Norman Rockwell: pinturas, biografía y citas

Publicado el 11 diciembre, 2021

Norman Rockwell y la nostalgia estadounidense

Hay mucha gente que habla de los buenos tiempos. Bueno, ¿cómo eran exactamente los buenos viejos tiempos? Los vecinos eran más amigables, los niños eran más inocentes, la gente trabajaba duro y la vida siempre era de alguna manera optimista, ¿verdad? ¿Pero cómo lo sabemos? ¡Norman Rockwell nos lo dijo!

Norman Rockwell (1894-1978) es el ilustrador más famoso del siglo XX, y su trabajo ha contribuido más a crear un sentido de nostalgia estadounidense que cualquier otra persona de la época. Sus descripciones edificantes, a menudo ligeramente cómicas, de la vida estadounidense redefinieron la forma en que entendemos nuestro propio pasado reciente. Como dijo el propio Rockwell, “pinto la vida como me gustaría que fuera”. ¡El pueblo estadounidense parece haber estado de acuerdo!

Primeros años y entrada a la ilustración

Norman Rockwell nació en 1894 en la ciudad de Nueva York y mostró un talento temprano para el arte. De hecho, estaba tan seguro de su futura vocación que estaba tomando clases en la escuela de arte a los 14 años, y a los 16 abandonó la escuela secundaria para perseguir esta pasión a tiempo completo en la Academia Nacional de Diseño. Rockwell se graduó y, todavía en su adolescencia, consiguió un trabajo como ilustrador para la publicación nacional de Boy Scouts of America, Boys ‘Life .


Portada Rockwell Boys Life
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The Saturday Evening Post

En 1916, Norman Rockwell ya había establecido una exitosa carrera como ilustrador independiente. Sin embargo, su mayor oportunidad aún estaba por llegar. En ese año, recibió su primer encargo para ilustrar la portada de The Saturday Evening Post . Esta primera ilustración se tituló Día libre de la madre , y mostraba a un joven descontento, bien vestido, empujando un cochecito de bebé mientras sus amigos correteaban con uniformes de béisbol.


La primera portada de Rockwell del Saturday Evening Post
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Fue el comienzo de una próspera relación. Las visiones optimistas y nostálgicas de Rockwell del pasado reciente y los eventos contemporáneos de Estados Unidos llegaron a definir la revista, que en sí misma se convirtió en un símbolo de la esperanza y la prosperidad estadounidenses, incluso durante la Gran Depresión. El Saturday Evening Post distribuía más de tres millones de copias a la semana en 1929, y las ilustraciones de Rockwell se convirtieron en una parte importante de la sociedad estadounidense.

Al describir su actitud hacia su obra de arte, Rockwell dijo una vez: “ Inconscientemente decidí que incluso si no era un mundo ideal, debería ser así y pinté solo los aspectos ideales de él ”. En la incertidumbre de los prohibicionistas de la década de 1920, la Gran Depresión de la década de 1930 y la Guerra Mundial de la década de 1940, el reconfortante optimismo de las ilustraciones de Rockwell fue acogido con entusiasmo por el pueblo estadounidense. En total, Rockwell pasaría 47 años trabajando con The Saturday Evening Post , contribuyendo con 322 portadas ilustradas.

Rockwell y la Segunda Guerra Mundial

En 1941, Estados Unidos se vio envuelto en la Segunda Guerra Mundial tras el ataque a Pearl Harbor. El presidente Franklin D. Roosevelt se dirigió a la nación y explicó que el propósito de Estados Unidos en esta guerra sería defender lo que llamó las cuatro libertades , los derechos universales básicos que se les deben a todos los pueblos del mundo, incluida la libertad de expresión, la libertad de culto, libertad de la miseria y libertad del miedo.

Fue una idea hermosa, pero abstracta. Luego, en 1943, Rockwell publicó una serie de cuatro imágenes en The Saturday Evening Post , cada una de las cuales representaba una de las cuatro libertades de la vida cotidiana estadounidense. Para muchas personas de la época, las ilustraciones de Rockwell dieron un significado real no solo a las cuatro libertades, sino al concepto mismo de los derechos humanos universales y al propósito moral de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. De hecho, estas imágenes tuvieron tanto éxito que el gobierno de Estados Unidos comenzó a venderlas para promover bonos de guerra, recaudando más de 132 millones de dólares para la guerra.


La libertad de expresión, por Norman Rockwell
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Rockwell de posguerra

Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, el mundo comenzó a cambiar y Norman Rockwell cambió con él. Su segunda esposa murió en 1959, se volvió a casar, dejó de trabajar para The Saturday Evening Post y comenzó a ilustrar para la popular revista estadounidense Look . Muchas de sus ilustraciones de Look eran ligeramente diferentes, centrándose en los principales problemas sociales como la pobreza, los derechos civiles y la guerra de Vietnam. Aún así, su optimismo característico brilló, prometiendo esperanza incluso en la oscuridad.


Copia de una portada de Rockwell para Look, que representa a Ruby Bridges, una niña afroamericana que es escoltada a una escuela recientemente integrada
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Legado

Norman Rockwell murió en 1978, una figura célebre y reciente ganador de la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil en los Estados Unidos. Sin embargo, cabe señalar que no todo el mundo amaba a Norman Rockwell. Como ilustrador comercial, Norman Rockwell fue ignorado por la comunidad artística. Los marchantes de arte y los críticos lo veían indiferente, poco original y mundano. Los reformadores sociales criticaron su trabajo por ser demasiado conformista e ignorar los problemas reales de la vida diaria. Sin embargo, el brillo de su trabajo nunca disminuyó a los ojos del pueblo estadounidense. Como resumió el presidente Gerald Ford en la ceremonia de la Medalla de la Libertad de Rockwell, “Sus retratos vívidos y afectuosos de nuestro país y de nosotros mismos se han convertido en una parte querida de la tradición estadounidense”.

Resumen de la lección

Norman Rockwell fue un ilustrador estadounidense, mejor recordado por sus 47 años creando portadas para The Saturday Evening Post . Sus escenas de la vida estadounidense eran idealizadas y caprichosas, pero identificables y ayudaron a definir un sentido estadounidense de nostalgia. Entre sus ilustraciones más influyentes se encuentran sus interpretaciones de las cuatro libertades del presidente Franklin D. Roosevelt , la base moral de la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. Las ilustraciones de Rockwell pusieron las ideas del presidente en un formato visible y tuvieron un impacto sustancial en la comprensión de la guerra por parte de los estadounidenses. Después de la Segunda Guerra Mundial, Rockwell comenzó a trabajar para Looky abordó temas sociales como la pobreza y los derechos civiles. Murió como receptor de la Medalla Presidencial de la Libertad, una figura cultural poderosa y un hombre que había hecho más que casi ningún otro para definir cómo recordamos el siglo XX.

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