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Nervios sensoriales: tipos y funciones de sensores y receptores

Publicado el 4 septiembre, 2020

Diferencias en la sensación

Si frotara la mano sobre un escritorio liso, tendría una sensación muy diferente a la de frotarla contra papel de lija. El caso es que el movimiento que ejerce sobre el escritorio liso y el papel de lija es exactamente el mismo. Sin embargo, siente sensaciones completamente diferentes: un escritorio liso versus papel de lija rugoso. La razón de esto es porque tiene muchos nervios especializados diferentes ubicados en su cuerpo que pueden detectar diferencias en cosas como presión, vibración, tacto y temperatura.

Algunos de estos nervios pueden hacer más de una de las cosas que acabo de mencionar. Todos tienen nombres un poco extraños, pero sus funciones son realmente geniales.

Exteroceptores y mecanorreceptores

Si recuerda, los nervios aferentes son los nervios responsables de detectar un estímulo y enviar información sobre el estímulo a su sistema nervioso central . Las terminaciones nerviosas aferentes que detectan los estímulos que se originan en el exterior del cuerpo, como el tacto, la vibración, el dolor, la visión y el sonido, se denominan exteroceptores . ‘Extero’ en exteroceptores implica algo del exterior. ‘Ceptors’ es una forma abreviada de receptores. Los receptores no son más que terminaciones en nervios aferentes que responden a ciertos estímulos.


Los receptores se encuentran en los extremos de los nervios aferentes y responden a los estímulos.
Imagen del receptor

Uno de los subgrupos de estos exteroceptores son los receptores que responden a estímulos mecánicos externos, como el tacto, la presión y la vibración, a los que apropiadamente llamamos mecanorreceptores . Hay bastantes mecanorreceptores en el órgano más grande de nuestro cuerpo: la piel. Incluyen los corpúsculos de Pacini, los corpúsculos de Meissner, los órganos terminales de Ruffini y los discos de Merkel.

Corpúsculos de Pacini

Los corpúsculos de Pacini son un tipo de mecanorreceptor sensible a la vibración transitoria y la presión aplicada a la piel. Los corpúsculos de Pacini a veces se denominan corpúsculos lamelares. Estas terminaciones nerviosas sensoriales aferentes son muy sensibles a una forma específica de presión.

Los corpúsculos de Pacini solo pueden saber cuándo ha comenzado y cuándo ha terminado la presión. Por ejemplo, cuando simplemente presiona su dedo contra su piel o simplemente lo suelta, los corpúsculos de Pacini envían potenciales de acción a su cerebro sobre la sensación de presión.

Sin embargo, los corpúsculos de Pacini no son responsables de la sensación de presión prolongada, como cuando mantiene los dedos contra la piel; el papel de la sensación de presión sostenida recae en las terminaciones nerviosas llamadas discos de Merkel.

Corpúsculos de Meissner

Otro tipo de mecanorreceptor ubicado en la piel que es sensible al tacto ligero y la vibración se llama corpúsculo de Meissner . Los corpúsculos de Meissner a veces se denominan corpúsculos táctiles, “táctiles” en referencia al sentido del tacto del que son responsables. Estas terminaciones nerviosas se encuentran justo debajo de la piel en áreas muy sensibles como los labios y las yemas de los dedos. El hecho de que estén ubicadas superficialmente puede ayudar a explicar por qué se ocupan principalmente de la sensación de un toque ligero, como una pluma rozando la piel.


Los receptores para el tacto ligero se encuentran justo debajo de la superficie de la piel.
Corpúsculo de Meissner

Afortunadamente, estos receptores se activan y desactivan muy rápidamente. La desactivación es muy importante, ya que el ligero toque de su ropa, por así decirlo, le molestaría constantemente si no fuera el caso. Pero, debido a que los corpúsculos de Meissner se desactivan rápidamente, eventualmente dejas de sentir la ropa en tu piel. Sería necesario quitarse la ropa para activar una vez más estos receptores superficiales.

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