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Maxwell Motor Company: Autos e historia

Publicado el 1 febrero, 2024

¿Qué es Maxwell Motor Company?

A principios del siglo XX en los Estados Unidos se establecieron muchos de los fabricantes de automóviles que todavía existen en la actualidad. Aunque algunas de estas empresas han cambiado de nombre y de propietario, los fabricantes de automóviles de principios del siglo XX desempeñaron un papel importante en la expansión de la importancia de los automóviles en la cultura estadounidense.

La Maxwell Motor Company fue una de las primeras empresas automovilísticas estadounidenses fundadas a principios del siglo XX. Como precursora de Chrysler Motors, Maxwell Motor Company hizo varias contribuciones importantes a la industria automotriz en términos de sus estrategias de marketing y los diseños de ingeniería utilizados en la producción de sus automóviles. Esta lección proporciona una descripción general de la historia de Maxwell Motor Company y su eventual adquisición por parte de Chrysler Motors a mediados del siglo XX.

Una imagen que muestra el logotipo con la bandera roja, blanca y azul de Maxwell Motor Company.

Autos Maxwell

Maxwell Motor Company produjo varios modelos de automóviles diferentes a lo largo de su historia antes de fusionarse con Chrysler Motors. Algunos ejemplos de automóviles Maxwell producidos a principios del siglo XX incluyen los siguientes:

  • Maxwell-Briscoe Runabout: Los primeros automóviles lanzados por Maxwell-Briscoe Company en 1904 y 1905 tenían motores de 2 cilindros con la opción de un motor de 8 caballos de fuerza (hp) o 15 hp.
  • Maxwell-Briscoe Modelo RS y RL: Los modelos RS y RL eran vehículos deportivos basados ​​en los diseños de los autos de 2 cilindros originales lanzados en 1904 con motores de 8 y 15 hp.
  • Maxwell-Briscoe Modelo D: Lanzado en 1908, el Modelo D era un turismo con un motor de 4 cilindros y 24 CV.
  • Maxwell-Briscoe Modelo LD: Lanzado en 1909, el Modelo LD era un vehículo con un motor de 14 hp.
  • Maxwell-Briscoe Modelo 40: Lanzado en 1913, este turismo presentaba un motor de 30 caballos de fuerza.
  • Modelos Maxwell-Briscoe 1916: Los coches producidos por la empresa en 1916 tenían una distancia entre ejes más amplia, junto con un motor de 4 cilindros con cabeza en L.
  • Modelos Maxwell-Briscoe 1917: a partir de 1917, la empresa comenzó a producir vehículos comerciales para uso empresarial como vehículos de reparto y camiones.
  • Maxwell-Briscoe Modelo 25: Lanzado en 1918, el Modelo 25 se presentó en cinco estilos de carrocería diferentes y utilizaba un motor de 4 cilindros y 25 hp.
  • The Good Maxwell: Lanzado en 1921, el Good Maxwell tenía una distancia entre ejes más amplia y un motor de 32 caballos de fuerza con cinco estilos de carrocería disponibles.
  • Maxwell-Briscoe Modelo 25C: Lanzado en 1924, el Modelo 25C era un turismo de cinco asientos con faros, amortiguadores, bocina eléctrica y la opción de arranque eléctrico.
Una fotografía en blanco y negro que muestra un automóvil Maxwell de 1908 con un hombre vestido con traje sentado en el automóvil.

Historia de la compañía de automóviles Maxwell

En 1904, Jonathan Dixon Maxwell fundó Maxwell-Briscoe Motor Company con el cofundador Benjamin Briscoe. Jonathan Maxwell adquirió una experiencia invaluable como ingeniero trabajando para Oldsmobile, mientras que Benjamin Briscoe aportó sus conocimientos sobre metalurgia y automóviles gracias a su propiedad de Briscoe Brothers Metalworks. Maxwell-Briscoe Motor Company, a veces denominada Maxwell Company o Maxwell Auto Group, se basó en las experiencias de sus dos propietarios para producir vehículos estadounidenses innovadores a principios del siglo XX.

Historia temprana

En 1903, Maxwell y Briscoe desarrollaron un diseño para un automóvil pequeño que funcionó bien en las pruebas. Basándose en los resultados de las pruebas de este prototipo, Maxwell y Briscoe decidieron fabricar el automóvil para venderlo en una fábrica en Tarrytown, Nueva York. Los primeros automóviles Maxwell producidos por la empresa presentaban motores innovadores que utilizaban velocidades de pistón limitadas para preservar su longevidad y eficiencia.

Otras características innovadoras de los primeros vehículos de la empresa incluyen el uso de refrigeración por termosifón y la sustitución de transmisiones por cadena por transmisiones por eje. El enfriamiento por termosifón utiliza los ciclos naturales de convección y conducción para hacer circular los fluidos dentro del motor. Las transmisiones por cadena, similares al sistema utilizado en las bicicletas, utilizan una serie de ruedas dentadas para hacer que las ruedas se muevan. Las transmisiones por eje utilizan una serie de brazos y palancas para transferir potencia a las ruedas; estos se consideran más duraderos y eficientes durante la vida útil del motor.

Después de que un incendio destruyera la fábrica original en Tarrytown, Maxwell y Briscoe construyeron una nueva fábrica en New Castle, Indiana, que se convirtió en la fábrica de automóviles más grande del mundo en ese momento. Los coches producidos en New Castle consistían en una combinación de vehículos económicos y de lujo que incorporaban los diseños y motores básicos de los coches iniciales construidos en Nueva York.

Incorporación a la United States Motor Company

En 1910, Briscoe incorporó Maxwell-Briscoe Motor Company a la United States Motor Company, combinándola con varios otros fabricantes de automóviles. En 1913, la United States Motor Company se disolvió debido a la pérdida de respaldo financiero. Este evento dejó solo a Maxwell Motors como el único fabricante de automóviles superviviente del grupo combinado.

Fotografía en color de un Maxwell Roadster rojo de 1910, un automóvil con un solo asiento.

Walter Flanders compró Maxwell Motors en 1913. Luego trasladó la sede de la empresa a Highland Park, Michigan, donde se convirtió en Maxwell Motor Company, Inc. Además de las plantas en Michigan, Maxwell Motors tenía plantas operativas en Ohio, donde la empresa fabricaba ambos. Vehículos de lujo y de bajo coste. Durante este período, Maxwell Motors comenzó a comercializar sus automóviles dirigidos a mujeres e incluso contrató a mujeres para trabajar en el piso de ventas, además de sus homólogos masculinos. Las mujeres también trabajaron en las fábricas durante la Primera Guerra Mundial, cuando los hombres fueron enviados al extranjero para luchar en Europa.

Adquisición por Walter Chrysler

Sin embargo, tras el inicio de la recesión de 1920, las ventas de automóviles disminuyeron drásticamente y Maxwell Motor Company acumuló importantes deudas. En 1921, Walter Chrysler se hizo cargo de Maxwell Motor Company y trasladó su sede a Virginia Occidental. Como presidente de Maxwell Motors, Chrysler comenzó a mejorar los modelos de automóviles vendidos bajo el nombre de Maxwell durante su incorporación a la United States Motor Company. Durante este tiempo, Chrysler también comenzó a reelaborar el estilo de carrocería de los automóviles Maxwell hacia estilos que eventualmente se asociarían con la marca Chrysler.

Walter Chrysler formó su propia empresa en 1925: Chrysler Corporation. Walter Chrysler fusionó Maxwell Motor Company con Chrysler Corporation para ahorrar en costos operativos. Los primeros automóviles producidos por Chrysler Corporation se basaron en gran medida en los diseños de motores establecidos bajo la marca Maxwell.

Cronología de los coches Maxwell

La historia de Maxwell Motor Company incluye varios hitos importantes. Aunque la empresa sólo existió durante veinte años, la empresa experimentó cambios importantes a lo largo de este período. Algunas de las fechas importantes asociadas con Maxwell Company se enumeran a continuación.

AñoEvento
1904Maxwell-Briscoe Motor Company es fundada por Jonathan Maxwell y Benjamin Briscoe
1907Maxwell-Briscoe Motor Company abre una nueva factoría en New Castle, Indiana
1911Maxwell-Briscoe Motor Company se incorpora a la United States Motor Company
1913Maxwell Motors es el único fabricante superviviente de United State Motor Company y es comprado por Walter Flanders.
1920Las ventas de automóviles de Maxwell caen debido a la recesión
1921Maxwell Motor Company pasa a manos de Walter Chrysler
1925Maxwell Motor Company se incorpora a la recién formada Chrysler

Maxwell y Chrysler

Después de la recesión de 1920, Maxwell Motors experimentó importantes caídas en las ventas y sufrió altos niveles de endeudamiento debido a la crisis financiera en Estados Unidos. Al no poder vender los coches que quedaban en las salas de exposición, Maxwell Motors intentó fusionarse con otro fabricante de automóviles en quiebra: Chalmers Automobile Company. Durante las negociaciones para la fusión, Walter Chrysler tomó el control de una participación mayoritaria en la empresa.

Cuando Chalmers Automobiles cerró en 1923, Maxwell continuó operando solo bajo la dirección de Walter Chrysler. Trasladó la sede de la empresa a Virginia Occidental y comenzó a mejorar la calidad de los automóviles producidos bajo la marca Maxwell en la década de 1910. En 1925, Walter Chrysler fundó Chrysler Corporation y la fusión Maxwell-Chrysler parecía inminente. Walter Chrysler decidió absorber los activos de Maxwell Motors en Chrysler Corporation, poniendo así fin a la producción de vehículos Maxwell.

Aunque los automóviles ya no se vendían bajo la marca Maxwell, Walter Chrysler basó varios de los primeros vehículos de la marca Chrysler en los modelos Maxwell vendidos en 1925. Mejoró el diseño de Maxwell introduciendo un motor sin vibraciones capaz de alcanzar velocidades superiores a 70 mph. La visión de Chrysler de producir automóviles prácticos pero elegantes y de alta calidad para las masas comenzó con su adquisición y reelaboración de los diseños de automóviles de Maxwell. Al aprovechar los exitosos diseños de ingeniería de Maxwell Motors, Walter Chrysler finalmente sentó las bases de Chrysler Corporation, que se convirtió en uno de los tres principales fabricantes de automóviles de Estados Unidos.

Resumen de la lección

Jonathan Dixon Maxwell y Benjamin Briscoe fundaron Maxwell Motor Company en 1904. Jonathan Maxwell era ingeniero de Oldsmobile y Benjamin Briscoe era dueño de una empresa metalúrgica. Juntos, ambos tenían una experiencia significativa en el diseño y fabricación de los primeros automóviles en los Estados Unidos. Los vehículos producidos por Maxwell Motor Company fueron innovadores en el uso de refrigeración por termosifón y en la sustitución de transmisiones por cadena por transmisiones por eje. Maxwell Motor Company también fue la primera en comercializar sus automóviles entre mujeres conductoras.

Después de la recesión de 1920, Maxwell Motor Company experimentó caídas en las ventas de automóviles y Walter Chrysler se hizo cargo de la empresa en 1921. Chrysler trasladó la sede de la empresa a Virginia Occidental, donde mejoró la calidad de los automóviles producidos anteriormente bajo la marca Maxwell. En 1925, Walter Chrysler había establecido Chrysler Corporation y fusionó Maxwell Motors con su empresa recién formada. Los primeros vehículos producidos por Chrysler Corporation se basaron en modelos de automóviles vendidos por la marca Maxwell en 1925.

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