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Movimiento artístico del realismo social: pintura, fotografía y escultura

Publicado el 6 octubre, 2020

Realismo social

Existe una larga tradición de arte creado por el arte. Básicamente, la idea es que el arte debe reflejar la belleza; por lo tanto, creamos arte porque el arte es inherentemente valioso. El objetivo del arte no tiene por qué ser otra cosa que perfeccionar el arte.

Esa es una buena idea, pero ¿y si quisieras que tu arte tuviera un propósito más que la exploración de la belleza y la estética? ¿Qué pasaría si quisieras que tu arte, por ejemplo, desafiara las injusticias políticas en tu cultura? En la historia del arte estadounidense, el realismo social fue un movimiento que vio el objetivo del arte como algo más que el arte. Estos artistas vieron el arte como una herramienta para llevar fuertes comentarios políticos y sociales a las masas. Es arte por el bien de los desamparados.

Características del arte social realista

El realismo social surgió después de la Primera Guerra Mundial y fue dominante durante las décadas de 1920 y 1930. Se hizo especialmente popular durante la Gran Depresión cuando los mensajes de las obras de arte adquirieron una nueva relevancia. Entonces, ¿cómo era el arte del Realismo Social?

Temáticamente, el Realismo Social fue un movimiento que enfatizó a los trabajadores como sujetos de arte, generalmente en un entorno urbano e industrial. En lugar de reyes o dioses como sujetos de arte, las obras del Realismo Social enaltecieron a los trabajadores de fábricas y obreros, presentándolos a menudo de manera heroica. Los sujetos del arte del Realismo Social a menudo se enfrentaban a la injusticia, ya fuera conquistandola o sufriendo como mártires heroicos, lo que nuevamente fue una idea relevante en la Gran Depresión. Por lo tanto, el realismo social contenía comentarios políticos y sociales fuertes y abiertos, empaquetados de una manera que se suponía que era accesible para la gente, no solo para las élites.


El realismo social a menudo se centra en los trabajadores en entornos urbanos
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Estéticamente, el realismo social adoptó una serie de estilos y diseños. El movimiento siempre tuvo más que ver con la ideología que con una determinada mirada, pero es importante señalar que el arte del Realismo Social fue representativo. En Europa, el arte moderno se centró en la abstracción y la reducción de imágenes representativas. Era arte por el arte, una exploración de la pura verdad estética. Muchos realistas sociales culparon a la codicia y brutalidad europeas de la Primera Guerra Mundial y la Gran Depresión, por lo que rechazaron el gusto europeo por la abstracción y crearon obras de arte representativas (aunque todavía estilizadas).

Pintura social realista

El realismo social apareció en varios medios, pero a menudo se asocia más con la pintura, en parte porque aquí es donde realmente se desarrolló. El realismo social surgió en la pintura en la década de 1920, basándose en otros dos movimientos. Primero fue la Ashcan School of American Realism, un grupo de artistas estadounidenses de principios de siglo que rechazó la idea de que el arte debería centrarse en temas hermosos. En cambio, se enfocaron en representar la verdad en el arte, pintando escenas de entornos urbanos descarnados y las masas empobrecidas dentro de ellos.

La otra gran influencia fue el muralismo mexicano, defendido por Diego Rivera, Alfaro Siquieros y José Clemente Orozco. Estos artistas pintaron escenas masivas, celebrando la vida mexicana y el pueblo mexicano en espacios públicos. Esa idea se tradujo perfectamente al realismo social en Estados Unidos, y los pintores de este movimiento buscaron crear imágenes no en lienzos en galerías, sino en edificios gubernamentales y otros lugares donde la gente pudiera verlas.


Moses Soyer y sus ayudantes preparan un mural
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Esta ideología se convirtió en una piedra angular de la Gran Depresión, ya que el gobierno comenzó a patrocinar a artistas del Realismo Social para cubrir edificios gubernamentales en murales como parte del Proyecto de Arte de Obras Públicas y Administración del Progreso de Obras. Aaron Douglas pintó escenas que celebraban la cultura y la identidad afroamericanas y alentaron a las comunidades afroamericanas a ser autosuficientes. Moses Soyer pintó retratos íntimos de gente corriente, generalmente de clase trabajadora. Ben Shahn pintó murales de trabajadores, inmigrantes y víctimas de accidentes industriales como héroes.

Escultura social realista

El realismo social fue principalmente un movimiento en la pintura, pero hubo artistas que lo adoptaron también en la escultura. Un ejemplo es Isami Noguchi , un escultor japonés-estadounidense famoso por su representación de una figura retorciéndose, basada en la imagen de un hombre afroamericano que fue linchado sobre una hoguera. Trabajando con la NAACP, el trabajo de Noguchi generó fuertes críticas políticas y sociales, condenando la falta de progreso para detener los linchamientos en el sur de Estados Unidos.

Otra escultora del Realismo Social, que trabajó un poco más tarde, fue Elizabeth Catlett . Catlett fue una artista afroamericana que se ocupó de temas de raza, desigualdad de género y las experiencias de mujeres y madres de todo el mundo. Su trabajo fue a menudo tenue y silencioso, pero emocional y poderoso.

Fotografía social realista

En la línea de usar el arte para capturar la realidad, elevar a los trabajadores como sujetos de arte y crear arte que fuera accesible para la gente, la fotografía se convirtió en una herramienta poderosa para muchos artistas del Realismo Social. Ben Shahn, por ejemplo, se convirtió en un destacado fotógrafo, además de pintor.


Fotografía de Dorothea Lange como parte de su comisión de la FSA
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Al igual que con la pintura, el gobierno estadounidense adoptó la fotografía del Realismo Social durante la Gran Depresión y la utilizó para ayudar a fomentar un sentido de unidad en la lucha, celebrando a los estadounidenses trabajadores. Uno de los programas más notables que surgieron de esto fue la Farm Security Administration, que estaba a cargo de manejar la Depresión en las zonas rurales de Estados Unidos, y encargó a los fotógrafos que documentaran las experiencias de los trabajadores rurales. Dos de los fotógrafos más famosos que surgieron de este movimiento fueron Walker Evans y Dorothea Lange . Ambos capturaron los retratos de familias rurales. Con el ánimo de hacer accesible este arte a la gente, se entregaron fotografías de la FSA a los periódicos de forma gratuita y se imprimieron en todo el país.

Resumen de la lección

El realismo social fue un movimiento artístico estadounidense que alcanzó su apogeo en las décadas de 1920 y 1930. El movimiento celebró a los trabajadores y trabajadoras, principalmente en entornos urbanos e industriales, y presentó críticas abiertas de la política y la sociedad. Pintores como Aaron Douglas , Ben Shahn y Moses Soyer presentaron a la gente promedio como figuras heroicas, a menudo en grandes formatos en espacios públicos. Escultores como Isami Noguchi y Elizabeth Catlett examinaron la igualdad de género y raza. Fotógrafos como Dorothea Lange y Walker Evansusó el poder de la cámara para documentar la realidad. Para los artistas del Realismo Social, el arte no era algo creado por el arte. No siempre fue hermoso, no en el sentido tradicional, pero impactó a mucha gente. Después de todo, era arte por el bien de la gente.

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