta es una sorpresa de la que no quiere participar, por lo que comienza a buscar opciones sobre la mejor manera de evitar este plato de mariscos en particular. Podrías ir a un restaurante francés y gastar $ 50 en filetes fritos y queso, o podrías aportar $ 10 por pizza y refrescos con amigos. ¿Cuál eliges? De nuevo depende. Si tiene un aniversario con una pareja, entonces esos $ 50 parecen un buen negocio. Sin embargo, lo más probable es que estés esperando al repartidor de pizzas. En cualquier caso, trabajó para maximizar su utilidad, asumiendo, por supuesto, que tener un novio o una novia era algo que consideraba conveniente preservar.

Impacto si se ignora

Suceden cosas realmente cómicas si un consumidor ignora la utilidad. Al principio de esta lección, aludí a la idea de que una persona arroje dinero a personas al azar. Ahora bien, obviamente hay algunos ejemplos, especialmente en la música, de personas que arrojan dinero al aire. Para las personas que hacen esto, puede haber cierto nivel de utilidad obtenida por el placer de saber que son lo suficientemente ricos como para permitirse, literalmente, tirar el dinero. Lo más probable es que no desee que eso le suceda a su cheque de pago de $ 200.

Pero, ¿qué pasa con algo más probable que suceda? Digamos que una noche estaba aburrido y decidió descargar una película para verla. Gastas $ 20 en la película y, después de ver la primera mitad, la odias por completo. Por supuesto, no puede devolver una descarga para obtener un reembolso, por lo que está atascado con ella. Esto es lo que los economistas denominan costo hundido , ya que el costo ya se hundió o se perdió. No obtuviste absolutamente ninguna utilidad al comprar la película, pero aun así te costó recursos.

¿Cómo te sientes? Lo más probable es que estés bastante molesto. ¿Por qué? Porque desperdiciaste dinero. Tenías exactamente $ 20 presupuestados para comprar una película para el fin de semana, y ahora no puedes recuperar ese dinero. No hay película para ti este fin de semana. De hecho, este es, con mucho, el resultado más común de no prestar atención a la utilidad. Ignorar la utilidad no es malo para los consumidores porque lleva a la gente a tirar dinero al aire en un club nocturno; es malo porque conduce a la decepción y a la maximización no realizada de la utilidad.

Resumen de la lección

En esta lección, nos enfocamos en la importancia de la utilidad para los consumidores. Utilizando el ejemplo de los ingresos de un estudiante universitario por un trabajo a tiempo parcial, observamos cómo el recurso real en juego en economía no es el dinero, sino la utilidad. Dimos ejemplos de acciones que maximizan la utilidad, como la oportunidad de ir a un concierto profesional en lugar de uno dirigido por una universidad. Además, vimos cómo la utilidad puede cambiar dados los detalles de la situación, como la decisión de llevar a un ser querido a una cena agradable en lugar de comer pizza y refrescos con amigos. Finalmente, aprendimos cómo las consecuencias de no prestar atención a la utilidad no siempre son decisiones desconcertantes, como tirar dinero al aire, sino que resultan en una verdadera frustración, como cuando descargas una película, la odias y no puedes obtener un reembolso.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya revisado esta lección en video, debería poder:

  • Definir utilidad
  • Identificar la importancia de maximizar la utilidad.
  • Explicar cómo la utilidad puede cambiar con las circunstancias.
  • Describe las consecuencias de ignorar la utilidad.

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