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Neoimpresionistas: Definición, características y pinturas

Publicado el 6 febrero, 2024

¿Quiénes fueron los neoimpresionistas?

Desde 1886 hasta 1906, el neoimpresionismo fue un movimiento artístico practicado principalmente en Francia que utilizó técnicas de pintura cuidadosamente orquestadas. Estas técnicas se basaban en la óptica (lo que se veía a simple vista) y en ciencias básicas para determinar los colores utilizados y la perspectiva que presentaba la pintura. El neoimpresionismo era un tipo de arte de vanguardia en el sentido de que era experimental, innovador y considerado inaceptable para el mundo del arte en ese momento, ya que no era la norma.

Es bien conocido el período artístico del impresionismo y su grupo de artistas, incluido Monet y sus nenúfares. Los pintores impresionistas se centraron en el juego de luces sobre el lienzo y crearon una “impresión” de su tema. Los neoimpresionistas, por otro lado, estaban más interesados ​​en utilizar patrones de color puro y pinceladas particulares para producir una imagen y evocar una experiencia o un estado de ánimo dentro de sus pinturas.

Los artistas neoimpresionistas pensaron más en la colocación científica y casi matemática de puntos y pinceles de color para crear imágenes específicas que los artistas de períodos anteriores. El impresionismo estaba menguando y estos “nuevos” impresionistas eran la vanguardia de una nueva generación.

Entre los artistas neoimpresionistas famosos se encuentran Georges Seurat, Henri-Edmond Cross y Paul Signac, que fue el principal portavoz del movimiento. Vincent van Gogh fue contemporáneo de Seurat y admiraba las teorías de Signac sobre el uso del color, utilizando las técnicas del pincel y las paletas de colores complementarias del neoimpresionismo en algunas de sus obras.

Hombre con barba roja con una chaqueta azul y un sombrero sobre un fondo azul.

¿Quién fue Georges Seurat?

En 1886, en una exposición de arte en París, el crítico de arte Félix Fénéon fue el primero en utilizar el término “neoimpresionismo” para describir las pinturas de Georges Seurat y Paul Signac, entre otros. El impresionismo fue el estilo de pintura que utilizaba pinceladas sueltas y aplicaba colores más difusos y de tonos más claros. Por el contrario, el neoimpresionismo fue la aplicación cuidadosa de diferentes pigmentos directamente sobre el lienzo, en lugar de mezclar las pinturas en una paleta y sombrearlas en el cuadro mismo. Los artistas pensaron que si aplicaban los colores de la pintura con pincel por separado, sería más atractivo a la vista y captaría la luz en el lienzo con mayor claridad.

El arte de los impresionistas giraba en torno a la espontaneidad. Los artistas tendían a pintar al aire libre en lugar de en un estudio para poder capturar impulsivamente una escena. Sus pinceladas apenas mostraban formas porque pintaban rápido y se concentraban en exhibir la luz en el lienzo. Los neoimpresionistas fueron más mesurados, significativos y decisivos acerca de lo que pintaron y los métodos utilizados para representar sus imágenes. Debido a la precisión requerida para colocar la pintura de una manera tan específica, el artista no podía ser espontáneo fácilmente y tuvo que planificar cómo se desarrollaría la imagen.

Georges Seurat es fácilmente el nombre más reconocible de los neoimpresionistas, no sólo por su obra de arte, sino también por su invención de una técnica de pintura llamada cromoluminarismo. Durante esta época circularon una serie de teorías científicas relacionadas con cómo el ojo veía los colores y cómo psicológicamente eso podría afectar la forma en que una persona percibía una obra de arte. Si la pintura se aplicara directamente al lienzo como un color puro y se permitiera que el ojo del espectador registrara los colores a nivel óptico, los colores adquirirían un nuevo efecto y serían más luminosos cuando se observaran.

“Cromo” es la raíz griega para color y “lumin” es la raíz latina para luz. Seurat tomó diferentes pigmentos de color, los aplicó por separado a su lienzo y colocó esos toques de color junto a colores complementarios para crear una representación que, vista desde la distancia, formaba una imagen. Como resultado, su aplicación de color parecía ser particularmente capaz de capturar la luz, por lo que la técnica y la teoría del cromoluminarismo fueron ampliamente utilizadas por los artistas neoimpresionistas.

Pintura de personas en la orilla de un río, mujer con paraguas en primer plano a la derecha

Características del neoimpresionismo

Las teorías científicas sobre la percepción del color influyeron mucho en los artistas del neoimpresionismo. Colocar los colores individual y específicamente sobre el lienzo dio como resultado un color más vibrante (al menos según la teoría), y se pensó que los resultados serían menos turbios que si los colores se hubieran mezclado de la manera convencional en la paleta de un artista. Pintar una obra neoimpresionista requirió mucha disciplina y una aplicación cuidadosa para crear una imagen a partir de puntos o pinceladas distintas.

Otro elemento que influyó en los artistas del neoimpresionismo fue el de la anarquía. El movimiento anarquista estaba ligado al neoimpresionismo, ya que el crítico Fénéon y el artista Paul Signac eran anarquistas conocidos en Francia. Los artistas lucharon por el pensamiento independiente y la libre expresión, rechazaron las normas sociales regulares y denunciaron al establishment. Debido a que ya se consideraba que los artistas que se identificaban con el neoimpresionismo iban en contra de la tradición, se les vinculaba con los sentimientos equiparados con la anarquía en Francia en ese momento de la historia.

Como ocurre con cualquier nuevo medio o movimiento artístico, el neoimpresionismo no tuvo buena aceptación en el mundo del arte y las críticas fueron fuertes. El establishment quedó perplejo ante las nuevas técnicas e incluso desdeñó el mayor tamaño de las piezas. Curiosamente, cuando los impresionistas comenzaron a utilizar sus técnicas de pintura al aire libre (al aire libre) con sus pinceladas visibles, ellos también fueron despreciados por las instituciones del mundo del arte.

Si bien el movimiento neoimpresionista comenzó inicialmente en Francia, otros artistas europeos tomaron nota y las técnicas se extendieron a Bélgica, Holanda, Italia, Alemania y Austria.

Divisionismo en la pintura

El término “divisionismo” proviene del enfoque científico de la pintura que divide el color limpiamente en el lienzo en lugar de mezclar las tonalidades. Las principales características del divisionismo como técnica fueron las pinceladas claramente visibles con la aplicación individual de pigmento en cada pincelada. Cada trazo de pintura se aplicó como un tono puro, y cada trazo de pintura se aplicó de tal manera que los colores se complementaran entre sí donde se colocaran. El foco del divisionismo era el efecto óptico de la separación de colores en el lienzo y cómo ese efecto óptico afectaría la forma en que el ojo percibía la pintura.

Un artista que utilizó elementos de la técnica divisionista fue Henri-Edmond Cross. Su obra Evening Air, pintada en 1893, mostraba a tres grupos de mujeres tomando el aire del atardecer. Cross utiliza una pincelada más grande para esta pieza y, como resultado, cada pincelada parece más vívida y los colores más saturados. Otro ejemplo famoso de divisionismo es el autorretrato de Vincent van Gogh, ya que las pinceladas son fácilmente visibles.

Tres grupos de mujeres junto a un cuerpo de agua con tres grupos de árboles, dos reclinados y uno de pie en primer plano.

Puntillismo en la pintura

El puntillismo introdujo otra nueva técnica de pincelada, donde se aplican puntos de color precisos y distintos al lienzo para formar una imagen. Esto fue meticuloso y llevó mucho tiempo, pero resultó en una perspectiva interesante que nunca antes se había visto. Si se ve desde cerca, el observador sólo verá un montón de pequeños puntos de pintura. Pero, cuando se ven desde la distancia, los puntos se resuelven en un espectro de colores para mostrar la escena.

Si bien el ojo ve los puntos como colores separados, debido a la óptica los colores parecen brillar e intensificarse, por lo que la imagen que se produce se vuelve más pronunciada. El foco del puntillismo era la técnica de aplicar puntos de color al lienzo mientras la pintura se transfería desde la punta del pincel en un pequeño punto a la pintura.

Georges Seurat es el artista de puntillismo más notable, pero otros incluyeron a Maximilien Luce, Charles Angrand y Albert Dubois-Pillet. Muchos artistas que fueron considerados neoimpresionistas iban y venían con sus técnicas experimentales entre diferentes movimientos.

Ejemplos de arte neoimpresionista

El ejemplo más famoso del arte neoimpresionista es Un domingo en La Grande Jatte de Georges Seurat. Pintada en 1884, esta es probablemente su pieza más conocida, presentada en la película Ferris Bueller’s Day Off y la inspiración para un musical de Stephen Sondheim, Sunday in the Park with George. Las armoniosas combinaciones de colores de Seurat reúnen lo que son esencialmente grupos de puntos en un lienzo en una hermosa escena en la orilla de La Grande Jatte, una isla en el río Sena en París. La escena muestra a gente acomodada disfrutando de un hermoso día al aire libre.

Otra de las obras de Seurat es Bañistas en Asnières, que fue pintada el mismo año, pero terminada primero, y se considera la pieza complementaria de La Grande Jatte. Mientras que los súbditos de La Grande Jatte son de clase alta, los Bañistas son de clase trabajadora y su banco está al otro lado del Sena. Los trabajadores disfrutan del tiempo libre que tanto les costó ganar. Esta pieza reflejaba las creencias anarquistas del movimiento porque representaba al proletariado y lo mostraba en un ambiente tranquilo en un merecido descanso.

Personas recostadas en la orilla de un río, algunas en el agua, humo en el fondo

El puerto de Saint Tropez de Paul Signac evoca las técnicas tanto del puntillismo como del divisionismo. Pintada en 1901, Signac comenzó a cambiar la forma de las pinceladas y el tamaño de los puntos, además de enmarcar ciertos elementos de las piezas con líneas para delinear las áreas a llamar la atención.

Agua en primer plano, veleros cruzando ante una torre y un edificio a la derecha

Un último ejemplo de arte neoimpresionista es el de Maximilien Luce y su Paysage Parisien (paisaje de París), que representa bellamente una concurrida esquina de la Ciudad de la Luz. Se pueden ver claramente las pinceladas precisas de la técnica divisionista.

Pintura de una esquina con gente, un árbol desnudo a la derecha y edificios al fondo.

El legado del neoimpresionismo

El neoimpresionismo dejó su huella en el mundo del arte y marcó el comienzo de nuevas ideas y técnicas en la era moderna. Los artistas entrelazaron colores en el lienzo aplicando capas de pintura con distintas pinceladas para crear sus piezas de una manera que nunca antes se había hecho. Su uso del color para interactuar con la perspectiva fue innovador y un giro directo que se alejó de la mezcla espontánea y los suaves matices del impresionismo.

Como resultado, el neoimpresionismo casi actuó como un puente para nuevos y emocionantes períodos y técnicas para expandir lo que se había iniciado. El movimiento del fauvismo durante el siglo XIX aprovechó el uso de colores vibrantes, y Henri Matisse utilizó especialmente la pureza del color de maneras nuevas e inesperadas.

El uso de la geometría en el cubismo del siglo XX también fue un curso natural a seguir. Dado que los neoimpresionistas confiaban en la ciencia para cambiar la perspectiva, tenía sentido que las matemáticas también determinaran los elementos y las formas en el cubismo. Una de las pinturas más famosas del mundo es el Guernica de Pablo Picasso, pintado en 1937 como reacción a las atrocidades de la Guerra Civil Española. Para el cubismo, el artista esencialmente tomó un ser tridimensional, lo rompió en pedazos y luego volvió a ensamblar las piezas en un lienzo bidimensional. Las teorías aplicadas en el neoimpresionismo para crear formas sentaron las bases para que se produjera esta evolución cubista.

Resumen de la lección

El neoimpresionismo fue un movimiento artístico que comenzó al final del período impresionista como una reacción a las imágenes vaporosas y los colores vaporosos mezclados que estaban de moda en ese momento. Las características del neoimpresionismo se centraron en la colocación del color en el lienzo para que no se diluyera y mantuviera un tono puro y vibrante. Hacerlo requería precisión específica de dónde se colocaría la pintura y cómo el artista crearía una imagen a partir de las pinceladas, técnicas llamadas divisionismo y puntillismo. El divisionismo se refiere al uso de pinceladas claramente visibles y distintas para aplicar una barra de pintura separada con cada pincelada. El puntillismo es la aplicación de pequeños puntos individuales de pintura que se colocan con precisión para formar una imagen.

Las pinturas de Georges Seurat son las obras más reconocibles del neoimpresionismo, en particular su Un domingo en La Grande Jatte. Seurat estableció el uso del cromoluminarismo, que es una técnica para aplicar pintura al lienzo en puntos separados o pinceladas en combinaciones de colores complementarias. Esta técnica afectó la forma en que el ojo percibiría la imagen en el lienzo, permitiendo idealmente que los colores brillaran y se volvieran más pronunciados. El neoimpresionismo duró desde 1886 hasta 1906, y el arte creado durante esta época fue creativo e impactante, e inspiró a futuros artistas y movimientos.

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