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Metilfenidato: abuso y sobredosis

Publicado el 27 mayo, 2021

Uso terapéutico y acción del metilfenidato

El metilfenidato es un estimulante que se usa para tratar el TDAH o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. en niños y adultos. Químicamente, está estrechamente relacionado con la anfetamina, o “velocidad”, y con la cocaína. El TDAH es un trastorno en el que el paciente tiene dificultad para concentrarse en las tareas o prestar atención, tiene problemas para quedarse quieto y puede actuar impulsivamente.

Cuando se usa según las indicaciones para un paciente que ha sido diagnosticado con TDAH, el metilfenidato aumenta los niveles de dopamina , un neurotransmisor o químico mensajero, en el cerebro. Esto puede facilitar la capacidad de pensamiento y aprendizaje del paciente, y también puede facilitar la interacción con los demás. Los médicos prescriptores inician al paciente con una dosis baja y luego aumentan la dosis hasta el nivel terapéutico una vez que se observa una mejoría de los síntomas y una vez que se determina que el paciente está tolerando bien el fármaco. Todo esto se realiza bajo una estrecha supervisión médica.

Abuso de metilfenidato

El gobierno federal clasifica las drogas en un sistema de horarios de acuerdo con el potencial de abuso de la droga. Los horarios van desde el Anexo I al Anexo 5, en el que el Anexo I enumera las drogas que tienen más probabilidades de ser drogas de abuso y el Anexo 5 enumera las que son menos probables. Por ejemplo, la heroína es una droga de la Lista I. El metilfenidato, más comúnmente conocido como Ritalin , tiene un alto potencial de abuso y, por lo tanto, es una droga de la Lista II.

Abuso de metilfenidato en niños

En 2011, al once por ciento de los niños de Estados Unidos de entre 4 y 17 años se les diagnosticó TDAH. La edad promedio a la que se diagnostica el TDAH a los niños es de siete años. Sin embargo, un informe de la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes (JIFE) dice que el uso mundial de metilfenidato ha aumentado un 66% solo en el año 2012 a 2013. El ochenta por ciento de ese consumo global se produce en Estados Unidos. Entonces, el consumo general de metilfenidato ha aumentado enormemente durante la última década. ¿Por qué está pasando esto?

Quizás sea porque los niños pasan largos días en las escuelas, a veces sin que se les permita el tiempo suficiente afuera para jugar. O puede deberse al aumento de la comercialización del medicamento y al potencial de ganancias del aumento de las ventas. En cualquier caso, si el tremendo aumento en la prescripción de metilfenidato constituye abuso o no es una cuestión de ética. Como una vez lo definió el President’s Council on Bioethics (2002), “un medicamento se prescribe para uso terapéutico cuando su propósito es tratar enfermedades o restaurar partes del cuerpo dañadas. Un medicamento se usa con un propósito no terapéutico para pacificar a las personas, mejorar el rendimiento o para recreación ”. Recetar o usar un medicamento para un propósito no terapéutico es abuso.

Abuso de metilfenidato en estudiantes universitarios

Dado que el metilfenidato es uno de los muchos fármacos que se utilizan para aumentar la concentración y mejorar el rendimiento, los estudiantes universitarios suelen abusar de él. Entre 2005 y 2010, las visitas a urgencias relacionadas con el uso de este tipo de estimulantes se triplicaron. Dado que el metilfenidato puede suprimir el apetito, también se ha abusado de él para bajar de peso. A veces, los estudiantes muestran falsamente síntomas de TDAH para poder obtener una receta de un médico. Los medicamentos a menudo se venden con descuento en los centros de atención médica psiquiátrica de las universidades y también se venden ilegalmente en el campus de un estudiante a otro.

Sin embargo, el Dr. Laurence Greenhill, psiquiatra clínico de la Universidad de Columbia, dijo que “los estimulantes de tipo metilfenidato en realidad no aumentan la inteligencia del usuario. Son simplemente estimulantes que mantienen a los estudiantes despiertos para que puedan prepararse para los exámenes y estudiar más tiempo ”.

Efectos secundarios y sobredosis de metilfenidato

La dosis terapéutica inicial de metilfenidato para el TDAH es de 10 mg, tomados dos o tres veces al día. La dosis de mantenimiento se puede aumentar hasta un máximo de 60 mg al día. Algunos pacientes logran el alivio de los síntomas con una dosis menor. Concentra es una versión de liberación prolongada de metilfenidato que se toma una vez al día.

En caso de sobredosis, se debe llamar inmediatamente al centro local de control de intoxicaciones y llevar al paciente a la sala de emergencias. Una sobredosis de metilfenidato es muy grave y puede provocar la muerte. Los síntomas de una sobredosis pueden incluir:

  • Temblores y espasmos musculares
  • Vómitos
  • Confusión o comportamiento inapropiado
  • Convulsiones
  • Latidos cardíacos rápidos, fuertes o irregulares.
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre y / o rubor
  • Ensanchamiento de pupilas
  • Agitación y / o agresividad
  • Pérdida de consciencia

Los efectos secundarios del fármaco son similares a los de una sobredosis, pero menos marcados.

También se debe tener precaución al suspender el medicamento, ya que pueden ocurrir síntomas de abstinencia si se suspende abruptamente. La dosis debe reducirse gradualmente mientras el paciente está bajo supervisión médica.

Resumen de la lección

El rápido ritmo del mundo moderno ha hecho de la vida un esfuerzo competitivo para muchas personas, especialmente los jóvenes, que están tratando de construirse una vida por sí mismos. En el fragor del deseo de “salir adelante”, los estudiantes universitarios y los padres de niños a veces toman malas decisiones que ponen en peligro su salud, incluido el abuso de drogas estimulantes como el metilfenidato. Si bien el medicamento puede ser útil en situaciones en las que existen verdaderos síntomas del TDAH, es un error peligroso, o incluso fatal, cuando un individuo lo usa de manera inapropiada. Es importante educar a los padres y estudiantes sobre los peligros de este medicamento que se receta con mucha frecuencia. Como Ícaro, el personaje de la mitología griega, es posible volar demasiado cerca del sol. Entonces, las alas se derriten,

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