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Muertes y bajas en la Primera Guerra Mundial

Publicado el 5 octubre, 2020

Una guerra para acabar con todas las guerras

La Primera Guerra Mundial fue la peor guerra que los europeos habían conocido hasta ese momento. Los coloridos ejércitos marcharon a la batalla en 1914, esperando una aventura de seis semanas que los tendría a todos en casa para el invierno. Más de cuatro años después, el campo fue marcado por trincheras y lleno de cementerios dedicados a honrar a más de 11 millones de soldados y 7 millones de civiles. Toda una generación de jóvenes europeos se había perdido en la lucha. Entonces, ¿cómo llegó a ser tan alto el número de víctimas? En esta lección, veremos las causas de la carnicería.

Nuevas formas de sufrir

Como se observa comúnmente, los ejércitos que abandonaron sus campamentos en 1914 para la guerra fueron entrenados en gran parte para luchar en el tipo de formaciones estrechas de enfrentamientos anteriores. Con la excepción de los británicos, cuyo ejército había recibido muchas pruebas de fuego a manos de sus enemigos coloniales, los otros ejércitos de Europa eran relativamente similares a los ejércitos de Napoleón. Esto significaba que sus tácticas eran alinearse y golpear a tu oponente con todo lo que tenían.

La Primera Guerra Mundial lo hizo imposible. Las primeras unidades que probaron las viejas estrategias fueron derribadas con fuego de ametralladora . La artillería pesada, con proyectiles que pesaban cientos de libras, hacía que incluso las trincheras fueran inseguras. Mientras tanto, el espectro del gas venenoso amenazaba con convertir incluso un día tranquilo en las trincheras en una pesadilla.

Guerra de trincheras

Buenas noticias sobre enfermedades, pero malas noticias sobre determinación

Sin embargo, hubo un lado positivo. La Primera Guerra Mundial representó una de las primeras veces en que más muertes fueron causadas por enfrentamientos con el enemigo que por enfermedades. Durante cientos de años, la enfermedad mata rápidamente, especialmente entre los heridos. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial ofreció a la medicina moderna la oportunidad de luchar contra esta amenaza.

Eso fue de poco consuelo para la gente en las trincheras. En cambio, los soldados descubrieron que sus países luchaban cada vez más por la victoria. Cada vez más hombres que antes se consideraban no aptos para la batalla se vieron envueltos en el conflicto. Toda esa determinación desatada significó más muerte y destrucción.

Víctimas por país

Pero aún así, ¿qué tan destructiva puede ser una guerra? Para comprender completamente lo que sucedió como resultado de la Primera Guerra Mundial, deberíamos mirar las bajas aproximadas experimentadas por algunos países. Aquí hay unos ejemplos:

PaísTotal muertos
Francia1.3 millones
Inglaterra908.000
Alemania1,7 millones
Austria-Hungría1.2 millones

Si bien eso puede no parecer mucho, recuerde que estas muertes se produjeron principalmente en un área demográfica: hombres de entre 18 y 35 años. Como resultado, había menos hombres capacitados para ayudar a reiniciar las economías dañadas después de la guerra. Además, con menos hombres, había menos padres. No es de extrañar que muchos escritores hayan coincidido en que los “mejores de la generación” se perdieron en los campos de batalla de Francia y Bélgica.

Resumen de la lección

Revisemos. La Primera Guerra Mundial fue la guerra más costosa que habían peleado, hasta entonces, los europeos. Murieron más de 18 millones de personas. Muchos más de estos murieron en batalla que antes, en gran parte debido al hecho de que las enfermedades se controlaban mediante mejores prácticas sanitarias. Eso fue poco consuelo para los hombres en el frente, quienes fueron arrojados contra sus enemigos por las patrias exigiendo la victoria. Al final, la guerra costó a algunos de los países más grandes de Europa perder más de un millón de personas, casi todos hombres jóvenes, lo que paralizó el crecimiento económico y social.

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