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Médula espinal: estructura, función y transmisión de información

Publicado el 31 mayo, 2021

Médula espinal

La médula espinal es parte del sistema nervioso central (SNC) que se extiende desde el tronco del encéfalo hasta la región lumbar y está contenida dentro de la columna vertebral. Los seres humanos tienen un total de 31 segmentos, cada uno de los cuales da lugar a un par de raíces nerviosas sensoriales (una a cada lado) y un par de raíces nerviosas motoras (una a cada lado). Recibe información sensorial (aferente) e induce diversas respuestas autónomas (involuntarias) y somáticas (voluntarias) (respuestas eferentes). Actúa para transmitir señales desde la corteza motora al cuerpo y transmite señales aferentes de las neuronas sensoriales en los ganglios sensoriales ( ganglios de la raíz dorsal, fuera de la médula espinal) a la corteza sensorial.


Este diagrama muestra la columna vertebral que contiene la médula espinal y varios segmentos de la médula espinal en humanos.
médula espinal

En la médula espinal, la sustancia blanca está formada por haces mielinizados. Es profundo hasta las meninges y en el exterior de la sustancia gris. La materia gris contiene cuerpos de células nerviosas y sus axones mielinizados asociados.

  • dura madre
  • Aracnoides
  • Piamadre

Un mnemotécnico para recordar estas tres capas es ‘DAP’. Los ligamentos denticulados se adhieren a la región media de la médula espinal y la suspenden en la columna vertebral.

Histológicamente, la médula espinal aparece como una H o una mariposa, con los cuernos dorsal y ventral formando las alas de la mariposa. El asta dorsal carece de neuronas y actúa para recibir información sensorial que se origina en el ganglio sensorial y se transmite a las raíces nerviosas dorsales (información aferente). El cuerno ventral contiene neuronas que inducen respuestas autónomas o somáticas a través de las raíces nerviosas ventrales (información eferente). Un surco mediano dorsal y un tabique separan los dos cuernos dorsales, mientras que los cuernos ventrales están separados por una fisura mediana ventral prominente.

La región central contiene el canal central que está revestido con células ependimarias , epitelio columnar simple revestido con cilios. El líquido cefalorraquídeo (LCR) circula a través de esta región.


Este diagrama muestra una sección transversal de la médula espinal y la apariencia típica de H o mariposa debido a los dos cuernos dorsales y los dos cuernos ventrales. La región media consiste en el canal central que contiene LCR.
Esta imagen también muestra las neuronas motoras ubicadas en el asta ventral y las raíces nerviosas dorsal y ventral. Las neuronas fuera de la médula espinal que dan a las raíces nerviosas dorsales comprenden los ganglios sensoriales. Las raíces nerviosas dorsales y ventrales se combinan para formar nervios espinales.
sección transversal


Este es otro diagrama de la médula espinal en sección transversal.
Posterior es equivalente a dorsal y anterior es equivalente a ventral. Además del canal central y los cuernos dorsal (posterior) y ventral (anterior), el diagrama también muestra el surco dorsal (posterior) y la fisura de la medina ventral (anterior). Las neuronas motoras se muestran en la región del cuerno ventral (posterior).
cuernos dorsales y ventrales

Transmisión de información aferente y eferente por la médula espinal

La información aferente que se transmite a través de mecanorreceptores a la médula espinal incluye:

  • Toque a través de los corpúsculos de Meissner en la epidermis de la piel.
  • Presión a través de los corpúsculos de Pacini y las células de Merkel en la piel y otros órganos
  • Vibración a través de los corpúsculos de Pacini en la piel y otros órganos.
  • Cambio de temperatura
  • Propiocepción (posición y movimiento del cuerpo) a través de los tendones de Golgi
  • Estiramiento muscular a través de las fibras del huso muscular
  • Dolor a través de las fibras de nocicepción.

La información aferente que no se transmite a través de la médula espinal, sino a través de los nervios craneales, incluye la vista, el oído, el olfato y el gusto. La información aferente que se transmite a la médula espinal es transportada por fibras nerviosas amielínicas a finamente mielinizadas que se conectan pero no hacen sinapsis en los ganglios sensoriales (raíz dorsal). Los ganglios sensoriales luego transmiten esta información al asta dorsal de la médula espinal a través de las raíces nerviosas dorsales .

En el asta dorsal de la médula espinal, las fibras de las neuronas de segundo orden se decusan (cruzan) hacia el lado contralateral y ascienden al cerebro. Varios tratados transmiten información sensorial al cerebro. Éstas incluyen:

  • Tracto espinotalámico lateral: transmite información dolorosa y térmica al tálamo.
  • Tracto espinotalámico ventral (anterior): transmite información táctil y de presión al tálamo
  • Lemnisco medial y tractos cuneocerebelosos: transmite tacto ligero, sentido de vibración, discriminación de dos puntos y propiocepción a la región cerebelosa.
  • Espinocerebeloso ventral (anterior): transmite información sobre las extremidades superiores e inferiores y el tronco al cerebelo
  • Espinocerebeloso dorsal (posterior): transmite información de propiocepción inconsciente al cerebelo

La información eferente de la médula espinal a la periferia puede estar mediada por el cerebro u originarse únicamente en la médula espinal, de lo contrario se considera un reflejo espinal. Las respuestas eferentes de la médula espinal pueden hacer sinapsis con otras neuronas del sistema nervioso periférico (SNP) o músculos. Las respuestas eferentes autónomas y somáticas que se originan en las neuronas motoras del cuerno ventral están reguladas por neuronas en el cerebro. Dichos tratados incluyen:

  • Tractos corticoespinales: regula la actividad motora voluntaria y especializada.
  • Tractos reticuloespinales lateral y ventral (anterior): estimula o inhibe el movimiento voluntario o los reflejos
  • Tracto rubroespinal: estimula los flexores e inhibe la actividad de los músculos extensores
  • Tracto vestibuloespinal: estimula el extensor e inhibe la actividad de los músculos flexores, apoya el equilibrio general y la postura.
  • Tractos tectoespinales: promueve los movimientos posturales que se originan a partir de estímulos visuales.

El cuerno ventral de la médula espinal transmite la información a los nervios o músculos periféricos a través de las raíces nerviosas ventrales .

Las raíces nerviosas dorsales y ventrales se combinan fuera de la médula espinal para formar nervios espinales .

Resumen de la lección

La médula espinal es parte del SNC y recibe y transmite información tanto aferente (sensorial) como eferente (motora, voluntaria o involuntaria). Está revestido por tres capas meníngeas (duramadre, aracnoides y piamadre). La sustancia blanca se encuentra debajo de las meninges y periférica a la sustancia gris. La médula espinal vista en un corte transversal aparece como una mariposa con dos cuernos dorsales y dos cuernos ventrales . Los cuerpos de las células nerviosas solo se encuentran en los cuernos ventrales.

La información aferente (sensorial) es detectada por varios mecanorreceptores y transmitida a los ganglios sensoriales fuera de la médula espinal. La información sensorial que se transmite directamente al cerebro incluye la vista, el oído, el gusto y el olfato. Esta información pasa a través de los ganglios y se transmite a la médula espinal a través de las raíces nerviosas dorsales . A través de varios tractos, la médula espinal transmite esta información al cerebro, en particular, al tálamo o cerebelo. Las neuronas de segundo orden en la médula espinal decusan (cruzan) la información sensorial hacia el lado contralateral, que luego asciende al cerebro. Por el contrario, la información eferente se transmite de las neuronas del cerebro a las neuronas motoras.en el cuerno ventral. Esto puede ocurrir a través de varios tratados. Las neuronas motoras del cuerno ventral transmiten información a los nervios periféricos o al músculo a través de las raíces nerviosas ventrales . Las raíces nerviosas dorsales y ventrales se combinan fuera de la médula espinal para formar nervios espinales .


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