Memoria reconstructiva: definición y ejemplo

Memoria reconstructiva: un ejercicio

Comencemos esta lección con un pequeño ejercicio, que implica leer y recordar la siguiente lista de palabras:

  • Sueño
  • Cama
  • Almohada
  • Noche
  • Descanso
  • Cansado
  • Manta
  • Dormitar
  • Sueño
  • Soñoliento
  • Bostezo
  • Ronquido

De acuerdo, sin volver a mirar la lista, ¿cuántas palabras vinieron antes de la palabra “dormir”? ¿Crees que lo tienes? ¿Le sorprendería saber que la palabra “dormir” nunca apareció en la lista? Bueno, no estás solo.

Los investigadores usan el término memoria reconstructiva para referirse a recuerdos que agregan u omiten detalles que no formaban parte de un evento original. Si agregó la palabra ‘dormir’ a su memoria de la lista, acaba de crear una memoria reconstruida.

¿Cómo funcionan los recuerdos?

En un estudio de recuerdos falsos, realizado por HL Roediger III y KB McDermott en 1995, los participantes a los que se les mostró una lista similar recordaron la palabra “dormir” aproximadamente la mitad del tiempo. Además, aquellos que recordaron falsamente la palabra estaban muy seguros de que la palabra aparecía en la lista. Sin embargo, no es de extrañar que algunos de los participantes recordaran la palabra “dormir” cuando nunca apareció en la lista. Los que sí aparecieron, como ‘dormitar’ y ‘descansar’, tuvieron mucho que ver con el sueño.

En un estudio anterior sobre comprensión y recuerdo, realizado por JD Bransford y MK Johnson en 1972, se mostró a los participantes un pasaje que describía de manera oscura el acto de lavar la ropa. Los participantes a los que se les había dicho que el pasaje en realidad trataba de lavar ropa recordaban más detalles que aquellos a quienes no se les dijo de qué trataba la lectura. Al activar el conocimiento y la experiencia previos con el lavado de ropa, los participantes pudieron interpretar mejor y, por lo tanto, recordar más detalles sobre el pasaje. Entonces, ¿qué podemos aprender de estos ejemplos de cómo funciona la memoria?

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Cómo la memoria es constructiva

A menudo asumimos que la memoria funciona como una cámara de video. Cuando experimentamos un evento y luego queremos recordar lo que sucedió, reproducimos nuestra memoria como un video. Sin embargo, nuestra memoria no funciona de esa manera. Más bien, nuestras experiencias pasadas, creencias, interpretaciones del momento e incluso los eventos que suceden después dan forma a nuestra memoria de lo que realmente ocurrió.

El mismo acto de recordar un evento cambia la forma en que lo recordamos. Por ejemplo, podemos agregar u omitir detalles. También podemos cambiar o exagerar ciertos aspectos del evento. En otras palabras, nuestra memoria es de naturaleza constructiva , lo que significa que se construye o crea en lugar de simplemente registrar.

Estudios en memoria reconstructiva

La investigadora Elizabeth Loftus ha realizado amplios estudios de la memoria reconstructiva, particularmente en el contexto del testimonio de testigos presenciales. Por ejemplo, los investigadores de delitos están capacitados para evitar preguntas inducedoras al hablar con testigos. Evitan este tipo de preguntas sugerentes porque los testigos pueden integrar estas referencias en su memoria de un evento, aunque nunca las hayan escuchado ni visto.

En uno de los estudios de Loftus, realizado con JC Palmer en 1974, a los participantes se les mostraron películas de accidentes automovilísticos y luego se les hizo preguntas sobre lo que había sucedido. Cuando se les preguntó qué tan rápido iban los autos cuando se ‘chocaron’ entre sí, los participantes dieron estimaciones de velocidad más altas que cuando se les preguntó si los autos ‘chocaban’ o ‘chocaban entre sí’. Además, aquellos a quienes se les preguntó si los autos ‘chocaron’ entre sí tenían más probabilidades de recordar evidencia de vidrios rotos, a pesar de que no se mostraron vidrios rotos en las películas.

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En un estudio de 2008 sobre las consecuencias conductuales asociadas con las creencias falsas, Loftus y sus colegas llegaron a demostrar que los recuerdos reconstructivos podrían cambiar nuestros comportamientos. Durante el estudio, los investigadores sugirieron a los participantes que, cuando eran niños, se habían enfermado después de comer ensalada de huevo. Aunque algunos de los participantes negaron que tal enfermedad hubiera ocurrido, durante un seguimiento cuatro meses después, habían reducido su consumo de ensalada de huevo.

Resumen de la lección

La memoria no funciona como una cámara de video. Más bien, nuestros recuerdos son constructivos , construidos o creados con significado en lugar de simplemente registrados, basados ​​en muchas cosas, incluidas nuestras experiencias pasadas, interpretaciones de eventos, eventos que ocurrieron después, ¡e incluso el acto de recordar en sí mismo! La memoria reconstructiva se refiere a recuerdos donde agregamos u omite detalles del evento original. La memoria reconstructiva es tan poderosa que puede afectar el testimonio de un testigo ocular y cambiar nuestro comportamiento.

Los estudios de memoria y memoria reconstructiva incluyen el estudio de Roediger y McDermott de 1995, donde los participantes recordaron haber visto la palabra “dormir” en una lista, aunque nunca estuvo allí. En comparación, los participantes del estudio de Bransford y Johnson de 1972, que comprendieron de antemano que un pasaje trataba sobre lavar ropa, utilizaron su experiencia y conocimientos previos para recordar más sobre el texto. En el estudio de Loftus y Palmer 1974, los participantes vieron películas sobre accidentes automovilísticos. Aquellos a quienes se les preguntó qué tan rápido iban los autos cuando ‘chocaron’ entre sí estimaron niveles de velocidad más altos que aquellos a quienes se les preguntó si los autos ‘chocaban’ o ‘chocaban’.

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