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Milagro en el desembarco de Hudson y significado

Publicado el 31 enero, 2024

¿Qué es el milagro del Hudson?

Imagen en color de Sully Sullenberger en la que se sienta en la cabina de un avión y se gira para mirar a la cámara.

El “Milagro en el Hudson” se refiere a un incidente ocurrido el 15 de enero de 2009, en el que el vuelo 1549 de US Airways se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en el río Hudson en la ciudad de Nueva York. Poco después de despegar del aeropuerto LaGuardia, el avión de pasajeros chocó contra una bandada de gansos, lo que provocó que fallaran los motores del avión. La piloto del vuelo, Chelsey “Sully” Sullenberger, decidió que era necesario un aterrizaje de emergencia y optó por hacerlo en el río Hudson. Sullenberger pudo aterrizar el avión de forma segura en el Hudson, sin provocar muertes ni lesiones potencialmente mortales. Posteriormente, los pilotos y la tripulación del vuelo se convirtieron en héroes nacionales y recibieron considerable atención de los medios. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte también declaró que el episodio fue el aterrizaje de emergencia más exitoso en la historia de la aviación.

Vuelo 1549 de US Airways

El 15 de enero de 2009, el vuelo 1549 de US Airways, distintivo de llamada “Cactus 1549”, despegó del aeropuerto LaGuardia en la ciudad de Nueva York en ruta al Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas en Charlotte, Carolina del Norte, a las 3:25:51 p.m. El avión del vuelo era un Airbus A320-214, un avión de pasajeros común utilizado por numerosas aerolíneas, y estaba propulsado por dos motores turbofan CFM International CFM56-5B4/P.

Capitán Sully Sullenberger

El vuelo 1549 de US Airways fue capitaneado por Chelsey “Sully” Sullenberger, una piloto con décadas de experiencia volando para US Airways. Nacido el 23 de enero de 1951 en Denison, Texas, Sullenberger se graduó de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos con una licenciatura en psicología y ciencias básicas en 1973. Después de graduarse, Sullenberger se matriculó en la Universidad Purdue y recibió una maestría en psicología industrial. Finalmente ingresó a la Universidad del Norte de Colorado y obtuvo una maestría en administración pública en 1979. A lo largo de la década de 1970, Sullenberger sirvió en varias unidades de la Fuerza Aérea en todo el mundo, convirtiéndose en instructor de entrenamiento y alcanzando el rango de capitán. En 1980, se convirtió en piloto civil de US Airways, cargo que ocupó hasta 2010.

La otra tripulación a bordo del vuelo 1549 de US Airways incluía al copiloto de Sullenberger, Jeffrey Skiles, y tres asistentes de vuelo.

¿Qué causó el accidente aéreo del río Hudson?

El 15 de enero de 2009, el vuelo 1549 de US Airways despegó del aeropuerto LaGuardia a las 15:25:51. Las condiciones climáticas ese día eran relativamente generosas para los viajes aéreos: 10 millas de visibilidad en medio de nubes dispersas y vientos suaves. A las 15:27:11, el avión chocó contra una bandada de gansos que volaban por la zona, dañando los motores y provocando que fallaran inmediatamente. A las 3:27:33 p.m., Sullenberger hizo una llamada por radio al Control de Aproximación por Radar de la Terminal de Nueva York, informándoles del problema con el motor y afirmando que devolvería el avión al aeropuerto LaGuardia. El controlador aéreo respondió aconsejándole que aterrizara en la pista 31, pero Sullenberger afirmó que no podría hacerlo. Luego solicitó opciones para aterrizar en Nueva Jersey, pero finalmente decidió no hacerlo.

¿Cómo aterrizó el avión en el Hudson?

Sullenberger consideró necesario un aterrizaje de emergencia del avión en el río Hudson. Utilizando el sistema de direcciones del avión, Sullenberger ordenó a las azafatas y a los pasajeros que se “prepararan para el impacto”. Luego guió el avión hacia un “aterrizaje muerto”, un aterrizaje forzoso para un avión sin potencia. Al tocar el agua, el avión se deslizó por la superficie antes de desacelerar por completo. Así aterrizó el avión en el Hudson.

Rescate y secuelas del aterrizaje del avión Hudson

Después de que el avión aterrizó en el río Hudson aproximadamente a las 3:31 p.m., Sullenberger ordenó a todos a bordo que evacuaran el avión. Los miembros de la tripulación inmediatamente guiaron a los pasajeros hacia las puertas de salida y les indicaron que abandonaran el avión a través de los toboganes inflables que se habían activado. Por miedo al agua helada, muchos pasajeros permanecieron en las alas del avión hasta que llegó la ayuda. A los pocos minutos de que el avión se estrellara en el río Hudson, los transbordadores fluviales llegaron al lugar del accidente y comenzaron a abordar a los pasajeros. Buques de la Guardia Costera de Estados Unidos también llegaron al lugar para ayudar. A las 15:55 todos los pasajeros habían sido rescatados del avión. Varios pasajeros y asistentes de vuelo resultaron heridos a bordo del avión que aterrizó en el Hudson, pero las heridas fueron en su mayoría menores. Una azafata sufrió un corte profundo en la pierna que le dejó cicatrices, pero la mayoría de los pasajeros no requirieron tratamiento hospitalario. Más tarde, la aerolínea envió a cada pasajero una carta de disculpa, un reembolso de su billete y al menos 5.000 dólares en compensación por el equipaje perdido.

Investigación del accidente aéreo del río Hudson

Después de que el avión se estrellara en el río Hudson, se llevó a cabo una investigación por parte de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) para comprender adecuadamente por qué el avión se estrelló en el río Hudson. El 17 de enero, el avión fue retirado del río y transportado a Nueva Jersey. Un examen exhaustivo del avión reveló que los gansos que dañaron los motores fueron la causa principal del accidente. La NTSB también realizó escenarios utilizando simuladores de vuelo para determinar si las acciones de los pilotos fueron incorrectas. Al final, los investigadores concluyeron que Sullenberger siguió el curso de acción correcto considerando las circunstancias y fue absuelto de cualquier delito.

Importancia del milagro del Hudson

Tan pronto como Sullenberger aterrizó el avión en el río Hudson, el incidente recibió una gran atención de los medios. Se elogiaron ampliamente a Sullenberger, a la tripulación de vuelo y a los operadores de los buques de guerra que participaron en el rescate. El presidente George W. Bush elogió el heroísmo de la tripulación de vuelo, quienes fueron invitados a asistir a la toma de posesión del presidente Barack Obama unos días después. El 22 de enero de 2009, el Gremio de Pilotos y Navegantes Aéreos otorgó a los tripulantes la Medalla del Maestro por su destacada conducta, elogiando sus acciones como ejemplares. El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, también entregó a la tripulación las llaves de la ciudad. En honor a su servicio, la tripulación fue incluida en el Salón de la Fama Internacional del Aire y el Espacio en el Museo del Aire y el Espacio de San Diego en 2013.

El propio Sullenberger se convirtió en una celebridad notable. Lanzó el primer lanzamiento ceremonial de la temporada 2009 de las Grandes Ligas; fue nombrado Gran Mariscal del Desfile del Torneo de las Rosas de Pasadena, California de 2010; y fue objeto de numerosas entrevistas en programas de entrevistas y perfiles en los medios. En 2016 se estrenó Sully, una película que muestra el aterrizaje del vuelo 1549 de US Airways y la investigación posterior. La película fue dirigida por Clint Eastwood y el actor Tom Hanks interpretó a Sullenberger.

Resumen de la lección

El “Milagro en el Hudson” fue un incidente en el que el vuelo 1549 de US Airways se vio obligado a realizar un aterrizaje forzoso de emergencia en el río Hudson en la ciudad de Nueva York el 15 de enero de 2009, sin provocar muertes de tripulantes ni pasajeros. El vuelo fue pilotado por Chelsey “Sully” Sullenberger y su copiloto Jeffrey Skiles. Sullenberger se graduó en 1973 en la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y había estado volando para US Airways desde 1980. Poco después de despegar del aeropuerto de LaGuardia, el avión chocó accidentalmente contra una bandada de gansos, lo que provocó que fallaran los motores. Después de una cuidadosa consideración, Sullenberger decidió aterrizar el avión en el río Hudson por necesidad, realizando lo que se conoce en aviación como “un aterrizaje muerto”. El avión aterrizó con éxito en el río y la mayoría de los que iban a bordo sólo sufrieron heridas leves. Los ferries cercanos y otros barcos ayudaron a rescatar a los pasajeros y ponerlos a salvo.

Una investigación sobre el incidente realizada por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) encontró que Sullenberger era inocente de acciones indebidas. La tripulación de vuelo fue inmediatamente reconocida por su comportamiento heroico por parte de los políticos, los medios de comunicación y varias otras organizaciones, lo que dio lugar a numerosos premios y a la película Sully de 2016, que dramatizó los acontecimientos.

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