Rodrigo Ricardo

Memoria icónica: definición y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Definición de memoria icónica

La memoria icónica es la memoria sensorial que se recibe a través del sistema visual. En otras palabras, la memoria icónica es el resultado neurológico de la información ambiental que perciben nuestros ojos. Los recuerdos icónicos son fugaces, con la información disponible en su forma original por solo ¼ de segundo.

Teoría de Atkinson-Shiffrin

Según el modelo de memoria de Atkinson-Shiffrin , la memoria consta de tres componentes principales:

  • Sensorial
  • Término corto
  • A largo plazo

Toda memoria sensorial, ya sea icónica o de otro tipo, es el período de tiempo relativamente breve en el que el sistema nervioso retiene la información sensorial en su forma original. Una vez que se ha creado una memoria sensorial, se puede transferir a la memoria a corto o largo plazo para su uso o se puede ignorar y descartar.

George Sperling

Antes de principios de la década de 1960, los psicólogos cognitivos generalmente aceptaban que el cerebro humano era capaz de recordar listas breves de números que se les proporcionaban visualmente, aunque solo fuera por una fracción de segundo. El psicólogo cognitivo George Sperling , creía que el cerebro humano en realidad era capaz de procesar más de lo que le atribuíamos, pero que el rastro de la memoria era tan efímero que los límites para recordar hacían parecer que solo un puñado de números podía hacerlo. ser recordado.

En 1960, Sperling llevó a cabo lo que se cree que es el primer proyecto de investigación centrado en la memoria icónica. Sperling mostró un patrón de letras a los participantes en una pantalla de computadora, similar a esto:

Gráfico de letras

El patrón de letras solo estuvo disponible durante una fracción de segundo antes de desaparecer.

Los participantes pudieron reconocer varias de las letras, pero por lo general no más de 4 o 5. Esto fue importante porque le informó a Sperling que el sistema visual humano puede retener información en su forma original, incluso después de una exposición muy breve. La pregunta persistía: ¿por qué solo se recordaban algunas de las cartas? Recuerde que Sperling pensó que éramos capaces de retener más de lo que pudimos informar.

Sperling creía que tenía que ver con cuánto tiempo permanece disponible la memoria icónica. Dado un tiempo de exposición más prolongado, la mayoría de las personas no tendrían problemas para recordar las nueve letras, por lo que planteó la hipótesis de que, si bien la memoria icónica es precisa, es fugaz y de corta duración.

Para probar esta idea, mostró a los participantes los patrones de letras nuevamente, pero esta vez les proporcionó una pista inmediatamente después de que se mostraran las nueve letras, indicándoles que solo recordaran la fila de letras superior, media o inferior. Los participantes pudieron dominar esta tarea con relativa facilidad.

Sperling concluyó que para que los participantes dominen esta tarea, las nueve letras tendrían que estar disponibles a través de la memoria sensorial. Los procesos de memoria icónicos habían capturado las nueve letras, pero era nuestra capacidad para recordarlas lo que había sido la limitación.

Ejemplos de memoria icónica

Veamos un par de ejemplos de cómo podríamos usar la memoria icónica en el transcurso de un día.

Imagina que estás en tu primer juego de béisbol profesional y tu jugador favorito se acerca al bate. Es la parte baja de la novena entrada y el marcador está empatado. El jugador balancea y golpea una pelota alta y lejos del jardín central. El jardinero central regresa a la pared y la pelota pasa por encima de la pared justo fuera de su alcance para el jonrón ganador del juego. La multitud estalla en aplausos y vítores. Inmediatamente cierra los ojos y su cerebro le proporciona una repetición instantánea de la pelota que pasa por encima de la pared como si estuviera sucediendo por primera vez. Esta es la memoria icónica en funcionamiento.

Los psicólogos evolutivos creen que una de las razones de la corta duración de la memoria icónica (recuerde, solo está disponible durante aproximadamente ¼ de segundo) es que aumenta nuestra adaptabilidad y sirve como mecanismo de supervivencia. Usemos la conducción de un automóvil como ejemplo. Cada vez que se pone al volante, está expuesto a una variedad constante de estímulos visuales. Si su cerebro necesitara atender y procesar todas y cada una de las cosas que ingresaron a su campo visual, no llegaría muy lejos.

A pesar de que se ve todo en nuestro campo visual, se ve durante un período de tiempo tan corto que si no es importante, como las vacas que pastan en un campo abierto, entonces no se atiende. Sin embargo, una vez que se presenta algo a lo que vale la pena prestar atención, como un ciervo corriendo por la carretera, nuestros cerebros pueden atender rápidamente esa información visual y reaccionar en consecuencia. Donde inicialmente, la idea de que los recuerdos icónicos solo estén disponibles brevemente puede parecer un defecto, en realidad es bastante adaptable.

Resumen de la lección

La memoria icónica es el subtipo de memoria sensorial relacionada exclusivamente con la información ambiental detectada por el sistema visual. Las imágenes son vistas por nuestros ojos, donde se traducen en señales neurológicas. Estas señales están disponibles durante un breve período de tiempo, normalmente alrededor de ¼ de segundo. Durante ese pequeño período de tiempo, la información visual puede utilizarse mediante una transferencia esforzada de la memoria sensorial a la memoria a corto o largo plazo, o puede ignorarse por completo y perderse. La memoria icónica proporciona al cerebro humano la capacidad de tomar decisiones de manera rápida y eficiente sobre los eventos que tienen lugar en el medio ambiente.

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