Rodrigo Ricardo

Moravos: historia y descripción general

Publicado el 6 octubre, 2020

Un comienzo sangriento

A principios de la década de 1400, un pequeño grupo de campesinos alemanes en la provincia de Moravia comenzó a seguir las enseñanzas de Jan Hus, un popular sacerdote local. Aunque Hus fue educado en el catolicismo, la fe religiosa establecida en Europa en ese momento, creía que todos deberían poder leer la Biblia por sí mismos en lugar de confiar en la interpretación del clero. También alentó a sus feligreses a participar en una forma de adoración emocional que estaba en desacuerdo con la misa católica tradicional más formal. Sus puntos de vista eran populares, pero la Iglesia Católica no fue receptiva a sus puntos de vista y fue quemado en la hoguera por herejía en 1415.


Esta imagen de un manuscrito iluminado publicado en 1500 muestra la quema de Jan Hus
Esta imagen de un manuscrito iluminado publicado en 1500 muestra la quema de Jan Hus

Sus seguidores, que se habían hecho conocidos como los moravos , por la provincia en la que se originaron, se vieron obligados a detener sus servicios religiosos y volver a la fe católica. Aunque muchos moravos parecían haber renunciado a sus opiniones religiosas, en secreto, las familias moravas continuaron practicando sus creencias religiosas.

A pesar del sangriento final de Hus y la primera comunidad de Moravia, otros individuos comenzaron lentamente a cuestionar las prácticas de la Iglesia Católica. En 1517, un sacerdote alemán llamado Martín Lutero , inició involuntariamente la Reforma Protestante , una serie de escisiones religiosas que llevaron al desarrollo de muchas iglesias religiosas nuevas, separadas de la Iglesia Católica anteriormente dominante.

Los moravos, o hermanos moravos como se les llamaba a menudo, resurgieron en la República Checa moderna, con la esperanza de poder finalmente practicar sus creencias religiosas libremente. Desafortunadamente, como muchos de los primeros grupos protestantes, enfrentaron una intensa persecución por parte de sus vecinos católicos hasta que encontraron un refugio seguro con un gobernante religiosamente tolerante. Este gobernante, el Conde Nikolaus Ludwig von Zinzendorf, estaba fascinado por el énfasis de Moravia en una forma emocional de expresión espiritual y su aceptación de todos los que deseaban unirse a su fe. El conde Zinzendorf otorgó a los moravos tierras para construir una aldea y defendió su derecho a practicar su fe libremente.

Estableciendo una Iglesia

Con su nuevo hogar finalmente asegurado, los moravos comenzaron a codificar y formalizar sus puntos de vista religiosos. Como muchas iglesias modernas, los moravos querían que sus servicios religiosos provocaran emociones fuertes y ayudaran a los fieles a conectarse con Dios. Los predicadores moravos hicieron llamamientos emocionales en sus sermones y trataron de establecer conexiones entre la voluntad de Dios y la vida diaria de sus feligreses. Los servicios religiosos de Moravia también presentaban coros de trombón, que eran muy inusuales para la época. Los coros de trombones se convirtieron en una característica muy conocida de la vida morava y muchos conversos registraron que fueron atraídos por primera vez a los servicios moravos por el sonido de los cuernos celestiales.

Para unirse a la iglesia morava, uno tenía que pasar por un intenso proceso de conversión y desarrollar una profunda relación personal con Jesucristo. Esta relación requería una oración casi constante y un estricto código social, incluida la separación de sexos durante la mayoría de los servicios religiosos. Este código también incluía la prohibición de hacer juramentos de lealtad a los gobernantes seculares y portar armas en la batalla.


Fotografía de la iglesia de Moravia en Estocolmo tomada en 1917
Fotografía de la iglesia de Moravia en Estocolmo tomada en 1917

A pesar del intenso proceso de conversión y las reglas restrictivas, los moravos ganaron muchos conversos y la Iglesia continuó expandiéndose. La gente se sintió atraída por la fe por la naturaleza emocional de los servicios religiosos moravos y por la vida comunitaria morava bien ordenada y estrechamente unida. Los misioneros moravos viajaron por toda Europa, predicando y enfatizando la necesidad de que las personas tengan una conexión personal con Jesucristo. Cuando se abrieron oportunidades para la colonización en el Nuevo Mundo en el siglo XVII, los moravos establecieron nuevas comunidades de iglesias en las colonias americanas. Los misioneros también establecieron comunidades moravas en África y América del Sur.


Imagen de los servicios religiosos de Moravia, 1735
Imagen de los servicios religiosos de Moravia, 1735

Minorías en la Iglesia Morava

En la mayoría de las religiones de los años 1600 y 1700, a las mujeres no se les permitía participar activamente. Por lo general, las mujeres estaban restringidas a asistir a servicios religiosos presididos por autoridades religiosas masculinas. Los moravos, por el contrario, creían que las mujeres y los hombres eran espiritualmente iguales y se esperaba que las mujeres de la fe morava participaran plenamente en los servicios religiosos.

A las mujeres se les permitió enseñar y predicarse unas a otras, y se esperaba que actuaran como líderes espirituales. Esta aceptación de la igualdad espiritual femenina atrajo a muchas mujeres a unirse a la fe de Moravia y, en algunos casos, dio lugar a comunidades religiosas que estaban dirigidas casi en su totalidad por mujeres. Si bien en general estaban restringidas en términos de poder político por las normas sociales y las leyes de la mayoría de las naciones en este período, dentro de la iglesia las mujeres podían disfrutar de una posición de igualdad con los hombres y un verdadero poder espiritual.


Pintura de una niña morava de John Valentine Haidt
Pintura de una niña morava de John Valentine Haidt

Asimismo, muchas iglesias en este período de tiempo fueron segregadas por raza; sin embargo, los moravos creían que, independientemente de la raza, todos los hombres y mujeres eran iguales en términos de fe. Las personas de ascendencia nativa americana y africana fueron fácilmente aceptadas en la iglesia y se les permitió participar públicamente en los servicios religiosos. En las misiones de Moravia establecidas en el Nuevo Mundo, los ministros de Moravia ayudaron a enseñar a los esclavos y afroamericanos libres a leer y escribir y, en algunos casos, ayudaron a los esclavos a huir hacia la libertad.

En al menos un caso documentado, una mujer afroamericana libre, Rebecca Protten se convirtió en una maestra y predicadora tan popular que la Iglesia Morava le pagó para que viajara por Europa instruyendo a las mujeres alemanas de Moravia en la fe adecuada con su esposo, que era caucásico. Las parejas interraciales eran muy inusuales en este período y, sin embargo, los Protten eran muy populares y muy respetados en la comunidad morava.

Las posiciones de los moravos sobre la igualdad espiritual de las mujeres y los afroamericanos a menudo les creaban problemas en las comunidades locales que no compartían sus puntos de vista. Además, en tiempos de guerra, los moravos se negaron a participar en actividades militares. Esto también creó problemas para la comunidad. Por ejemplo, durante la Revolución Americana, a los moravos de Pensilvania se les despojó de sus derechos de propiedad porque se negaron a participar en las milicias coloniales.

La Iglesia Moderna

A pesar de sus dificultades, la Iglesia Morava ha sobrevivido y ha seguido teniendo éxito en el mundo moderno. Sus mensajes de paz e igualdad han demostrado ser convincentes para el público moderno. Hoy, la Iglesia Morava tiene 825,000 miembros en todo el mundo y tiene comunidades religiosas en todos los continentes excepto en la Antártida.

Resumen de la lección

Los moravos comenzaron como un pequeño grupo religioso en Alemania. Creían en la igualdad espiritual para todos, incluidas las mujeres y los afroamericanos, lo que benefició a minorías como Rebecca Protten, que querían participar plenamente en los servicios religiosos. Los moravos también creían que uno no debería hacer juramentos a líderes seculares ni participar en guerras seculares. Aunque los moravos requirieron un proceso de conversión intenso y a menudo experimentaron persecución, su fe religiosa ha continuado prosperando en el mundo moderno.

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