El macartismo y el susto rojo: definición, causas y efectos

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Definiendo el macartismo y el miedo rojo

El miedo rojo , que ganó notoriedad durante la Primera Guerra Mundial , representó la preocupación generalizada que los estadounidenses habían desarrollado por el miedo a la subversión comunista (o anarquista, durante la era de la Primera Guerra Mundial) dentro de la sociedad. Los estadounidenses creían, especialmente durante la Guerra Fría , que fue un período de tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética, que el comunismo intentaba infiltrarse en todos los aspectos de sus vidas. Si bien esta no es necesariamente la mejor analogía, se puede relacionar el miedo generalizado al comunismo durante la Guerra Fría como similar a la mayor alerta que los estadounidenses tenían hacia el terrorismo y los presuntos terroristas durante el comienzo del siglo moderno.

El instigador de este miedo fue Joseph McCarthy . McCarthy fue un senador republicano de Wisconsin y fue el líder detrás del espíritu del macartismo . El término fue creado en 1950 por el escritor del Washington Post , Herbert Block. En pocas palabras, el macartismo era la práctica de intentar minimizar la amenaza del comunismo acusando y deteniendo a sospechosos considerados una amenaza a la seguridad o desleales a los Estados Unidos. Las investigaciones abarcaron desde el gobierno federal (especialmente el Departamento de Estado) hasta Hollywood y el público estadounidense en general.

Nadie estaba a salvo porque McCarthy era juez, jurado y verdugo. La virulenta campaña de McCarthy de identificar y eliminar a los presuntos comunistas se desarrolló aproximadamente entre 1950 y 1954. Este fue un rudo despertar para los estadounidenses que pensaban que las pruebas y tribulaciones de la Guerra Fría estaban fuera de las fronteras de Estados Unidos.

Un período de gran miedo

Con el inicio de la Guerra Fría después de la Conferencia de Potsdam en 1945, se hizo creer a los estadounidenses que los comunistas estaban acechando figurativamente a la vuelta de la esquina. Este miedo a la ‘amenaza roja’ o comunismo, estimuló una gran reorganización en la política federal tanto a nivel internacional como nacional.

La Doctrina Truman , creada por el presidente Harry Truman , sentó las bases para proteger a la nación de la subversión comunista. Como resultado, los grupos anticomunistas como el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, o HUAC, se destacaron. Sin embargo, el senador McCarthy llevó la batalla contra el comunismo más lejos de lo que jamás imaginó.

A partir de 1950, McCarthy apuntó a individuos dentro de los Estados Unidos que eran presuntos comunistas. Su cacería de brujas comenzó a nivel federal. Acusó a personas, como el general George Marshall, quien se desempeñó como secretario de Estado y secretario de Defensa bajo Truman, y el secretario de Estado Dean Acheson de apoyar el comunismo. McCarthy apuntó al ejército de los Estados Unidos y, finalmente, al propio presidente Truman cuando tomó la decisión de sacar del poder al general Douglas MacArthur durante la Guerra de Corea.

La búsqueda de McCarthy finalmente llegó al nivel del suelo cuando comenzó a atacar a artistas, músicos, escritores y estrellas de cine. Los nombres que puede reconocer incluyen a personas como Charlie Chaplin, Langston Hughes, Pete Seeger, J. Robert Oppenheimer y Albert Einstein. McCarthy sostuvo que todos estos individuos trabajaban dentro de organizaciones comunistas y / o pertenecían al Partido Comunista de América. Además, las acusaciones lascivas de McCarthy a menudo llevaron a que aquellos que no eran famosos y trabajaban en el sector privado fueran excluidos de sus respectivas profesiones.

Apoyando a McCarthy

Por imprudente que fuera la campaña anticomunista de McCarthy, contó con el apoyo de un grupo selecto de individuos poderosos. La mayoría de los miembros conservadores del Congreso respaldaron la incansable búsqueda de McCarthy. ¿Por qué? La respuesta simple es porque una buena parte de la campaña de McCarthy atacó a los liberales y miembros del Partido Demócrata. Apoyar a McCarthy ayudó a los conservadores a ganar notoriedad y votos durante las elecciones nacionales.

McCarthy también contó con el apoyo de la Iglesia Católica Romana debido a su postura anticomunista. También ayudó que John F. Kennedy, un católico prominente, futuro presidente de los Estados Unidos y posiblemente el único demócrata en hacerlo, apoyara a McCarthy. Todo este poderoso respaldo político ayudó a McCarthy a escapar de las demandas federales por libelo y difamación.

La caída del macartismo

La agresiva campaña de McCarthy de expulsar a los presuntos comunistas finalmente se quedó sin combustible. Dos audiencias importantes provocaron la caída del macartismo: las audiencias Army-McCarthy y la censura de McCarthy, ambas en 1954.

Las audiencias Army-McCarthy comenzaron cuando el Ejército acusó formalmente a McCarthy de brindar un trato preferencial a uno de sus antiguos ayudantes que se había convertido en militar. McCarthy respondió acusando al Ejército de intentar poner fin a sus investigaciones sobre el servicio mediante coacción. A pesar de las acusaciones de McCarthy, el Ejército, en abril de 1954, entabló una demanda federal contra McCarthy.

El juicio duró hasta junio, cuando McCarthy fue absuelto de todos los cargos. McCarthy, sin embargo, recibió una cantidad significativa de atención negativa durante los juicios, especialmente del poderoso periodista nacional Edward R. Murrow. Esto finalmente llevó a la caída política de McCarthy a fines de 1954.

En junio de 1954, un pequeño comité, conocido como el “Comité Watkins”, dirigido por el senador Arthur Watkins, emitió una proclama para censurar al senador McCarthy. Las audiencias del Congreso comenzaron posteriormente en agosto. Durante un período de varias semanas, los miembros del Comité Watkins deliberaron sobre el destino de McCarthy. En octubre, el comité se había movido para acusar a McCarthy de desacato y difamación por parte del Congreso de miembros del Senado. En diciembre, el Senado de los Estados Unidos votó a favor de la censura de McCarthy por 67 a 22. El senador McCarthy fue excluido del Senado y el macartismo se convirtió en tabú.

Resumen de la lección

A partir de 1950, el senador Joseph McCarthy lanzó una campaña, que llegó a conocerse como macartismo , para identificar y eliminar a los presuntos comunistas en Estados Unidos. Propagando el miedo rojo , el miedo a la subversión comunista, McCarthy acusó a individuos del gobierno federal, Hollywood y el público en general de ser partidarios del comunismo. Gozó de cierto apoyo durante su misión, pero las audiencias Army-McCarthy y el Comité Watkins finalmente arruinaron la influencia política de McCarthy. En diciembre de 1954, el asediado McCarthy fue censurado por el Senado de los Estados Unidos.

Resultado de aprendizaje

Cuando haya completado la lección, debe reconocer los efectos del susto rojo de la década de 1950 y la caza de brujas de Joseph McCarthy en Estados Unidos.