Métodos de investigación psicológica: descripción general y consideraciones

Publicado el 14 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Investigación psicológica

Piense en un perro. ¿Qué quiere el perro de la vida? Persigue algunas ardillas, ladra al cartero, mastica unos zapatos. Siesta. La vida como perro es bastante fácil y el estudio de los perros se puede hacer con un conjunto de técnicas relativamente simples. Los humanos somos un poco más complejos. Nuestros comportamientos provienen de una mezcla compleja de influencias personales y sociales, experiencias pasadas, expectativas familiares y metas futuras. El estudio de la mente y el comportamiento humanos es un campo llamado psicología , y debido a que los humanos son tan complejos, los psicólogos utilizan una amplia gama de técnicas o métodos para su investigación.

Cualitativo vs cuantitativo

La mayoría de las ciencias dependen en gran medida de uno de dos tipos de investigación. La investigación cuantitativa es una investigación que se basa en fórmulas matemáticas o estadísticas. A + B = C, eso es investigación cuantitativa. Lo contrario es la investigación cualitativa o la investigación donde los datos se encuentran sin fórmulas ni modelos. Un ejemplo sería la investigación realizada al entrevistar a una persona para conocer sus pensamientos personales sobre un tema. Para recordar la diferencia entre cuantitativo y cualitativo, solo tenga en cuenta que los datos cuantitativos son información sobre cantidades, mientras que los datos cualitativos son información sobre cualidades.

Los psicólogos ocupan una posición única en las ciencias porque se basan en la investigación tanto cuantitativa como cualitativa. Un ejemplo de investigación cuantitativa en psicología es el análisis de contenido , el análisis estadístico de la aparición de palabras, imágenes o conceptos en una forma de medios.

Digamos que un psicólogo quiere examinar cómo la gente está respondiendo a un evento importante, digamos la elección de un presidente. El investigador puede seleccionar un periódico, luego contar el número de palabras positivas frente a palabras negativas y buscar la correlación entre estas palabras y otras ideas, tal vez cuestiones políticas importantes como la economía. La velocidad a la que aparecen ciertas palabras y la correlación entre ellas y otras ideas se pueden utilizar estadísticamente para determinar las actitudes y opiniones de las personas.

Un experimento cualitativo para un tema similar puede incluir entrevistar a personas al azar para preguntarles directamente qué piensan o sienten sobre el tema. El investigador obtiene buenos datos sobre las actitudes de las personas, pero de un método diferente. La mayoría de los psicólogos se basan en la investigación tanto cuantitativa como cualitativa para obtener los datos más precisos.

Tipos de investigación

En general, la investigación psicológica se divide en tres categorías. Primero está la investigación descriptiva . En este estilo de investigación, los datos se recopilan utilizando estadísticas con el objetivo de describir lo que se está investigando. Por ejemplo, si un psicólogo quisiera estudiar el comportamiento de las personas con las compras, podría comenzar con un análisis estadístico de las tendencias de compra en los últimos años, desde cuánto gastaron las personas en promedio hasta la cantidad de veces al año que fueron de compras. El psicólogo quiere estudiar las compras, por lo que usa estadísticas para ayudar a describir los comportamientos de compra anteriores. Claramente, esta forma de investigación pertenece a la categoría de datos cuantitativos.

Otra forma de investigación psicológica que es en gran medida cuantitativa es la investigación correlacional . Correlación significa la relación entre cosas, por lo que esta investigación examina la relación estadística entre dos conjuntos de datos. Por ejemplo, nuestro psicólogo que quiera estudiar compras puede elegir dos conjuntos de datos específicos para buscar una relación o correlación entre ellos. Por ejemplo, el psicólogo puede observar el precio de un objeto a lo largo del tiempo y luego observar la tasa a la que se compró ese producto, para ver si el precio afectó el deseo o la voluntad de las personas de comprar el producto.

La tercera forma principal de investigación psicológica es quizás la más popular. La investigación experimental es el uso de sujetos de prueba humanos para realizar experimentos directos sobre el comportamiento humano. Los psicólogos experimentales pueden estar interesados ​​en la memoria, la atención, el aprendizaje, las emociones, el desarrollo, la influencia social y el comportamiento, entre otras cosas.

Para realizar este tipo de investigación, los psicólogos deben emplear métodos experimentales correctos, lo que significa formular una hipótesis para delinear los objetivos directos del experimento y predecir los resultados. La investigación de este tipo a menudo se realiza en un laboratorio, donde se pueden controlar las influencias externas. Esto ayuda a los investigadores a asegurarse de que lo que están observando sea el resultado del experimento y no otra cosa. Sin embargo, a veces los psicólogos necesitan observar a las personas comportándose de forma natural y realizarán investigaciones fuera del laboratorio.

Para nuestro psicólogo que está estudiando el comportamiento en las compras, los métodos podrían incluir entrevistas y encuestas o quizás observaciones. En una observación encubierta , los sujetos no saben que están siendo observados para la investigación. Por ejemplo, el psicólogo podría pedir a los sujetos que esperen en una habitación con revistas de tiendas departamentales y observen qué sujetos están interesados ​​en qué revistas. Una observación abierta es lo opuesto, donde los sujetos saben que están en un experimento. La psicología experimental se basa en la investigación tanto cualitativa como cuantitativa para desarrollar una comprensión completa de los comportamientos humanos.

Resumen de la lección

La psicología es el estudio de la mente y el comportamiento humanos. Para realizar una investigación sobre algo tan complejo y tan personal como el comportamiento humano, los psicólogos se basan en una serie de técnicas o métodos para sus experimentos. Toda la investigación cae en la categoría cuantitativa , que utiliza modelos matemáticos y estadísticos para encontrar datos, o cualitativa , que no utiliza matemáticas ni estadísticas para producir datos.

La investigación psicológica tiende a caer dentro de uno de los tres métodos principales para recopilar datos. La investigación descriptiva es un método cuantitativo que utiliza estadísticas para describir lo que se estudia. La investigación correlacional es otro método cuantitativo que compara dos conjuntos de datos y analiza la relación con las estadísticas. La tercera forma es la investigación experimental , que se basa en métodos cuantitativos y cualitativos para realizar experimentos directos en sujetos humanos. Esto puede incluir entrevistas, observar el comportamiento de las personas u otros métodos para evaluar directamente la respuesta de los sujetos de prueba a varios problemas. En general, los humanos son complejos. Para comprender por qué actuamos de la manera en que lo hacemos, los psicólogos necesitan una gran cantidad de trucos. Simplemente los llaman métodos.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Definir psicología, investigación cuantitativa e investigación cualitativa.
  • Describir los tres métodos principales de recopilación de datos en la investigación psicológica.
  • Diferenciar entre observación abierta y encubierta

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