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Modelo Cognitivo en historia, teoría y problemas de la psicología

Publicado el 28 marzo, 2024

¿Qué es el modelo cognitivo de anormalidad?

El modelo cognitivo de la psicología es una metodología que enfatiza las percepciones y pensamientos de una persona como los principales influyentes de sus sentimientos y comportamientos. El término anormalidad se refiere a un estado que es atípico de la norma. Una creencia fundamental inherente al modelo cognitivo de anormalidad es que los pensamientos desadaptativos preceden y provocan problemas psicológicos. Según el modelo cognitivo de la depresión, por ejemplo, los pensamientos de fracaso e insuficiencia relacionados con las circunstancias de la vida podrían provocar depresión en un individuo. El campo de la psicología anormal estudia las razones por las que un individuo determinado siente, piensa o actúa de una manera particular y luego busca el mejor tratamiento para ese individuo. Esto suele implicar alterar patrones de pensamiento desadaptativos y reemplazarlos por otros más productivos o beneficiosos.

Historia del modelo cognitivo en psicología

Albert Ellis fue un psicólogo estadounidense y fundador de la Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC) y la Teoría ABC. Estableció un instituto de formación en psicoterapia en 1959. Se le atribuye haber allanado el camino para Aaron Beck y la terapia cognitivo-conductual (TCC) moderna en la década de 1960.

En el modelo de Ellis, se utilizan tres técnicas:


  • Reestructuración cognitiva: confrontar y cuestionar pensamientos o creencias irracionales. Esto podría implicar terapia de exposición, visualización guiada, humor, ironía, racionalización, reencuadre o técnicas de visualización.
  • Afrontamiento: encontrar maneras de superar los sentimientos negativos y disminuir sus efectos. Esto podría incluir hipnosis, meditación o técnicas de relajación.
  • Resolución de problemas: encontrar herramientas que ayuden al individuo a abordar las causas de sus pensamientos o creencias negativos. Esto podría implicar entrenamiento en asertividad, resolución de conflictos, toma de decisiones o habilidades de interacción social.

Aaron Beck llevó aún más lejos la Teoría ABC de Ellis para crear su propia Tríada Cognitiva para tratar la depresión. En el modelo de Beck, tres componentes del sistema de creencias de un individuo interactúan para causar sentimientos de ansiedad y/o depresión, a saber, una visión negativa de uno mismo, una visión negativa del mundo y una visión negativa del futuro.

Además, Beck utilizó el término errores de pensamiento para describir patrones comunes de pensamiento desadaptativo que vio entre los clientes. Éstas incluyen:

  • Inferencia arbitraria: llegar a una conclusión que puede no estar justificada según la evidencia disponible. Ejemplo: Sarah camina por el pasillo y le sonríe a un chico que le gusta del equipo de fútbol. Él está ocupado hablando con sus amigos y ni siquiera la nota. Sarah inmediatamente asume que al chico no le agrada basándose en ese encuentro.

  • Sobregeneralización: aplicar un ejemplo a situaciones más amplias más allá de lo lógico. Ejemplo: Jeffrey se inscribe en fútbol intramuros pero pierde un pase en el primer juego. Inmediatamente abandona el equipo y decide no inscribirse en ningún otro deporte porque probablemente también le irá mal en otros deportes.
  • Abstracción selectiva: centrarse en los aspectos negativos de una situación como más relevantes que los positivos. Ejemplo: Johnny entrega su tesis de inglés y el profesor la devuelve con tinta roja en una sola página. Johnny asume que el profesor odia toda la tesis a pesar de las otras páginas de calidad.

Ulric Neisser fue un psicólogo alemán-estadounidense a quien se le ha apodado El Padre de la Psicología Cognitiva, ya que fue el primero en tomar estas ideas y convertirlas en una teoría unificada en su libro, Psicología Cognitiva, publicado en 1967. Estudió la atención humana, la memoria y percepción.

Teoría ABC en el modelo cognitivo

La Teoría ABC fue creada por Albert Ellis y sugiere que las emociones son causadas por creencias racionales o irracionales sobre eventos externos. Según la Teoría ABC, las creencias de una persona sobre un evento en particular pueden conducir a diversos problemas psicológicos.

La Teoría ABC implica tres etapas separadas:

  • Evento activador: es un incidente que afecta a un individuo determinado, ya sea directa o indirectamente. Diferentes personas responden a los eventos activadores de diferentes maneras, dependiendo de sus patrones de pensamiento establecidos.
  • Creencia: basándose en patrones de pensamiento establecidos, el individuo tendrá ciertas creencias sobre el incidente. Estos pueden ser de naturaleza racional o irracional.
  • Consecuencia: las creencias del individuo sobre sí mismo o el incidente traen consecuencias en la vida del individuo. Las creencias racionales generan consecuencias racionales y las creencias irracionales generan consecuencias irracionales.

Los terapeutas o personas que utilizan la terapia cognitiva se centran en identificar estos tres pasos y luego participan en la disputa, que es cuando el individuo reconoce y contrarresta su creencia irracional y la reemplaza con una creencia racional. Esto se conoce como intervención racional. El objetivo final es que el individuo cree consecuencias más saludables como resultado de la creencia racional que ha establecido.

El modelo cognitivo de la depresión y la enfermedad mental

La terapia cognitiva, junto con el modelo cognitivo de la depresión, primero busca examinar las creencias de un individuo sobre un incidente y cómo esas creencias pueden modificarse para mejorar la condición del individuo. A continuación se muestran algunos ejemplos de cómo se podría aplicar la terapia cognitiva:

Sophia prueba para el papel principal de María en la última producción de su universidad, “West Side Story”, pero en lugar de eso es elegida como extra, mientras que el papel que quería fue para su rival. Sophia realmente quería ese papel y desde entonces se ha encontrado con pensamientos como “No soy buena en nada de lo que intento” o “Todo el mundo debe pensar que soy horrible actuando”. Comienza a sentirse deprimida y, finalmente, sus padres la animan a visitar al psicólogo de la escuela, quien realiza una intervención racional con ella sobre el incidente. El consejero señala que es irracional que Sophia piense estas cosas porque ella consiguió un papel en la obra cuando muchos otros no lo hicieron, y ella ha tenido éxito en muchas cosas en el pasado. Luego, el consejero le muestra cómo reemplazar su antiguo patrón de pensamiento negativo por un patrón de pensamiento más nuevo y saludable. Cada vez que esos pensamientos negativos entran en la mente de Sophia, los reemplaza con “Soy buena en muchas cosas y si trabajo duro, mejoraré en la actuación. Siempre puedo intentar tener un papel principal en el futuro”.

Benjamín siempre quiso trabajar para una empresa aeroespacial, pero durante el año de pandemia de 2020, la industria se vio afectada y se encontró desempleado. Sus facturas comenzaron a acumularse y luchaba por poner comida en la mesa para su familia. Benjamín se sentía impotente y deprimido, por lo que finalmente su esposa le sugirió que visitara a un terapeuta. El psicólogo primero señaló que era irracional que Benjamín se sintiera impotente, ya que tenía un título avanzado en aeronáutica y era muy respetado en la industria, y eventualmente la economía mejoraría. Luego, el consejero ayudó a Benjamín a reemplazar su patrón de pensamiento negativo de estar indefenso con un patrón de pensamiento positivo de que la crisis era en realidad una oportunidad. Benjamin decidió que éste era el momento ideal para iniciar su propia empresa aeroespacial.

Problemas con el modelo cognitivo

En el campo de la psicología, cada escuela de pensamiento tiene sus partidarios y detractores. Éstos son algunos de los problemas comúnmente observados con el modelo cognitivo:

  • Es reduccionista y tiende a tomar procesos increíblemente complejos, como los pensamientos y comportamientos humanos, y los descompone en componentes demasiado simplificados.
  • Se centra en los pensamientos como la causa de la mayoría de los comportamientos humanos, ignorando los eventos o esquemas pasados ​​de un individuo.
  • Es demasiado vago y no lo suficientemente específico para explicar la totalidad de la condición humana.
  • No es lo suficientemente completo como para comprender y tratar verdaderamente a las personas que padecen enfermedades mentales debilitantes.

Resumen de la lección

El modelo cognitivo de la psicología se centra en las creencias y pensamientos de un individuo sobre un incidente como la causa principal de sus comportamientos y sentimientos. Una anomalía en psicología se refiere a un estado que se desvía de la norma. Según el modelo cognitivo de anormalidad, los pensamientos desadaptativos conducen a problemas psicológicos; por ejemplo, en el modelo cognitivo de la depresión, los sentimientos asociados con la depresión son causados ​​por pensamientos irracionales o creencias de fracaso e insuficiencia. Albert Ellis fue un psicólogo estadounidense que desarrolló la Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC) y la Teoría ABC en la década de 1950, y Aaron Beck desarrolló la terapia cognitivo-conductual (TCC) en la década de 1960. Ulric Neisser fue un psicólogo alemán-estadounidense a quien se le ha llamado el padre de la psicología cognitiva por su trabajo, Psicología cognitiva, publicado en 1967.

La Tríada Cognitiva de Aaron Beck describe tres aspectos de los procesos de pensamiento de un individuo que pueden conducir a trastornos psicológicos, a saber, una visión negativa de uno mismo, una visión negativa del mundo y una visión negativa del futuro. La teoría ABC de Albert Ellis establece cómo los pensamientos de un individuo sobre los acontecimientos conducen a problemas psicológicos. Se compone de tres etapas: el evento activador, la creencia (racional o irracional) que el individuo tiene sobre el evento y la consecuencia (sana o no saludable) de esa creencia. Una intervención racional señala la irracionalidad de los pensamientos de una persona y busca reemplazar las creencias irracionales por otras más racionales, creando así consecuencias positivas para el individuo en lugar de negativas. Cuatro críticas al modelo cognitivo son que es de naturaleza demasiado reduccionista, ignora el pasado de un individuo, es demasiado vago y es insuficiente para ayudar a personas con enfermedades mentales graves.

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