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Mujeres durante la Ilustración: funciones y tratamiento

Publicado el 20 mayo, 2021

Roles previos a la Ilustración

Antes de la Ilustración, las mujeres de la sociedad occidental vivían sus vidas gobernadas casi por completo por la voluntad de los hombres. Se esperaba que las mujeres vivieran en la esfera doméstica ; sus deberes principales eran cocinar, limpiar, criar a los niños y otras responsabilidades del hogar. Esto fue especialmente cierto en el caso de las clases media y alta de la sociedad. Aunque algunas mujeres más pobres se vieron obligadas a trabajar en el campo o fuera del hogar para proporcionar a la familia mayores fondos, las mujeres se mantuvieron en gran medida en la casa, si es que se podía ayudar.

Además, se esperaba que vivieran de acuerdo con las reglas establecidas para ellos por los hombres en sus vidas, al principio sus padres y luego sus maridos. Esta sociedad patriarcal dictaba todo sobre la vida de las mujeres, desde la compañía que mantenían hasta las actividades que disfrutaban. Las mujeres existían principalmente para mantener la casa y producir hijos: herederas de la clase alta y trabajo de la clase baja.

Como tal, la vida sexual de las mujeres también estaba bajo un escrutinio considerable; una mujer que tiene relaciones sexuales antes del matrimonio podría dañar su posición ante los ojos de posibles pretendientes y dañar significativamente sus perspectivas de un futuro matrimonio. Las mujeres que no permanecieron castas antes del matrimonio y fueron descubiertas a menudo fueron virtualmente descartadas: obligadas a unirse a un convento o enviadas a vivir con familiares en lugares lejanos.

La iluminación

Hubo poco ímpetu real para el cambio en estos roles de género tradicionales durante el período moderno temprano. Sin embargo, durante la Ilustración, los filósofos del siglo XVIII comenzaron a desarrollar ideas basadas en el uso de la lógica y la razón, en lugar de la verdad aceptada de la religión contemporánea, que contradecía la base misma sobre la que se constituían los roles tradicionales de género.

El liberalismo clásico , por ejemplo, afirmó que cada individuo posee derechos y libertades fundamentales que no pueden ser infringidos por el gobierno ni ninguna organización. Si cada individuo, según estos teóricos, poseía ciertos derechos inalienables sin importar su clase, credo o color, era solo un pequeño paso lógico incluir a las mujeres en este grupo también.

A pesar de los principios igualitarios que defendían muchos pensadores de la Ilustración, todavía había muchos detractores de la idea de permitir a las mujeres una mayor libertad. Muchos hombres de la Ilustración propusieron el sufragio universal y los derechos humanos básicos para todos los hombres, y al mismo tiempo excluyeron específicamente a las mujeres de esas declaraciones.

Por ejemplo, Jean-Jacques Rousseau escribió varias veces sobre las grandes desigualdades entre los sexos. Sin embargo, si bien reconoció la separación de los roles de género tradicionales, exhortó a sus lectores a que eran necesarios, ya que las mujeres eran más importantes para la sociedad como esposas y madres, y afirmó: “ Siempre justifique las cargas que impone a las niñas, pero impongalas de todos modos ”.

A pesar de esta retórica, hubo otros que sintieron con la misma fuerza que los muros tradicionales que se oponían a una mayor participación femenina en la sociedad debían ser derribados. Algunas mujeres incluso participaron en la cultura del salón, que prevaleció durante la era de la Ilustración, particularmente en Francia. Los salones eran reuniones impulsadas intelectualmente por filósofos o pensadores y sus colegas, generalmente en la casa de una persona o en una cafetería. Dado que muchas de estas reuniones intelectuales se llevaban a cabo en los hogares de las personas, eran fácilmente accesibles para las mujeres, y eran bienvenidas para escuchar y aportar su opinión.

No es de extrañar que algunas de las voces más importantes que proponen cambios en la estructura social existente durante la era de la Ilustración fueran mujeres. A finales del siglo XVIII, Mary Wollstonecraft abogó por mayores oportunidades educativas para las mujeres que, según ella, podrían convertirse en mejores compañeras intelectuales de sus maridos además de realizar las tareas domésticas tradicionales. En un escrito posterior, argumentó que así como los derechos y libertades que los pensadores de la Ilustración concedieron a cada hombre fueron conferidos a los hombres por Dios, también fueron otorgados a las mujeres.

No era solo en Inglaterra donde las mujeres estaban haciendo campaña por un cambio mayor. Los radicales durante la tumultuosa Revolución Francesa a menudo estuvieron de acuerdo en que las mujeres deben ser vistas como iguales al hombre en todas partes. Por ejemplo, Olympe de Gouges, una dramaturga, publicó la Declaración de los derechos de la mujer y la ciudadana , en la que afirmaba que las mujeres no solo eran iguales a los hombres, sino también compañeras en el matrimonio.

Resultados

Aunque las ideas propuestas por Wollstonecraft y de Gouges pueden parecer una segunda naturaleza para el oído moderno, eran actitudes increíblemente radicales para mantener en ese momento. De hecho, es importante señalar que estas mujeres fueron algunas de las primeras en expresar públicamente tales sentimientos en el mundo occidental, y un cambio tangible llevaría mucho más tiempo. De hecho, a lo largo de todo el Siglo de las Luces y la mayor parte del siglo XIX que siguió, los roles de género tradicionales y los códigos sociales estrictos relacionados con las mujeres y la sexualidad todavía se aplicaron. Tanto en Europa como en América del Norte, los movimientos y organizaciones de mujeres de base que luchaban por mayores derechos y libertades no aparecieron hasta la segunda mitad del siglo XIX.

Resumen de la lección

No obstante, es importante no pasar por alto las contribuciones hechas por el protofeminismo de la era de la Ilustración. Aunque muchas mujeres todavía estaban esposadas al hogar por roles de género tradicionales, las mujeres obtuvieron un mayor acceso a las ideas durante la Ilustración, a menudo a través de la participación en la cultura del salón. Aunque algunos pensadores de la Ilustración, como Rousseau, todavía afirmaban que el único papel verdadero de las mujeres era el de madre, esposa y ama de llaves, otros empezaron a pensar que las mujeres merecían recibir los mismos derechos y libertades universales que los pensadores de la Ilustración conferían a todos los hombres. Varias mujeres notables emergieron como vanguardias de este sentimiento, en particular la inglesa Mary Wollstonecraft, ideas y mujeres sobre las que las feministas posteriores del siglo XIX, con la mirada puesta en un cambio tangible, se basarían en ellas.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Describir los roles predominantes de las mujeres antes de la Ilustración.
  • Explique cómo algunas opiniones sobre los roles de las mujeres comenzaron a cambiar durante la Ilustración, aunque estas ideas encontraron cierta resistencia.
  • Resumir el liberalismo clásico
  • Identificar el impacto que tuvo Mary Wollstonecraft en los roles de género.
  • Recordemos la participación de las mujeres en los salones durante la Ilustración

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