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Nazca: gente y líneas

Publicado el 5 octubre, 2020

Introducción

El pueblo de Nazca formó una civilización en el suroeste de Perú aproximadamente en el año 100 a. C. Florecieron durante cientos de años hasta que su desaparición gradual llevó a un colapso final alrededor del año 750 d.C. Fuertemente influenciados por sus predecesores, los Paracas, los Nazca construyeron una civilización que resultó en una impresionante cerámica, textiles y geoglifos grabados en la superficie de la tierra conocida como las Líneas de Nazca .

Medio Ambiente y Agricultura

Los Nazca vivían en una serie de jefaturas en medio de las áridas llanuras costeras del sur de Perú. El valle de Nazca está ubicado aproximadamente a 400 kilómetros al sur de la actual capital del Perú, Lima, ya 350 kilómetros al suroeste de la ciudad de Cuzco, una vez capital del Imperio Inca. Las grandes llanuras planas ocupadas por los Nazca se conocen como pampas . La región es extremadamente seca y recibe poca lluvia, manteniendo una temperatura promedio anual de 25 grados Celsius (77 grados Fahrenheit).


Mapa, de, peru
Mapa de Nazca

Debido a su ambiente árido, la gente de Nazca tuvo que ser creativa en la adquisición y almacenamiento de agua. Crearon sistemas de acueductos llamados puquois. Puquois transportaba agua de fuentes subterráneas a embalses para su almacenamiento o a campos para regar cultivos.


Una imagen de un puquois de Nazca
Acueducto de nazca puquois

Gracias a los puquois, los nazca pudieron cultivar varios cultivos en la región. Los alimentos básicos incluyen maíz (maíz), frijoles y calabaza. También consumían pescado, maní, camote y mandioca. Sus cultivos no consumibles incluían la calabaza, la planta de coca y el algodón, que se usaba para textiles. Las llamas se usaban para lana, carne y como animales de carga.

Creencias y prácticas religiosas

Los artefactos de Nazca indican que sus creencias religiosas se centraban en la agricultura y la fertilidad. Adoraban a varios dioses o espíritus de la naturaleza . Creían que estos espíritus de la naturaleza desempeñaban un papel activo en la existencia y supervivencia de Nazca. A menudo, los chamanes usaban el cactus de San Pedro que inducía alucinaciones para conectarse con estos espíritus y actuar como intercesores.


¿Esta figura femenina representaba la fertilidad?
Figura femenina de Nazca

Gran parte de lo que se sabe sobre la religión Nazca proviene de su cerámica . Su cerámica policromada o multicolor venía en diferentes formas, como botellas de doble pico, formas de efigie y criaturas míticas. Dado que los Nazca no tenían sistema de escritura, la iconografía pintada sobre cerámica sirvió como medio de comunicación y preservación de la historia. Las escenas mostraban espíritus de la naturaleza en forma de animales míticos o como seres antropomórficos. Los ejemplos incluyen la mítica ballena asesina, el mítico gato manchado y una criatura con forma de serpiente. A veces se describía a los espíritus con características tanto humanas como animales.


Cerámica en forma de langosta
Langosta de cerámica de Nazca

La ciudad de Cahuachi

Las excavaciones del arqueólogo en el sitio de Cahuachi han descubierto grandes cantidades de cerámica de Nazca. La ciudad de Cahuachi probablemente fue un centro de ceremonias y fiestas religiosas. Animales pintados como monos en cerámica indican que personas de regiones lejanas viajaron a Cahuachi, lo que sugiere su importancia como lugar de peregrinaje. Imágenes como las de las ballenas pueden indicar que los rituales que se realizaban aquí estaban relacionados con el agua y la fertilidad.


Cerámica en efigie de ballena
Ballena de cerámica de Nazca

Algunos rituales involucraban sacrificios de animales como llamas y conejillos de indias. En Cahuachi también se han descubierto momias, textiles y artefactos hechos de oro y conchas.

Prácticas de entierro

Las prácticas funerarias varían en la sociedad de Nazca. Las momias encontradas en Cahuachi, así como en otros sitios, se conservan notablemente gracias al clima seco del desierto. Algunas momias todavía tienen carne y pelo. También se han encontrado entierros parciales , que incluyen haces de miembros, montones de cráneos o cuerpos con partes faltantes. A veces, se reemplazaba una cabeza por un recipiente de cerámica con una cara pintada.


Momias de Nazca encontradas en un cementerio
Sitio de entierro de Nazca

También se han encontrado cabezas cortadas conocidas como cabezas trofeo . Estos cráneos tienen un agujero en la frente a través del cual se puede atar una cuerda, lo que lleva a algunos historiadores a creer que fueron transportados o exhibidos ritualmente. Otros estudiosos proponen que estas cabezas trofeo eran en realidad trofeos de guerra.


Cabeza de trofeo de Nazca
cabeza de trofeo

Líneas de Nazca

Los Nazca son quizás los más famosos por sus enormes líneas de Nazca , algunas de las cuales son tan grandes que solo se pueden entender desde una vista de ariel. Cientos de estos geoglifos fueron grabados en la pampa, cubriendo una superficie de casi 500 kilómetros cuadrados. Fueron hechos raspando la superficie oscura del suelo y revelando la arena de color más claro debajo. La falta de viento y el aislamiento de la región ayudaron a preservar estos glifos. Los temas de los geoglifos incluyen diseños geométricos y florales, así como figuras antropomórficas y de animales.


Algunas personas piensan que este geoglifo de Nazca representa a un antiguo astronauta
Astronauta de nazca

Las teorías sobre por qué se crearon varían ampliamente. Algunos piensan que tienen propósitos astronómicos y agrícolas, mientras que otros piensan que fueron creados por o para extraterrestres. La teoría más comúnmente aceptada sostiene que las líneas de Nazca se hicieron para marcar sitios para rituales relacionados con el agua.


Línea de Nazca- el mono
Líneas de Nazca

Decadencia de los Nazca

Para el año 750 d.C., la civilización de Nazca prácticamente había desaparecido. Algunos expertos atribuyen esto en gran parte a la deforestación de la región por parte de los Nazca. Para dar cabida a la siembra de algodón y maíz, se eliminaron árboles importantes, a saber, el árbol de Huarango. Esto hizo que la región fuera vulnerable a los cambios climáticos. Por ejemplo, cuando una tormenta inesperada de El Niño inundó el suelo del desierto que de otro modo sería seco, la erosión del río y el viento destruyó los cultivos y envió a Nazca a buscar un medio ambiente sostenible en otra parte. Sin embargo, es una suerte que el tiempo haya conservado los acueductos, la cerámica, los sitios de enterramiento y los geoglifos de Nazca. Sin estos ejemplos del legado de Nazca, no sabríamos tanto sobre esta fascinante civilización.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección sobre el Nazca, puede que con confianza:

  • Recuerda la patria de los Nazca
  • Considere el terreno, el clima, las prácticas religiosas y los hábitos agrícolas de los Nazca.
  • Discutir lo que se sabe sobre su arte y prácticas funerarias.
  • Describe las líneas de Nazca
  • Enumere los factores que pueden haber contribuido al declive de la civilización Nazca

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