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Miel Cristalizada: Definición y propiedades

Publicado el 12 abril, 2024

Miel Cristalizada

La miel cristalizada es un estado al que la miel normal puede convertirse debido a su estructura química, incluida la proporción de diferentes azúcares en la miel, así como su pureza y el tipo de planta de la que se deriva la miel. La miel cristalizada, aunque pueda parecer degradada hasta el punto de no ser comestible, tiene una vida útil de dos o más años.

Imagen de una botella de miel que tiene un primer plano de cristalización.
Imagen de un cargador de miel del que gotea miel líquida en un frasco.

¿Es la miel un líquido?

En su forma original, la miel es líquida. Las abejas producen miel que sirve como alimento para obtener energía y aislar del frío durante el invierno. La miel es producida por estas abejas a partir de la recolección del néctar de diferentes flores. Luego, el néctar se descompone en azúcares simples mediante la evaporación y se almacena dentro del panal de las colmenas. La evaporación se produce por la arquitectura del panal, así como por el constante abanicamiento de las alas de las abejas. Las abejas producen un exceso de miel y, por tanto, los apicultores pueden cosechar el exceso para el consumo humano. La miel dulce y líquida se cosecha mediante centrifugación (separación de partículas) de las láminas del panal que luego pasan por un proceso de purificación para eliminar los desechos y las partículas de cera.

Una imagen de una colmena de abejas redonda.

¿Por qué cristaliza la miel?

La miel cristaliza debido a la proporción de azúcares presentes en la miel. La miel se compone de más de un 70% de azúcar y alrededor de un 20% de agua, lo que significa que está sobresaturada y, por tanto, es muy inestable. Si hay una proporción mayor de glucosa que de fructosa, es más probable que la miel cristalice porque la glucosa se separa del agua y forma cristales blanquecinos. Si hay más fructosa que glucosa, las posibilidades de cristalización son menores.

También es más probable que se produzca cristalización si hay impurezas en la miel en comparación con la miel pura. Las impurezas incluyen polvo, partículas de suciedad y trozos de cera que se originan en el panal. La proporción de azúcares en la miel también depende de la fuente de néctar recolectada por las abejas.

¿Se cristaliza la miel real?

La miel real cristaliza, pero la velocidad y la probabilidad de que esto ocurra se basan en la composición química de la miel. Las fuentes de néctar y polen son especialmente importantes para comprender la composición química y, por tanto, la tasa de cristalización de la miel. Hay más de 300 fuentes con las que se puede elaborar miel y cada una difiere en la proporción de azúcar, el sabor y el color. Las mieles más oscuras suelen tener más sabor mientras que las mieles de colores más claros son más suaves. Los colores variados de la miel también tienen diferentes proporciones de contenido de azúcar, así como de vitaminas y minerales. Por ejemplo, la miel más oscura tiende a tener más antioxidantes que la miel más clara. Si bien las distintas fuentes de néctar tienen diferentes componentes químicos, incluso la misma flor puede producir néctar químicamente distinto cuando se recolecta en distintas épocas del año según el clima.

Cómo evitar que la miel cristalice

Cuando la miel se almacena a temperatura ambiente o más cálida, es menos probable que cristalice. Si se almacena a 50 grados Fahrenheit o menos, el proceso de cristalización ocurrirá mucho más rápido. Esto se debe a que la glucosa se separa de las moléculas de agua y se unen, creando los cristales.

Qué hacer con la miel cristalizada

Si la miel cristaliza, todavía es comestible; el azúcar simplemente está en un estado diferente, sin nada inherentemente malo. Para que la miel cristalizada vuelva a su estado líquido, se puede calentar la miel. Esto se puede hacer en el microondas o al baño maría. Desafortunadamente, el sabor puede cambiar con el tiempo si este proceso se realiza con demasiada frecuencia porque los aminoácidos de la miel reaccionan con los azúcares. Esto se debe a que los aminoácidos de la miel reaccionan con los azúcares, lo que hace que la miel se dore. Este proceso se llama reacción de Maillard y consiste en la ruptura de los enlaces moleculares de la miel. En general, alterar la estructura molecular de la miel cambiará su sabor con el tiempo.

¿La miel alguna vez se echa a perder?

Es posible que la miel se eche a perder, pero este es un proceso muy diferente al de cristalización de la miel. La miel cruda fermentará si está contaminada con agua o desechos, lo que permitirá el crecimiento bacteriano. Debido a su acidez y bajo contenido de humedad, es poco probable que la miel que permanece libre de contaminantes y dentro de su vida útil se eche a perder.

A veces, es conveniente fermentar la miel para crear alcohol. En este caso, la miel fermentada hace que la bebida sea hidromiel. Para fermentar la miel, se agregan levadura y agua a la miel, y la levadura usa el agua y el azúcar para crear el alcohol.

La miel cristalizada también puede ser deseable si alguien quiere una miel de sabor más dulce. Los cristales de la miel están hechos de glucosa pura, que se derrite en la boca, y el líquido restante, la fructosa, es en realidad más dulce que el azúcar de mesa, que está hecho de sacarosa (fructosa y glucosa unidas químicamente).

Resumen de la lección

La miel cristalizada se compone de moléculas de glucosa hidrolizadas que se reordenan formando cristales en lugar de mantener su estado líquido junto con la fructosa y el agua. Existen muchos tipos de miel según el origen del néctar recolectado. Todas las diferentes fuentes de flores dan lugar a variedades de sabores, colores y composiciones químicas del contenido de azúcar en la miel.

Es más probable que ocurra el proceso de cristalización de la miel si:

  • La miel se almacena por debajo de la temperatura ambiente.
  • La miel naturalmente tiene más glucosa que fructosa.
  • La fuente de la miel está más predispuesta químicamente a la cristalización según su estructura química.

La miel cristalizada sigue siendo comestible y no se ha echado a perder a menos que se produzca un proceso de fermentación. Este proceso es causado por demasiada humedad en la miel, lo que hace que las esporas de levadura naturales fermenten los carbohidratos. Afortunadamente, la miel cristalizada se puede devolver fácilmente al estado líquido calentándola, aunque esto puede afectar su sabor con el tiempo.

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