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Medio ambiente y clima de la Edad de Piedra

Publicado el 19 mayo, 2021

La edad de piedra antes de los humanos

La Edad de Piedra es difícil de definir, y se remonta a los antepasados ​​prehumanos que crearon por primera vez las herramientas de piedra. Si bien esto puede datar de hace más de 3 millones de años, la mayor parte de esta historia ocurrió en la época geológica conocida como Pleistoceno , que duró aproximadamente hace 2.6 millones a 11.700 años. La mayoría de la gente simplemente conoce esto como la Edad del Hielo .

La Edad de Hielo se definió por patrones rotativos de períodos glaciales, durante los cuales gran parte del agua del mundo quedó atrapada en enormes capas de hielo congelado, y períodos interglaciares, cuando las temperaturas se volverían más templadas. Durante los períodos interglaciares, la Tierra podría pasar por ciclos rápidos de cambio ecológico, que van desde inundaciones similares a las de los bosques tropicales hasta sequías áridas en el transcurso de varias décadas. Los homínidos prehumanos tenían que ser adaptables, ejerciendo presión evolutiva sobre la creación de descendientes más inteligentes.


Los análisis del dióxido de carbono atrapado en el hielo revelan las temperaturas y los climas cambiantes de las eras glacial e interglacial a lo largo del Pleistoceno.
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Los humanos y el pleistoceno

Este es el mundo en el que evolucionaron los humanos, el homo sapiens . Al vivir en África, los primeros humanos no estaban rodeados de hielo, pero aún estaban sujetos a los cambios climáticos extremos de la Edad del Hielo.

Los arqueólogos del sur de África compararon las herramientas de piedra con los datos climáticos y encontraron un sorprendente grado de correlación. En los períodos en que las lluvias aumentaron bruscamente, surgieron nuevas herramientas de piedra, lo que indica cambios culturales y nuevas innovaciones. Cuando regresaron las sequías, esas herramientas fueron reemplazadas por estilos más nuevos, lo que nuevamente sugiere cambios culturales importantes.

Podemos imaginar todo lo que tuvo que cambiar cuando los climas cambiaron repentinamente. Estas personas eran cazadores y recolectores, que dependían de los suministros alimentarios naturalmente disponibles. En una era lluviosa, los recursos vegetales probablemente estaban más disponibles y los animales estaban más dispersos. En las estaciones secas, había menos plantas y la mayoría de los animales se congregaban cerca de las fuentes de agua.

Muchos arqueólogos piensan que los períodos húmedos y secos de hace 80.000 a 40.000 años tuvieron un gran impacto en la configuración de la inteligencia, la adaptabilidad y los comportamientos sociales del ser humano moderno. Los humanos tenían que poder empacar sus sociedades y reubicarse, creando nuevos refugios dondequiera que fueran. Probablemente, este también fue un factor importante en la dispersión humana fuera de África, que se produjo en tasas crecientes durante este período de tiempo.


Las dispersiones humanas fuera de África pueden haber sido influenciadas por presiones climáticas
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Cuando los humanos abandonaron África, quizás motivados por la competencia por los recursos durante las sequías, terminaron en lugares, como Europa y el norte de Asia, que eran más fríos y, a menudo, cubiertos de nieve. Los humanos que vivían aquí tenían que ser adaptables y flexibles para sobrevivir, lo que llevó a nuevos estilos de herramientas de piedra en todo el mundo.

En otros casos, la Edad de Hielo ayudó a la expansión humana. Con tanta agua atrapada en el hielo, los niveles del mar eran dramáticamente más bajos. Es probable que los primeros humanos pudieran caminar a Australia desde el sudeste asiático mientras seguían a los animales salvajes, o como mucho, tomar canoas en tramos de agua mucho más cortos. Esta misma teoría se utiliza para explicar cómo la gente pasó del norte de Asia a América del Norte cruzando un puente terrestre expuesto por los bajos niveles del mar.

Humanos y el Holoceno

El Pleistoceno terminó hace unos 11.700 años, lo que significa que, sí, ya no vivimos en la misma época geológica en la que evolucionó nuestra especie. Estamos en el Holoceno , en el que las temperaturas globales aumentaron lo suficiente para derretir las capas de hielo, pero aún así lo suficientemente fresco como para mantener climas templados con lluvias confiables en todo el mundo.

La transición del Pleistoceno al Holoceno tuvo importantes impactos en las sociedades humanas. En muchos lugares, los climas más cálidos y las lluvias constantes llevaron a una explosión de vida vegetal. Los seres humanos que viven en estas áreas pueden permanecer en un lugar durante períodos prolongados de tiempo ya que hay mucha comida. Finalmente, se dieron cuenta de que al tomar las semillas de las mejores plantas y plantarlas, podrían obtener alimentos aún mejores el próximo año. ¿Puedes ver lo que está pasando aquí? Esta fue la invención de la agricultura.


La revolución neolítica permitió nuevas innovaciones tecnológicas como la cerámica
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El advenimiento de la agricultura es una de las divisiones más importantes de la Edad de Piedra, momento que llamamos Revolución Neolítica . Antes de esto, todas las sociedades humanas eran cazadoras y recolectoras del Paleolítico (Antigua Edad de Piedra), pero en el Neolítico (o Nueva Edad de Piedra), los humanos podían formar sociedades asentadas sin tener que seguir los recursos. Domesticaron plantas y animales, mantuvieron su suministro de alimentos en un solo lugar, inventaron nuevas herramientas y sistemas sociales, y la mayoría de los arqueólogos están de acuerdo en que el clima jugó un papel importante en este cambio. Resulta que el cambio climático ha sido uno de nuestros temas de conversación más importantes desde que, bueno, se inventó la conversación.

Resumen de la lección

La Edad de Piedra vio el desarrollo de homínidos prehumanos que utilizaban sistemáticamente herramientas de piedra, la evolución de los humanos modernos, la dispersión de los humanos por todo el mundo y la introducción de la agricultura. Un tema común en todo esto puede haber sido el papel del clima. La mayor parte de la Edad de Piedra abarca la época geológica del Pleistoceno (hace 2,6 millones – 11.700 años), también conocida como la Edad del Hielo . Los cambios climáticos interglaciales obligaron a los pueblos antiguos a volverse adaptables e inteligentes, y alentaron la expansión a nuevas regiones. El Pleistoceno terminó con el inicio del Holoceno , cuando las temperaturas se calentaron, las capas de hielo se derritieron y prevaleció un clima templado. Esto generó la revolución neolíticay el desarrollo de la agricultura, algo que alteró fundamentalmente la historia de la humanidad. Entonces, el clima parece haber tenido un papel bastante importante en los cambios y desarrollos de la Edad de Piedra, y ese es un concepto que ciertamente no nos es ajeno.

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