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Mujeres en la historia del jazz

Publicado el 6 octubre, 2020

Mujeres y Jazz

En el mundo de la música jazz , existe una tendencia común de asignar títulos reales a figuras importantes. Probablemente hayas oído hablar de Duke Ellington, Count Basie o Benny Goodman, King of Swing. El jazz es una forma de expresión musical nacida en los Estados Unidos, originalmente entre las comunidades afroamericanas, que enfatiza la libertad de forma, improvisación y habilidad virtuosa. Sin embargo, este motivo de libertad e igualdad no siempre ha sido la realidad, y la historia tiende a recordar un número desproporcionado de músicos masculinos versus femeninos. Pero, ¿era esta realidad? ¿Hubo realmente solo unas pocas mujeres involucradas en la historia de la música jazz? Digámoslo de esta manera: ¿dónde estaría una corte real sin sus reinas?

Cantantes Femeninas

Comencemos por mirar una de las áreas más obvias donde encontramos importantes contribuciones femeninas en la historia del jazz. A lo largo del tiempo, muchas mujeres músicas se han hecho un nombre como vocalistas en varios conjuntos de jazz. Uno de los primeros nombres en convertirse en un estándar reconocido internacionalmente fue Billie Holiday , que se desempeña bajo el título real de Lady Day. Holiday fue una de las figuras más importantes del jazz en la década de 1930, estableciendo estándares para la habilidad virtuosa con su definitiva voz improvisada. Más tarde, otra vocalista afroamericana llamada Sarah Vaughn ayudaría a redefinir la música de jazz en los años 40, 50 y 60. Quizás la vocalista femenina definitiva de la historia del jazz, sin embargo es la propia Reina, la Primera Dama del Jazz, Ella Fitzgerald.. Las interpretaciones de Fitzgerald de melodías populares de jazz generalmente se consideran el estándar internacional, el listón por el cual se miden todos los demás vocalistas.


Ella Fitzgerald
Ella Fitzgerald

Instrumentistas femeninas

Estas vocalistas dejaron un impacto visible, o debería decir auditivo, en el jazz, y son recordadas por ello. Sin embargo, la historia no siempre recuerda a las muchas instrumentistas que ayudaron a definir el género. Hay algunos nombres importantes. Dolly Jones fue una de las primeras mujeres trompetistas en lograr el reconocimiento nacional por sus habilidades y la primera en ser grabada profesionalmente. Vi Redd fue un saxofonista que generalmente se considera un pionero en romper los estereotipos de género. Sin embargo, muchos argumentan que la cima de la pirámide pertenece a Mary Lou Williams.. Williams fue un pianista de los años 20, 30 y 40. No solo era una intérprete excepcionalmente talentosa, sino que también escribió cientos de canciones para figuras tan prominentes como Duke Ellington y ayudó a capacitar a Thelonious Monk, Charlie Parker, Miles Davis, Dizzy Gillespie y otros. Toda una generación de música jazz se puede rastrear hasta esta única figura.


Mary Lou Williams
Mary Lou Williams

Reglas y excepciones

Las mujeres de las que hemos hablado hasta ahora alcanzaron fama nacional e internacional. Sin embargo, cabe señalar que todos luchaban constantemente contra los estereotipos de género (y raciales) y, con mayor frecuencia, representan la excepción en lugar de la regla. A lo largo de la historia del jazz, las mujeres músicas tuvieron una variedad de experiencias y no todas resultaron en reconocimiento mundial.

Jazz temprano

Las primeras figuras femeninas de la música jazz fueron generalmente pianistas. Esto se debió al hecho de que el piano era un instrumento considerado aceptable para las mujeres a fines del siglo XIX, y muchas mujeres actuaban en las iglesias. En el sur, fue entre los afroamericanos influenciados por el evangelio donde apareció por primera vez el jazz, por lo que las mujeres a menudo encontraron papeles como pianistas.

A lo largo de las siguientes décadas, el jazz creció y muchas mujeres participaron en él. La década de 1920, definida por la nueva mujer del mundo post-sufragio, proporcionó un ambiente para la experimentación y aparecieron más mujeres como vocalistas e instrumentistas. Solo unos pocos alcanzaron la fama nacional, pero particularmente en Harlem hubo oportunidades.

Jazz después de la década de 1920

La Gran Depresión de la década de 1930 representó un cambio nacional, ya que las mujeres perdieron oportunidades para que más hombres pudieran encontrar trabajo. Algunas mujeres formaron sus propias bandas de jazz de mujeres, que se hicieron populares en muchas áreas. Para otros, el papel de pianista en bandas de hombres que de otro modo serían exclusivamente masculinos todavía estaba disponible en general.

Luego vino la Segunda Guerra Mundial. Los hombres se fueron a la guerra y abrieron las compuertas para las bandas de jazz de mujeres. The International Sweethearts of Rhythm se convirtió en la banda de jazz definitiva de la época, ampliamente aceptada por una nación que vio la participación femenina en la cultura dominante como parte de una comunidad de apoyo en tiempos de guerra. Cabe señalar que estos músicos todavía estaban sujetos a estrictos estándares de comportamiento femenino y belleza como condición de su fama.


Cantante principal de International Sweethearts of Rhythm y su productor
Amantes internacionales del ritmo

El mundo de la posguerra

Después de la guerra, los hombres regresaron a casa y se esperaba que muchas mujeres dejaran el lugar de trabajo. La era de las bandas exclusivamente femeninas dio paso a una de cantantes e instrumentistas solistas. A lo largo de las décadas de 1960, 1970 y 1980, varios movimientos por los derechos de las mujeres en todo el país aumentaron la atención y las oportunidades para las músicas. A medida que el jazz estadounidense se convirtió en un fenómeno más global, las músicas aprovecharon la oportunidad de difundir su forma de arte en todo el mundo. Clora Bryantes un ejemplo notable. Bryant fue una trompetista que actuó con artistas como Charlie Parker y Dizzy Gillespie antes de actuar en Canadá, presentando su propio programa de televisión en Australia en la década de 1970 y convirtiéndose en la primera mujer músico de jazz en recorrer la URSS comunista en una gira de buena voluntad en 1989. Incluso hasta el día de hoy, todavía existen preocupaciones sobre el mantenimiento de la igualdad que define la música de jazz, pero la situación ha mejorado enormemente a medida que más y más artistas femeninas se unen a la corte real de la fama del jazz.

Resumen de la lección

La música de jazz a menudo se considera el género estadounidense definitivo, definido por la libertad de forma y la igualdad entre los artistas virtuosos. Sin embargo, la igualdad no siempre fue una realidad. Las artistas femeninas a lo largo de la historia a menudo se enfrentaron a estrictos estereotipos de género que limitaban su fama y reconocimiento, pero nunca su habilidad o dedicación. Muchos lograron fama internacional. Ella Fitzgerald todavía es considerada una de las mejores vocalistas de todos los tiempos, y Mary Lou Williamsfue uno de los pianistas y compositores más influyentes del siglo XX. Sin embargo, la mayoría de las carreras de las mujeres siguieron las tendencias nacionales con respecto a los derechos de las mujeres. Desde la libertad de la década de 1920 hasta las restricciones de la Gran Depresión, la aceptación de la Segunda Guerra Mundial y los desafíos de finales del siglo XX, las mujeres han sido figuras centrales del jazz, con o sin el debido crédito. Sin embargo, los tiempos siguen cambiando y están apareciendo más oportunidades para que nuevas mujeres se unan a la corte real. Viva las reinas del jazz.

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