Núcleo exterior de la Tierra: definición, composición y hechos

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Capas de la Tierra

Todos tenemos a esa persona en nuestra familia que es bastante compleja y de múltiples capas, ¡la que nunca se sabe qué hará a continuación! Bueno, resulta que la Tierra es bastante similar: tiene muchas capas. Una de esas capas se llama núcleo externo.

Érase una vez, pensamos que la Tierra era hueca, incluso las leyes de Newton parecían sugerir que debía serlo. Pero una vez que obtuvimos una cifra más precisa de la densidad de la tierra, nos dimos cuenta de que no era hueca en absoluto. Más bien, la tierra era como un sándwich de capas muy diferentes, hasta el final.

Hay varias formas de definir las capas de la tierra, pero la composición química —basada en los elementos presentes en diferentes partes de la tierra— es la forma más común. Si utiliza este método de capas, obtendrá cuatro capas principales para la tierra : la corteza, el manto, el núcleo interno y el núcleo externo.

Composición del núcleo

El núcleo de la tierra es el centro. El núcleo interno es sólido y tiene un 90% de hierro, pero el núcleo externo es líquido … ¡y es bueno que lo sea! Más sobre eso más tarde. El núcleo exterior está hecho de una mezcla de hierro y níquel, con cantidades más pequeñas de silicio y oxígeno.

El núcleo exterior comienza oficialmente a una profundidad de 2550 km por debajo de la superficie de la tierra, hasta una profundidad final de 4750 km en el límite entre el núcleo interior y exterior. A medida que avanza a través de esta profundidad, la temperatura aumenta de 4500 grados Celsius a una temperatura final de 5500 C. A estas temperaturas, muchos metales, como el cobre, hervirían si no hubiera tanta presión que los mantenga unidos.

Hacer que la Tierra sea magnética

Como se mencionó anteriormente, es bueno que el núcleo externo sea ​​líquido. Esto se debe a que es responsable del campo magnético terrestre. Todos los días la tierra es bombardeada por partículas cargadas y radiación del sol, en cantidades que serían extremadamente peligrosas para los humanos y nos podrían dar cáncer a todos.

Pero gracias al campo magnético de la Tierra, la mayoría de estas partículas se apartan del camino y se canalizan hacia los polos magnéticos norte y sur. Allí, ingresan a la tierra de manera segura, creando una hermosa exhibición de luces llamada Aurora Borealis , o auroras boreales, en el hemisferio norte y Aurora Australis , o luces del sur, en el hemisferio sur.

Entonces, ¿cómo, exactamente, el núcleo externo le da a la tierra su campo magnético? Bueno, lo primero que hay que darse cuenta es que la Tierra gira sobre su eje. Si gira una taza de té, es solo cuestión de tiempo antes de que el líquido comience a girar también. También puede notar que no necesariamente gira a la misma velocidad que la taza.

El movimiento del núcleo externo líquido es importante, porque las cargas en movimiento crean campos magnéticos. El núcleo exterior contiene muchos iones metálicos , que son partículas que tienen carga. Cuando esas partículas se mueven, se crea un campo magnético a su alrededor, y si sumas todos esos campos magnéticos, obtienes el campo magnético completo de la tierra . Por eso la tierra actúa como un imán gigantesco. Este campo magnético no solo nos protege de la radiación solar, sino que también ayuda a los aviones y barcos a navegar. Es difícil imaginar la era de los grandes barcos y la exploración del mar sin brújulas magnéticas, e incluso se cree que las aves usan el magnetismo para navegar mientras vuelan hacia el sur durante el invierno.

Resumen de la lección

La tierra tiene cuatro capas principales que incluyen la corteza, el manto, el núcleo interno y el núcleo externo. El núcleo exterior de la tierra es una mezcla líquida de elementos, principalmente hierro y níquel, con cantidades más pequeñas de silicio y oxígeno. Va desde una profundidad de 2550 km por debajo de la superficie de la tierra hasta 4750 km en el límite del núcleo interno, tiempo durante el cual la temperatura aumenta de 4500 a 5500 grados Celsius.

El movimiento del núcleo externo líquido a medida que la tierra gira crea partículas cargadas, que crean el campo magnético terrestre. Ese campo magnético es importante porque empuja la peligrosa radiación solar a los polos de la tierra donde no puede dañarnos y permite que los barcos, aviones y pájaros naveguen por el mundo.

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