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Nihilistas: Creencias, pensadores y escritores

Publicado el 27 febrero, 2024

¿Qué es el nihilismo?

El nihilismo se origina de la palabra latina nihil o nada y es la filosofía que considera la existencia humana sin significado, valores o conocimiento objetivo. Aparte de su definición amplia, el pensamiento nihilista tiene diferentes ramas que abordan temas individuales, como por ejemplo:

  • Existencialismo
  • Moralidad
  • Política
  • Epistemología
  • Metafísica

El concepto se popularizó por primera vez en la conciencia pública gracias al trabajo de numerosos escritores y filósofos a partir del siglo XIX. El nihilismo comenzó a ser discutido en las creencias budistas y luego fue analizado filosóficamente más a fondo por Friedrich Heinrich Jacobi, Soren Kierkegaard y, el más famoso, Friedrich Nietzsche. Los filósofos modernos continúan profundizando en el nihilismo y su relación con la condición humana.

Creencias nihilistas

Como se indicó anteriormente, el nihilismo es la negación de valores y significados aceptados que la mayoría de la humanidad considera fundamentales. La interpretación filosófica del nihilismo comenzó en el siglo XIX cuando los filósofos examinaron sus consecuencias negativas. Sin embargo, el término y su filosofía han sido objeto de análisis e interpretaciones sustanciales según el contexto específico.

Nihilismo existencial

Cuando se habla de nihilismo, sus ramificaciones existenciales son las más comúnmente entendidas y conocidas. Dentro del existencialismo, el nihilismo se considera una creencia de que el universo no tiene significado. Las creencias nihilistas sugieren que los seres humanos son insignificantes, tanto individualmente como como raza, y que las acciones son inútiles en relación con la existencia. Cualquier intento de comprender la existencia es infructuoso y la moralidad es una construcción social relativa. Además, una persona está sola en ese universo y no tiene ningún propósito. El nihilismo existencial ha sido explorado por numerosos filósofos y teólogos a lo largo de los siglos sobre la mejor manera de afrontarlo. Los artistas también han profundizado en el tema de diversas formas, como William Shakespeare en Macbeth, Albert Camus en El extranjero y Jean-Paul Sartre en El ser y la nada.

Nihilismo ruso

En Rusia, durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX, el nihilismo se convirtió en un movimiento político entre la generación más joven de intelectuales y activistas que se apropiaron del término. Para ellos, el nihilismo era una filosofía política que refutaba su visión de la sociedad tradicionalista y anticuada con nociones más modernas de ateísmo y racionalismo, entre otras. En 1862, el escritor Ivan Turgenev introdujo el nihilismo ruso al mundo a través de Padres e hijos, una novela que explora la juventud desilusionada de la Rusia moderna. Otros escritores rusos, como Fiódor Dostoievski, criticaron el movimiento en sus obras.

Nihilismo en el pensamiento budista

Podría decirse que el budismo es la primera filosofía importante que aborda temas nihilistas. Según la doctrina budista, los nihilistas son personas que no producen nada beneficioso, son pasivas y no reencarnan. Estos individuos son moralmente corruptos y seguirán cometiendo actos de manera corrupta. Sin embargo, la noción de nirvana o estado de liberación feliz del sufrimiento tiene connotaciones nihilistas en relación con la comprensión occidental del nihilismo. En el nirvana, el individuo deja de existir como ser libre del sufrimiento del mundo material. En las enseñanzas budistas, esto no es negativo, sino más bien el objetivo final.

Nihilismo político

En términos de política, el pensamiento nihilista sostiene que todas las instituciones políticas y las creencias que las sustentan deben ser destruidas. A diferencia de los anarquistas que creen que la cohesión social es posible sin el Estado, el nihilismo político no ofrece una visión de dicha cohesión.

Nihilismo metafísico

Un punto de vista que postula que los objetos físicos pueden no existir en el mundo posible o de una manera completa y consistente como el mundo es o podría haber sido.

Nihilismo moral

Según esta línea de pensamiento, la ética no existe y nada puede considerarse ético. Toda moralidad es una construcción humana en la que nada está bien o mal.

Pensadores y escritores nihilistas

El filósofo alemán Friedrich Heinrich Jacobi comenzó a examinar el nihilismo a principios del siglo XIX. En opinión de Jacobi, el racionalismo eventualmente induce al nihilismo en la persona. Para evitar esto, una persona debe tener un grado de fe religiosa, de lo contrario caerá en un agujero nihilista, metafóricamente hablando. Años más tarde, el filósofo danés Soren Kierkegaard también analizaría el concepto de nihilismo en su trabajo sobre el existencialismo. Para Kierkegaard, el nihilismo se denomina nivelación, un proceso que reduce el individualismo al punto de la inexistencia. Para resistir la nivelación, uno debe perseguir una “filosofía de vida” individualista que dé significado, valor y propósito. Como se dijo anteriormente, el escritor ruso Fyodor Dostoevsky incorporó temas nihilistas en su obra. Además de adoptar una postura política antinihilista, sus escritos exploran ideas existencialistas que abordan temas nihilistas en relación con el suicidio, la moral y la política.

El filósofo Friedrich Nietzsche es quizás el escritor más conocido sobre el nihilismo, y escribió extensamente sobre el tema. Nietzsche creía que la sociedad moderna promovía el nihilismo, expresado más profusamente en su afirmación de que “Dios está muerto” en su ficción filosófica fundamental Así habló Zaratustra. Desde la perspectiva de Nietzsche, Dios ha sido asesinado por la superficialidad de la sociedad y su alto énfasis en el racionalismo, dejando a las personas sin el valor y el significado que la religión les había proporcionado anteriormente. Para combatir esto, Nietzsche proclama que los humanos ahora deben crear su propio significado individualista y convertirse en un Übermensch o Sobrehumano, de lo contrario caerán en el abismo del nihilismo.

Resumen de la lección

El nihilismo es un concepto filosófico que sostiene que la existencia no tiene sentido y carece de moral o verdad objetiva. Las costumbres y creencias más aceptadas y seguidas por gran parte de la humanidad son, en realidad, construcciones que no contienen ningún valor. El nihilismo en su conjunto se puede dividir en varias formas según el tema filosófico. El nihilismo existencial sostiene que la vida no tiene sentido y que la acción humana no tiene consecuencias en el ámbito más amplio del universo, y que cualquier intento de comprenderla es igualmente inútil. El nihilismo ruso fue un movimiento en Rusia durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX que buscaba destruir aspectos tradicionales de la sociedad rusa y reemplazarlos por uno más racionalista y moderno. El budismo también trata temas nihilistas, criticando ciertos comportamientos humanos como nihilistas y contiene creencias que algunos consideran nihilismo. El nihilismo político busca eliminar todas las instituciones sociales, considerándolas innecesarias. En metafísica, el nihilismo es la posición de que los objetos físicos pueden no existir en el mundo filosófico posible. Los nihilistas morales afirman que la ética es una construcción y que nada está bien o mal.

A principios del siglo XIX, los filósofos escribieron y analizaron el nihilismo, normalmente ofreciendo alternativas, como Friedrich Heinrich Jacobi y Soren Kierkegaard, así como artistas como Fyodor Dostoievski. Muchos consideran a Friedrich Nietzsche como el filósofo más estrechamente asociado con el nihilismo. En su obra Así habló Zaratustra, Nietzsche plantea el argumento de que la sociedad moderna ha destruido a Dios, despojándola de su sistema de valores y creando el nihilismo social. Para Nietzsche, se necesitaba una moral nueva e individualista para que las personas no hundieran en el nihilismo y finalmente se convirtieran en un Übermensch o un Overman.

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