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Neoplasias malignas hematológicas y tumores sólidos: causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 6 noviembre, 2020

Neoplasias contra tumores

Megan se ha sentido cansada, no hambrienta y agotada durante las últimas semanas. Su médico de atención primaria le diagnosticó un resfriado, pero ningún medicamento le ha ayudado. Megan regresó al consultorio del médico y su médico ordenó análisis de sangre para ver si Megan podía estar anémica.

Los laboratorios mostraron que el recuento de glóbulos blancos de Megan es extremadamente alto. Aunque el médico ordenará más pruebas de diagnóstico, parece que Megan tiene un tipo de leucemia.

La leucemia es un tipo de malignidad , lo que significa que las células cancerosas están presentes en el cuerpo de un paciente y pueden diseminarse, o hacer metástasis, a otras partes del cuerpo. Los tumores sólidos , por otro lado, son un crecimiento anormal de tejido que puede ser maligno (canceroso) o benigno (no canceroso).

Exploremos las malignidades hematológicas y los tumores sólidos.

Malignidad hematológica y tumores sólidos

La neoplasia maligna hematológica se refiere a las neoplasias que comienzan en los tejidos que forman la sangre o en las células del sistema inmunológico, incluidos los glóbulos blancos, en la sangre del paciente. Las neoplasias malignas hematológicas se denominan a menudo “cáncer de la sangre” e incluyen leucemia, mieloma y linfoma.

Las neoplasias malignas hematológicas no tienen una causa definida. Sin embargo, los proveedores de atención médica conocen factores de riesgo específicos que incluyen la exposición a la radiación o ciertas sustancias químicas, como el benceno, el tabaquismo, los antecedentes familiares de malignidad y la quimioterapia previa.

A continuación, aprendamos sobre los diferentes tipos de neoplasias hematológicas.

Tipos de neoplasias hematológicas

Leucemia

El médico sospecha que Megan tiene leucemia , que ocurre cuando los glóbulos blancos anormales forman sangre en la médula ósea, se reproducen extremadamente rápido y luego matan las células sanguíneas normales y sanas de Megan.

La leucemia puede ser aguda o crónica, y los pacientes experimentan síntomas vagos que fácilmente ignoran. Por ejemplo, es posible que Megan haya notado alguno de los siguientes síntomas:

  • fatiga crónica y debilidad
  • fiebre, escalofríos
  • palidez
  • pérdida de peso inexplicable
  • moretones o petequias fáciles
  • sangrado fácil, incluidas hemorragias nasales persistentes
  • infecciones frecuentes o recurrentes
  • inflamación de los ganglios linfáticos y las amígdalas
  • dolor de huesos

Para diagnosticar la leucemia, Megan se someterá a un examen físico, análisis de sangre y posiblemente una prueba de médula ósea de la cadera o una punción lumbar. El médico está buscando signos físicos o notificados anteriormente, y el recuento sanguíneo completo puede mostrar un recuento de glóbulos blancos de hasta 100 veces el recuento normal.

Además, el hemograma completo puede mostrar niveles bajos de glóbulos rojos y plaquetas. La prueba de médula ósea o la punción lumbar del líquido cefalorraquídeo (LCR) pueden revelar células leucémicas que pueden reducir las opciones de tratamiento según los rasgos celulares específicos.

Una vez diagnosticada, Megan comenzará el tratamiento de inmediato. El tratamiento de la leucemia depende de múltiples factores, pero generalmente Megan y otros pacientes con leucemia recibirán quimioterapia, radioterapia o un trasplante de células madre. La quimioterapia y la radioterapia se dirigen y destruyen las células leucémicas, mientras que las células madre implantadas reemplazan la médula ósea defectuosa con células sanas. La terapia dirigida con medicamentos específicos se centrará en las características de las células cancerosas para matarlas.

Linfoma

Si la malignidad hubiera comenzado en los ganglios linfáticos de Megan, tendría linfoma . Aquí, un tipo específico de glóbulo blanco llamado linfocito que se encuentra en el tejido linfático de Megan se vuelve anormal, se reproduce extremadamente rápido y luego destruye su sistema linfático sano. Los linfomas se consideran tumores sólidos.

Por lo general, el linfoma se divide en dos tipos: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. Los linfocitos anormales que causan el linfoma de Hodgkin más común se denominan células de Reed-Steenberg, mientras que los linfocitos anormales que causan el linfoma no Hodgkin son las células B, las células T o las células NK.

Un sistema inmunológico debilitado y ciertos virus (incluidos el VIH, la hepatitis C y Epstein-Barr) pueden aumentar el riesgo de linfoma de Megan. Al igual que la leucemia, los síntomas del linfoma pueden ser vagos e incluyen:

  • ganglios linfáticos agrandados
  • resfriado
  • pérdida de peso involuntaria
  • fatiga y dificultad para respirar
  • abdomen hinchado

Para diagnosticar el linfoma, Megan se someterá a análisis de sangre y una biopsia de los ganglios linfáticos sospechosos, así como a una punción lumbar, una biopsia de médula ósea o pruebas de líquido peritoneal o pleural para buscar células. También es posible que se le realicen estudios de imágenes, como una resonancia magnética o una ecografía, para ver si el linfoma se ha diseminado a otros ganglios linfáticos.

Es probable que Megan reciba quimioterapia y radioterapia para tratar el linfoma. Además, los médicos pueden recetar inmunoterapia, en la que las propias células del sistema inmunológico de Megan se utilizan para atacar las células cancerosas, complementadas con medicamentos para mejorar su sistema inmunológico.

Mieloma

El mieloma es otro tipo de malignidad hematológica. Aquí, las células anormales de mieloma, que son células plasmáticas en la sangre de Megan que son parte de su sistema inmunológico, se reproducen y destruyen las células sanas de su médula ósea. Las células anormales de mieloma pueden ser un tumor de una sola célula o convertirse en tumores múltiples, conocidos como mieloma múltiple.

Los mismos factores de riesgo de neoplasias hematológicas se aplican al mieloma, pero los afroamericanos y los hombres tienen más probabilidades de ser diagnosticados con mieloma. Además, los síntomas que Megan puede experimentar son similares a otros cánceres hematológicos e incluyen:

  • fatiga
  • infecciones frecuentes y persistentes
  • pérdida de peso inexplicable
  • dolor de huesos
  • náuseas y pérdida del apetito

Para diagnosticar el mieloma, Megan se someterá a una biopsia de médula ósea, un hemograma completo y pruebas de imagen para buscar anomalías óseas. La biopsia de médula ósea mostrará que la médula ósea de Megan tiene niveles anormalmente altos de plasma, mientras que el análisis de sangre mostrará recuentos anormales de células de mieloma.

Una vez diagnosticada, Megan comenzará la quimioterapia y la radioterapia. Dependiendo de cómo vaya el tratamiento, Megan también puede recibir corticosteroides para regular su sistema inmunológico, terapia dirigida o un trasplante de células madre.

Resumen de la lección

Los cánceres ocurren cuando hay células cancerosas presentes en el cuerpo de un paciente. Un tumor sólido es una colección de estas células en una masa de tejido sólido. Las neoplasias malignas hematológicas son cánceres de la sangre e incluyen las neoplasias que se originan a partir de células productoras de sangre y células del sistema inmunológico.

  • La leucemia es un cáncer que surge de los glóbulos blancos que producen sangre en la médula ósea del paciente. El tratamiento incluye quimioterapia, radioterapia o un trasplante de células madre.
  • El linfoma es un tumor sólido de los linfocitos del sistema linfático del paciente. Los tratamientos incluyen quimioterapia, radiación y, a veces, inmunoterapia.
  • El mieloma es un cáncer de las células plasmáticas. El tratamiento incluye quimioterapia y radioterapia y, a veces, corticosteroides, terapia dirigida o un trasplante de células madre.

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