Rodrigo Ricardo

Niños salvajes: definición, historias y casos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Niños salvajes

Los niños salvajes son niños que han vivido con un contacto humano limitado o nulo debido al abandono o confinamiento de sus padres y, como resultado, han sufrido problemas de desarrollo. A menudo se los ha representado en el folclore y los cuentos infantiles como viviendo en la naturaleza y siendo criados por animales. Tarzán de Tarzán de los simios y Mowgli de El libro de la selva son dos ejemplos bien conocidos de niños salvajes ficticios que crecieron en la naturaleza. Sin embargo, estas historias no describen las circunstancias de abuso y negligencia ni los graves efectos que puede tener este tipo de educación. Examinemos estos impactos en el desarrollo con más detalle y veamos algunos casos notables de niños salvajes.

Problemas de desarrollo

Cuando uno imagina a un niño salvaje, también conocido a veces como un niño salvaje , uno podría imaginar a un niño de aspecto saludable vestido con un taparrabos, columpiándose de las ramas de los árboles y en comunión con criaturas de la jungla. Normalmente, el folclore ha descrito a estos niños como fuertes y bien adaptados. En la mayoría de las historias de ficción, se da a entender que estos niños tienen un sentido básico de humanidad y pueden reintegrarse a la sociedad humana sin demasiada dificultad. Sin embargo, esta es una grave tergiversación de la realidad para la mayoría de estos niños. Debido a la falta de conexión humana, la mayoría de los niños salvajes sufren deficiencias mentales, disminución de la capacidad del lenguaje, falta de habilidades sociales y problemas físicos.

Durante nuestros años de formación, aprendemos a comportarnos de acuerdo con nuestra cultura a través de un proceso llamado enculturación . Aprendemos a hablar el idioma de nuestra sociedad a través del ejemplo y la educación formal. A través de la interacción con nuestros padres, otros adultos y compañeros, adquirimos las habilidades sociales necesarias para relacionarnos con otros humanos y desarrollamos una comprensión de los valores y reglas de nuestra cultura. Los niños salvajes se ven privados de este importante proceso de socialización.

Dependiendo de su edad y el número de años en aislamiento, los niños salvajes tienen dificultades para aprender el lenguaje. La razón de esto ha sido objeto de acalorados debates entre psicólogos, sociólogos y lingüistas. Una teoría, conocida como la hipótesis del período crítico , afirma que existe una ventana de tiempo crítica en los primeros años de un niño durante la cual él o ella puede aprender el lenguaje, y la falta de exposición al lenguaje durante este tiempo puede conducir a anomalías cerebrales.

De hecho, los niños salvajes que se descubren a una edad más avanzada han demostrado más dificultades en el aprendizaje del lenguaje que sus contrapartes más jóvenes. Sin embargo, muchos científicos han encontrado fallas en este punto de vista, afirmando que este aprendizaje deficiente es causado por la exposición a un ambiente abusivo en lugar de la falta de exposición al lenguaje. Hay muchas teorías, pero los investigadores generalmente están de acuerdo en que la edad y la exposición al lenguaje juegan un papel importante en las habilidades de comunicación.

Además de los problemas de lenguaje, muchos estudios de casos han descrito a niños salvajes que parecían tener deficiencias en el procesamiento sensorial, interés en la actividad humana y control emocional. Algunos niños exhibieron comportamientos animales, como caminar a cuatro patas, ladrar y dormir en el suelo. También se han observado anomalías musculoesqueléticas y deficiencias motoras.

Por supuesto, los problemas de desarrollo que puede experimentar un niño varían según sus circunstancias exactas. Incluso ha habido algunos casos en los que el niño logró superar algunos de estos problemas. Para ilustrar el impacto único de la situación de un niño salvaje, ahora exploraremos algunos casos notables de niños salvajes.

Casos notables

Ha habido tantas leyendas e historias de niños salvajes a lo largo de la historia que es difícil determinar con precisión cuándo se observó por primera vez este fenómeno. Discutir cada caso documentado sería una tarea enorme, por lo que nos centraremos en tres ejemplos.

Uno de los ejemplos más notables provino de Francia en 1800. Víctor de Aveyron, también conocido como “El niño salvaje”, era un niño de 12 años que fue descubierto viviendo en el bosque, donde presumiblemente había pasado varios años allí. Un médico llamado Jean Marc Gaspard Itard lo acogió y trabajó con él durante cinco años, intentando enseñarle habilidades sociales y del habla básicas. Lamentablemente, Víctor nunca aprendió a hablar.

Otro ejemplo es Genie, una niña de 13 años que fue descubierta en los Estados Unidos en 1970. Pasó su vida atada a la bacinica de un niño o atada en su cuna, sin socialización ni exposición al habla. Los médicos, psicólogos y lingüistas estudiaron y trabajaron con ella extensamente. Tenía anomalías cerebrales y los médicos determinaron que tenía la capacidad mental de un niño de 13 meses. No podía hablar ni formar vínculos con la gente. Debido a que pasó su vida con las extremidades atadas, desarrolló anomalías físicas. A pesar de los mejores esfuerzos de sus médicos, nunca aprendió a hablar, pero sí aprendió a usar la comunicación no verbal para expresar sus sentimientos y deseos. Después de unos años de vivir con los investigadores que trabajaron con ella, su madre le prohibió cualquier contacto posterior con ellos. Ella se convirtió en un pupilo del estado,

Otro ejemplo es Oxana Malaya, una niña de ocho años descubierta en Ucrania en 1991. Sus padres la abandonaron cuando era pequeña y la encontraron viviendo entre perros cerca de la casa de su familia. Su comportamiento era muy parecido al de un perro: caminaba y corría a cuatro patas, ladraba y comía sobras. Desafortunadamente, este caso no está tan bien documentado como el de Genie, pero un psicólogo notó su capacidad mental disminuida una vez que fue internada en una institución. A pesar de esto, pudo aprender a hablar (hasta cierto punto) porque había aprendido algo de habla antes de ser abandonada. Ella permanece en un hogar para discapacitados mentales.

Resumen de la lección

Los niños salvajes son niños que han pasado años aislados del contacto humano y se ven privados de la inculturación , la socialización necesaria para funcionar como miembros de la sociedad. Como resultado, experimentan discapacidades mentales, físicas y sociales. Los problemas de lenguaje son particularmente comunes; La hipótesis del período crítico supone que hay un período de tiempo esencial en la niñez temprana para el aprendizaje del lenguaje y que las anomalías cerebrales se producen cuando los niños se ven privados del lenguaje durante ese tiempo. Victor of Aveyron, Genie y Oxana Malaya son tres ejemplos de niños salvajes que han mostrado una variedad de discapacidades como resultado de su aislamiento.

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