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Modelos HAROLD y STAC de activación y envejecimiento del cerebro: definición y principales diferencias

Publicado el 15 noviembre, 2020

El cerebro

Si ha pasado algún tiempo trabajando con psicología o neuroanatomía, es posible que haya notado la metáfora del conducto de “la mente como máquina”. Hay varios problemas con esto. Primero, probablemente estés leyendo un texto más antiguo y la metáfora actual es “la mente como Internet”. El siguiente es que se trata de una metáfora; el cerebro no se parece a ninguna máquina o sistema que hayamos diseñado.

La razón por la que estas metáforas son incorrectas es porque el cerebro se adapta y cambia. Si tomara un arma y la disparara a través de una computadora, ¿qué tan bien funcionaría la computadora dentro de diez años? Un cerebro humano podría adaptarse y reorganizarse. Es probable que no sea tan bueno como antes, pero funcionará mucho mejor que esa computadora. Mi ejemplo de disparar a una computadora es conmovedor, no porque la ultraviolencia sea interesante, sino porque he hablado con alguien que recibió un disparo en la cabeza y funciona casi al mismo nivel cognitivo que antes.

Alejándonos del trauma manifiesto en el cerebro, al observar el cerebro real y no una representación metafórica, tenemos un puñado de modelos para describir los cambios que ocurren en la forma en que un cerebro procesa la información a medida que envejece. Los dos modelos principales que discutiremos son los modelos HAROLD y STAC de activación cerebral. Veremos qué son y en qué se diferencian.

HAROLD

La reducción de la asimetría hemisférica en adultos mayores , abreviado como HAROLD , se puede definir como activación cerebral, se volverá más generalizada a medida que envejecemos. Se ha encontrado con varias tareas que involucran la memoria, como el recuerdo, la memoria de trabajo y la memoria episódica, que hay una activación más fuerte en un lado del cerebro cuando somos más jóvenes. Sin embargo, a medida que envejecemos, esta activación en un lado, generalmente llamada activación unilateral, se generaliza. Es decir, la activación se extiende a otras partes del cerebro, convirtiéndose en activación bilateral.

Una hipótesis sobre por qué su cerebro comenzará a compartir la carga de trabajo con otras partes del cerebro es la visión de compensación , que establece que para contrarrestar los déficits relacionados con la edad, el procesamiento es compartido por múltiples componentes. A medida que su cerebro envejece, no funciona tan bien debido a la acumulación de placas y la muerte de algunas neuronas. Entonces, para continuar haciendo lo que tiene que hacer, el cerebro comienza a repartir la carga de trabajo.

Una segunda hipótesis sobre por qué nuestro cerebro hace esto se llama punto de vista de desdiferenciación , que establece que los cambios graduales en el cerebro de una persona hacen que la localización se generalice. Hay partes del cerebro que hacen ciertas cosas, como la codificación de la memoria o la atención. Este punto de vista establece que a medida que envejecemos, estas áreas comienzan a plegarse. Piense como cuando está mezclando los ingredientes para hornear un pastel; al principio, todos los ingredientes están separados, pero a medida que trabaja, comienzan a mezclarse.

El origen de la vista de compensación y la vista de desdiferenciación son bastante sencillos. El punto de vista psicógeno postula que la causa de una mayor generalización está en la evolución psicológica y cognitiva de un individuo. Aquí, la opinión es que las personas aprenden a pensar de manera diferente, lo que les permite compensar o superar la diferenciación.

La otra visión es la visión neurogénica , que establece que la causa de una mayor generalización se debe a cambios neurológicos en el individuo. Este punto de vista establece que se producen cambios físicos en el cerebro para compensar o desdiferenciar.

STAC

La teoría del andamio del envejecimiento y la cognición , o STAC , establece que un cerebro compensará el deterioro relacionado con la edad mediante la construcción de nuevas conexiones o andamios. Aquí, el cerebro está experimentando un cierto nivel de degradación cada año. Sucede porque las neuronas, excepto en algunos lugares pequeños, nunca volverán a crecer. Sin embargo, las neuronas son capaces de desarrollar nuevas conexiones entre sí para ayudar con la comunicación. Para repetir, las neuronas no pueden dividirse y producir más neuronas, pero pueden hacer nuevas conexiones al esparcir sus axones y dendritas. Algo así como los árboles no se dividen en árboles nuevos, pero pueden desarrollar nuevas ramas y raíces.

El proceso que sugiere STAC es que existen desafíos neuronales, como intentar completar todas sus lecciones para obtener sus créditos. A medida que envejece, hay partes de su cerebro que no funcionan tan bien debido a varias razones, como daños o vejez. Las partes de su cerebro que actualmente intentan manejar el desafío neuronal están sobrecargadas. Distribuyen la carga de trabajo enviando ramas de dendritas y axones. Esto hace que la actividad en su cerebro se extienda. Esto hace que nuestros dispositivos de imágenes neuronales muestren que la actividad se está extendiendo.

Diferencia

La idea de STAC es mucho más simple que la de HAROLD, pero no necesariamente más completa. Se ha encontrado evidencia que apoya ambas teorías y casi todos los puntos de vista sostenidos. La principal diferencia es que HAROLD sostiene que las ideas específicas de origen y función son diferentes, mientras que STAC lo ve como lo mismo.

HAROLD intenta identificar las causas individuales de los cambios que ocurren a medida que envejecemos. Investiga las causas psicógenas y neurogénicas. El STAC, por otro lado, logra un modelo similar al considerar todas las diferentes causas y efectos como una sola unidad.

Resumen de la lección

Hay dos teorías principales que discutimos sobre el cambio entre la activación unilateral en personas jóvenes y la activación bilateral en personas mayores. La primera es la Reducción de la Asimetría Hemisférica en Adultos Mayores , abreviado como HAROLD , que puede definirse como activación cerebral, que se generalizará a medida que envejecemos.

Dentro del modelo HAROLD está la vista de compensación , que establece que para contrarrestar los déficits relacionados con la edad, el procesamiento es compartido por múltiples componentes. Existe el punto de vista de la desdiferenciación , que establece que los cambios graduales en el cerebro de una persona hacen que la localización se generalice. Los orígenes se han dividido entre la visión psicógena , definida como la causa del aumento de generalizaciones, se encuentra en la evolución psicológica y cognitiva de un individuo; y la visión neurogénica , que se define como la causa de una mayor generalización debida a cambios neurológicos en el individuo.

La segunda teoría Scaffolding Theory of Aging and Cognition , o STAC , establece que un cerebro compensará el declive relacionado con la edad mediante la construcción de nuevas conexiones o andamios.

La principal diferencia entre STAC y HAROLD es que STAC es más completo, mientras que HAROLD busca explicar muchos matices.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Explicar los modelos de actividad neuronal HAROLD y STAC
  • Describe las diferentes vistas dentro del modelo HAROLD
  • Identificar en qué se diferencian los modelos HAROLD y STAC entre sí

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