Rodrigo Ricardo

Memoria icónica: Definición y ejemplos ¿Qué es la memoria icónica?

Publicado el 22 noviembre, 2022

¿Qué es la memoria icónica?

Los recuerdos sensoriales creados a partir del sentido de la vista se denominan, acertadamente, recuerdos visuales. Los primeros recuerdos visuales encajan en dos categorías principales. La primera es una memoria de trabajo visual de capacidad limitada que puede durar varios segundos. El segundo es un recuerdo icónico de alta capacidad pero de corta duración.. La memoria icónica es el almacenamiento increíblemente breve de un estímulo visual, una vez eliminado el estímulo. En los adultos jóvenes, la duración de la memoria icónica se estima en alrededor de 250 milisegundos, o 1/4 de segundo. Este tipo de memoria permite recordar una imagen o un estímulo visual por un instante antes de que el cerebro lo descarte. En pocas palabras, la memoria icónica permite que alguien recuerde un poco más de información pero por un período más corto, mientras que la memoria de trabajo permite que una persona retenga una cantidad menor de información un poco más.

¿Qué almacena la memoria icónica?

Los recuerdos vienen en muchas formas y tipos.

Un collage de fotos que se colocan en un marco.

La memoria humana es un tema muy complejo. Los recuerdos en sí mismos se discuten en términos de cómo se forman, cuánto duran, el tipo de información que los componen y si son conscientes o subconscientes. Creamos y experimentamos recuerdos en tres etapas principales. Un par de investigadores llamados Richard Atkinson y Richard Shiffrin fueron los primeros en proponer estas tres etapas en 1968. Su teoría de la memoria propone tres componentes de la memoria humana: registro sensorial, almacenamiento a corto plazo y almacenamiento a largo plazo. Esta teoría de la memoria de Atkinson-Shiffrin ayuda a explicar cómo funciona nuestra memoria.

Una memoria sensorial es un almacenamiento de información a corto plazo muy temprano que experimenta cualquiera de los cinco sentidos principales. La duración de estos primeros recuerdos varía ligeramente según el sentido que los haya formado, pero ninguno dura más de unos pocos segundos. Atkinson y Shiffrin fueron los primeros en abordar y nombrar los dos tipos de memoria más comunes recopilados por los humanos. Estos eran los recuerdos visuales y auditivos, denominados recuerdos icónicos y ecoicos, respectivamente.

Atkinson y Shiffrin llamaron por primera vez memoria icónica a la memoria visual.

Un primer plano de un ojo humano.

La memoria icónica almacena brevemente un estímulo visual después de que ya no es visible.

La memoria a corto plazo dura unos minutos y tiene una capacidad limitada. La información permanece aquí durante varios minutos antes de que se olvide o se transfiera a la memoria a largo plazo.

La memoria a largo plazo almacena información más allá de unos minutos. Al contrario de lo que sugiere el nombre, la memoria a largo plazo no necesariamente dura para siempre. Decae con el tiempo. La vida útil de una memoria a largo plazo depende de la frecuencia con la que se utilice la información.

Discutiremos el proceso de transformar los recuerdos de una etapa a la siguiente más adelante en esta lección.

Componentes de la memoria icónica

Se han identificado dos componentes principales de la memoria icónica: persistencia visible y persistencia informativa. La primera es la imagen inmediata que el cerebro almacena directamente después de ver una imagen. La persistencia de la información involucra los datos reales recuperados en el cerebro. El cerebro recibe mensajes en un código neurológico que convierte en lo que percibimos como una imagen física. Este es el componente de persistencia informativa de la memoria icónica.

Papel de la memoria icónica

Muchos estudios han sugerido que la memoria icónica juega un papel en un proceso llamado ceguera al cambio, definido como la incapacidad de detectar cambios en una escena visual. Imagina dos escenas visuales que son idénticas excepto por algunas pequeñas diferencias. En la mayoría de los casos, un observador puede reconocer estos cambios cuando se le presenta brevemente una imagen seguida inmediatamente de la otra. Incluso después de que las imágenes se quitan de la vista, durante el más breve de los momentos, la memoria icónica permite que una persona reconozca algunas diferencias entre las dos imágenes.

Sin embargo, si las presentaciones de las dos imágenes fueron interrumpidas por un breve intervalo de tiempo, la memoria icónica de los estímulos se borra efectivamente. En este escenario, un individuo ha experimentado ceguera al cambio, en el que es mucho más difícil notar cualquier cambio entre las dos escenas. Esto se debe a que la memoria icónica solo dura aproximadamente medio segundo. Tener un breve intervalo entre la observación de las dos escenas esencialmente sobrepasa la duración de la memoria icónica y da como resultado la “ceguera”.

La mayoría de los niños han experimentado un recuerdo icónico muy memorable si alguna vez jugaron o vieron a alguien jugar con bengalas o estrellitas. Es posible que hayan notado cómo la luz de la bengala deja un rastro o “mancha” cuando se agita. Esto se debe a que el cerebro recuerda (a través de la memoria icónica) la ubicación de la bengala hace apenas unos momentos. Cuando las imágenes se presentan con tanta rapidez, esta propiedad temporal de la memoria icónica permite que el cerebro integre las imágenes. El cerebro puede esencialmente “llenar los espacios en blanco” de toda la trayectoria de la bengala a medida que se mueve. Los libros animados son otro ejemplo de esta propiedad temporal de la memoria icónica. Cuando las páginas se pasan lo suficientemente rápido, casi se vuelven borrosas en una escena continua.

Otro papel propuesto de la memoria icónica implica los movimientos sacádicos de los ojos. Los ojos humanos hacen movimientos muy rápidos (a una velocidad de varias veces por segundo) llamados movimientos sacádicos, mientras cambian su mirada de un lugar a otro. Al igual que la “mancha” de las luces de bengala en el ejemplo anterior, nuestro sistema visual recibe una entrada similar mientras hacemos estos rápidos movimientos oculares. Nuestra información visual está manchada con calidad reducida. Con la imagen en constante movimiento debido a los movimientos sacádicos, nuestro cerebro debe integrar esta mancha de información para formar una imagen clara, cohesiva y reconocible. Se cree que la memoria icónica juega un papel en este fenómeno. La evidencia sugiere que la memoria icónica nos permite detectar cambios en la escena que ocurren durante una sacádica y llenar los espacios en blanco de la escena para permitir un procesamiento visual completo y fluido.

Transferencia a almacenamiento duradero

Un solo recuerdo recorre un gran viaje en el cerebro dependiendo de su destino. Cada memoria comienza como una memoria sensorial, pero solo un pequeño porcentaje llega hasta la memoria a largo plazo, también conocida como almacenamiento duradero. La mayor parte de lo que experimentamos simplemente se olvida. Como se mencionó, los recuerdos sensoriales simples generalmente no duran más de unos pocos segundos. En el caso de los recuerdos visuales (icónicos), estas visualizaciones comienzan su viaje en la corteza visual primaria del lóbulo occipital. Aquí es donde ocurre la visión.

Estas dos estructuras procesan y regulan nuestra entrada visual. La información visual se almacena en el lóbulo occipital durante unos pocos milisegundos a medida que se forman los recuerdos icónicos. A partir de ahí, la información se descarta o se transmite al hipocampo dentro del lóbulo temporal para convertirla en memoria a corto plazo y, finalmente, a largo plazo. Aquí, estos recuerdos visuales finalmente pueden persistir más allá de unos minutos. El factor determinante de si un recuerdo sensorial se olvida o pasa a ser un recuerdo más duradero radica en la atención que se le presta al estímulo en el momento en que se experimenta. Por lo tanto, la concentración, el enfoque, la repetición, el ensayo, etc., nos permiten procesar nuestros breves recuerdos sensoriales en un almacenamiento duradero.

Duración de la memoria icónica

El desarrollo de la memoria icónica comienza al nacer, alcanza su capacidad alrededor de los seis meses de edad y se desarrolla por completo a los cinco años. Alguna evidencia sugiere que la memoria icónica comienza a declinar con la edad avanzada.

Se estima que la duración promedio de la memoria icónica en adultos jóvenes es de alrededor de 250 milisegundos, o 1/4 de segundo.

Ejemplos de memorias icónicas

  • Imagínese a alguien con los ojos cerrados, de pie frente a un amigo que sostiene un libro desconocido a unos 25 cm de distancia. Digamos que el primer individuo abre y cierra rápidamente los ojos. Una vez que sus ojos están cerrados, deben tener una imagen del libro que se desvanece en menos de un segundo. Después de un segundo, es probable que no recuerden mucho sobre el libro, incluidos elementos como colores, letras, formas, etc.
  • Al conducir por la calle, un conductor pasa a otro automóvil. Después de pasar el automóvil, tienen un destello de un recuerdo del automóvil.
  • Imagínese a alguien mirando televisión cuando, de repente, se corta la luz y se apaga la televisión. Por un breve momento, la persona todavía puede imaginarse lo que estaba en la pantalla cuando se apagó.

Experimentos de Sperling

Debemos gran parte de nuestra comprensión actual de la memoria icónica a los experimentos diseñados y realizados a principios de la década de 1960 por un psicólogo cognitivo llamado George Sperling. En sus experimentos, Sperling presentó a los participantes una imagen de letras que se muestran en tres filas durante solo 1/20 de segundo (50 milisegundos). A medida que las letras desaparecían, se les pidió a los participantes que reportaran todas las cartas que pudieran recordar, en un proceso llamado memoria libre. Estos se denominaron experimentos del informe completo porque se pidió a los participantes que informaran a partir de la imagen completa.

Originalmente, los sujetos solo podían recordar 4-5 de las 12 letras en la imagen, una precisión de solo 33-40%. Los sujetos, por ejemplo, solo recordaban la primera fila y quizás una o dos en la siguiente. Se podría concluir que los participantes no pudieron recordar las 12 letras debido a la capacidad limitada de este tipo de memoria. Los humanos simplemente no pueden recordar más de 4 a 5 letras en estas condiciones. Pero no Sperling. Sperling planteó la hipótesis de que, de hecho, todas las letras estaban registradas mentalmente, pero su memoria se desvaneció en poco tiempo. En términos más simples, Sperling propuso que el tiempo transcurrido, en lugar de la capacidad, limitaba la capacidad de los participantes para recordar las 12 letras.

Entonces, en una segunda ronda de experimentos, la imagen se presentó a los participantes de la misma manera, excepto que en este caso, Sperling adoptó una técnica de informe parcial. Aquí, les pidió que informaran solo las letras de una fila específica, ya que las letras desaparecieron. Usó uno de los tres tonos diferentes para indicar en qué fila se les asignó informar. Descubrió que mientras el tono sonaba dentro de 1/3 de segundo después de la visualización de las letras, los participantes podían recordar correctamente los caracteres con una precisión del 74-100%. Si transcurría más tiempo antes del tono, la precisión del informe de la carta declinaba drásticamente. Si el tono se reproducía después de que se apagaba la memoria, no podían recordar las letras.

A partir de esto, Sperling concluyó que los sujetos habían visto todas las letras, pero solo podían recordarlas muy, muy brevemente. Este fue un hallazgo interesante porque en todos los experimentos del informe, los participantes rara vez informaron con precisión las letras de la tercera fila. Pero los experimentos de informes parciales mostraron que los individuos sí almacenaban información de la tercera fila y podían informarla con precisión antes de que la memoria se desvaneciera. ¡Resulta que la hipótesis de Sperling era correcta! Ahora sabemos que la memoria icónica tiene una gran capacidad, pero la información desaparece en medio segundo.

En lugar de preguntar a los participantes cuántas letras podían ver, Sperling les preguntó cuántas podían recordar.

Manos sosteniendo un par de anteojos frente a un gráfico de Snellen.

Resumen de la lección

Todos los recuerdos humanos comienzan como recuerdos sensoriales cuando nuestros cuerpos obtienen información de nuestro entorno. La información visual se almacena durante no más de medio segundo como recuerdos icónicos. Si nos concentramos en el estímulo visual, puede enviarse a otras áreas del cerebro para convertirse en memoria a corto plazo que dura unos minutos. Finalmente, con un mayor enfoque y atención, podemos almacenar estas imágenes en nuestra memoria a largo plazo.

Atkinson y Shiffrin fueron dos investigadores destacados en lo que respecta a la memoria. Le dieron un nombre a nuestras memorias visuales y auditivas, llamándolas memorias icónicas y ecoicas. Otro hito importante en la investigación de la memoria se atribuye a George Sperling, psicólogo cognitivo. Sperling realizó experimentos a principios de la década de 1960 que ampliaron nuestro conocimiento de la memoria icónica. Sus experimentos se dividieron en dos rondas, denominadas experimentos de informe completo y experimentos de informe parcial.

5/5 - (32 votes)