Rodrigo Ricardo

Nacen las ciencias sociales: historia, antropología, sociología y arqueología

Publicado el 5 octubre, 2020

Crecimiento de las ciencias sociales

La historia, la arqueología y las demás ciencias sociales son tan omnipresentes hoy que ni siquiera las notamos. Ya sea que se trate de programas de televisión sobre nuestro pasado lejano compartido o de la locura continua de los dinosaurios entre los niños de la escuela primaria, los frutos de nuestro estudio anterior pueblan la conciencia moderna de hoy. Sin embargo, no siempre fue así. Hace solo un par de cientos de años, las ciencias sociales eran el ámbito de unos pocos selectos, si es que había alguno, y el público tenía muy poco interés o tiempo para dedicar al estudio avanzado de nosotros mismos y de nuestro pasado.

Crecimiento del siglo XIX

Mucho de esto cambió durante el siglo XIX, cuando el estudio de la humanidad tanto en su estado actual como en el pasado se volvió mucho más popular entre académicos y académicos. Por supuesto, los pensadores del siglo XIX no fueron los primeros en comenzar a pensar en estos temas, ya que griegos notables, como Platón y Aristóteles, e intelectuales de la Edad Media, como el árabe Ibn Jaldún, también incursionaron en las ciencias sociales.

Sin embargo, la Ilustración del siglo XVIII y principios del XIX fomentó el crecimiento de la objetividad filosófica entre los eruditos y el estudio del mundo natural. Los seres humanos fueron considerados cada vez más como parte de este mundo natural, y a medida que las teorías de Darwin sobre la evolución del hombre comenzaron a ser aceptadas, la historia y las características del mundo natural se convirtieron en temas de estudio tan aceptables como las ciencias más concretas.

Además del crecimiento de nuevas ideas, la sociedad del siglo XIX había estado en contacto con otras civilizaciones durante más de dos siglos a medida que los estados imperialistas de Europa occidental extendían su control colonial por el mundo. A medida que aprendieron más sobre las extrañas costumbres y prácticas de países extranjeros, los europeos se vieron obligados a lidiar con las cuestiones filosóficas planteadas por la existencia de culturas sin ningún contacto con el cristianismo o la sociedad occidental en general.

Más concretamente, los europeos buscaron razones científicas para su superioridad cultural percibida que les permitió conquistar y colonizar a los pueblos que habitaban los territorios lejanos. De estos factores y otros surgió un mayor interés en estudiar a la humanidad, su crecimiento y sus características en todas sus formas pasadas, presentes y posibles futuras.

Historia

La primera de estas disciplinas, y probablemente la más practicada antes del siglo XIX, fue la historia . De hecho, varias figuras a lo largo de la historia habían intentado recopilar información sobre los eventos y aspectos de una determinada nación o el pasado de un pueblo y sintetizar la información en una historia coherente que explicara los eventos. Por ejemplo, Herodoto, un historiador griego del siglo V a. C., documentó e investigó las invasiones persas de Grecia.

Lo que cambió en el siglo XIX fue la técnica de la historia. Antes del siglo XIX, cualquier libro escrito sobre un evento pasado y que afirmaba ser exacto generalmente se consideraba historia, independientemente de la autenticidad de la evidencia utilizada para fundamentar las afirmaciones del libro. Sin embargo, esto cambió con la obra de un historiador alemán, Leopold von Ranke. Von Ranke enfatizó el uso intensivo de fuentes primarias ; es decir, relatos de eventos escritos por testigos presenciales y aquellos que realmente los experimentaron. Sin estos, afirmó von Ranke, era imposible llegar a la verdad de los hechos reales.

Aunque la escritura de von Ranke no estuvo libre de fallas (por ejemplo, tenía un don para los dispositivos literarios dramáticos), fue y todavía es considerado el padre de la erudición histórica objetiva moderna. Muchos consideran que sus prácticas de erudición histórica son las mismas cosas que cambiaron la historia de un tema cercano a la literatura a una disciplina científica.

Arqueología

A diferencia de la historia, que necesitaba ajustes importantes para ser considerada una ciencia social moderna, antes del siglo XIX la arqueología no existía en absoluto. De hecho, la arqueología , o el estudio de la sociedad humana prehistórica y los artefactos que dejó atrás, solo interesaron a cualquiera después de que las teorías evolutivas de Charles Darwin hubieran sido ampliamente aceptadas por la comunidad intelectual.

La arqueología debe gran parte de su comienzo en el siglo XIX a las hazañas de Napoleón Bonaparte, que estaba enamorado de Egipto. Después de que los ejércitos franceses de Bonaparte tomaran el control de Egipto en 1801, Bonaparte dirigió un segundo ejército figurativo allí poco después, este compuesto por más de 500 científicos, químicos y otros intelectuales. Las excavaciones masivas de Bonaparte y los hallazgos de varios artefactos del antiguo Egipto, incluida la famosa Piedra Rosetta, despertaron el interés no solo en el antiguo Egipto, sino también en la antigua sociedad humana en general.

Quizás en ninguna parte las prácticas arqueológicas modernas avanzaron más que en Inglaterra durante el siglo XIX. Allí, los primeros arqueólogos aficionados, como Richard Colt-Hoare y William Flinders-Petrie, desarrollaron delicadas técnicas de excavación que preservaron los artefactos tanto como fue posible durante la excavación. Además, estos hombres y sus colegas también llevaban registros escrupulosos, lo que ayudó en el análisis de esos elementos.

Antropología

Gran parte de este análisis y teorización detrás de lo que encontraron los primeros arqueólogos fue realizado por intelectuales comprometidos en una disciplina igualmente nueva: la antropología , el estudio de los orígenes, el desarrollo y las creencias de la humanidad. Teorizar sobre el pasado de la humanidad se hizo necesario incluso antes de las teorías evolutivas de Darwin; A principios del siglo XIX, los arqueólogos comenzaron a descubrir restos humanos y artefactos que, incluso sin los beneficios de la tecnología moderna de datación, eran claramente mucho más antiguos de lo que la Biblia sugiere que deberían ser. Las teorías de Darwin más adelante en el siglo sugirieron un marco básico de cómo evolucionó el hombre. A partir de ahí, la antropología tomó la antorcha e intentó explicar cómo se habían formado las primeras sociedades humanas.

Los antropólogos del siglo XIX a menudo explicaban la sociedad humana primitiva a través de la lente evolutiva, que fue popular debido a las teorías de Darwin. Por ejemplo, la tecnología y la industria humanas primitivas fueron clasificadas por primera vez por el arqueólogo danés Christian Thomsen, quien afirmó que la humanidad comenzó en la Edad de Piedra y luego se graduó con el tiempo hasta la Edad del Bronce y la Edad del Hierro.

El darwinismo también fue utilizado por los primeros antropólogos europeos para justificar el imperialismo practicado por sus países. A menudo afirmaban que habían triunfado sobre sus colonias debido a su superioridad cultural y social y a que su sociedad era objetivamente más avanzada que la de sus colonias.

Sociología

Justo cuando los intelectuales occidentales comenzaban a teorizar sobre las primeras sociedades de la humanidad, los académicos comenzaban a discutir hacia dónde se dirigía la sociedad contemporánea. La sociología , el campo de estudio de la sociedad actual y posiblemente de predecir la sociedad futura, fue iniciada por el francés Auguste Comte , quien acuñó el término en 1838. Comte creía que los principios científicos y la investigación objetiva que los científicos estaban utilizando para descubrir las leyes naturales del universo podrían ser igualmente aplicado al análisis de la sociedad. Imaginó un mundo en el que los líderes de la sociedad reclutaran a un ejército de sociólogos para ayudar a educar a la población y mejorar los niveles de vida en toda la sociedad.

Como disciplina incipiente, las obras sociológicas del siglo XIX a menudo incluían cepas de otras disciplinas, como la historia y la filosofía. Gran parte del trabajo de Karl Marx, por ejemplo, a menudo se clasifica simultáneamente como filosofía, economía y sociología. Al igual que el trabajo de Marx, la mayoría de los primeros trabajos sociológicos identificaron las desigualdades o los errores en la sociedad tal como los percibía el autor, al tiempo que proponían soluciones futuras a estos problemas. A fines del siglo XIX, la sociología comenzó a enseñarse en muchas universidades occidentales.

Resumen de la lección

Historia, arqueología, antropología, sociología : todas estas son disciplinas con las que la mayoría de nosotros estamos familiarizados hoy. Sin embargo, sin el trabajo pionero de von Ranke, la historia puede seguir siendo el ámbito de la historia y la literatura más que un intento de comprender los hechos del pasado de manera objetiva. De hecho, sin las teorías de Darwin y el trabajo temprano de los arqueólogos y antropólogos del siglo XIX, es posible que no sepamos tanto sobre el desarrollo de la civilización humana como lo sabemos hoy. La sociología también nos desafía a reconocer los problemas de la sociedad moderna y hacer algo al respecto en el futuro. Todas estas importantes actividades cerebrales experimentaron importantes períodos de formación durante el siglo XIX.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya visto esta lección, debería poder:

  • Definir historia, arqueología, antropología y sociología, así como describir cómo evolucionó cada una durante el siglo XIX.
  • Comprender por qué surgieron las ciencias sociales en el siglo XIX.
  • Resumir las contribuciones de Leopold von Ranke a la historia y Auguste Comte a la sociología
  • Discutir cómo Napoleón Bonaparte influyó en la arqueología y cómo Charles Darwin y Christian Thomsen influyeron en la antropología.

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