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Ogro: Definición, características y ejemplos

Publicado el 6 marzo, 2024

¿Qué es un ogro?

Un ogro es un gigante carnívoro que suele aparecer en la mitología y los cuentos de hadas. Los ogros tienen sus orígenes en el mito artúrico del siglo XII y se popularizaron en libros de cuentos como Tales of Mother Goose de Charles Perrault. Los ogros también aparecen en el folclore y los mitos de culturas de todo el mundo. Casi siempre tienen hambre de carne humana y en concreto de niños y bebés. En la literatura inglesa, el término “ogro” proviene de Orcus, el dios romano del inframundo. Orcus era gigantesco y feo, con una boca ancha para comerse las almas de los malvados. La naturaleza devoradora de Orcus se transmitió a los ogros de la leyenda artúrica y el folclore inglés.

Esta ilustración muestra un ogro más inteligente con un pequeño sirviente humano.

Los ogros varían en sus descripciones, pero tienen algunos puntos en común entre mitos y culturas. Los ogros son generalmente:

  • humanoide
  • Más grande que el promedio (al menos 7 pies de alto, pero a menudo más alto)
  • Feo o desfigurado

Sin embargo, estas cualidades no son lo único que determina qué es un ogro.

¿Son reales los ogros?

Los ogros no son reales. Surgieron en el folclore en una época en la que las personas a menudo desaparecían o morían a una edad temprana, incluso cuando eran niños. Los ogros eran una forma de explicar estas muertes y desapariciones; Los ogros representaban la naturaleza devoradora de la vida cotidiana de la época. También son antagonistas habituales en los cuentos de hadas, donde su hambre les lleva a intentar comerse a los protagonistas. En algunos cuentos de hadas, un personaje muestra comportamientos parecidos a los de un ogro aunque no se lo represente como tal. Por ejemplo, el lobo feroz de la historia de Caperucita Roja es una figura parecida a un ogro. La bruja del cuento de Hansel y Gretel ocupa de manera similar el lugar metafórico del ogro, aunque no se la describe con todos los rasgos tradicionales de un ogro; el deseo de comerse a los niños es suficiente para convertirla en una figura de ogro.

Características de los ogros

La característica definitoria de un ogro es el deseo de comer carne humana, específicamente la de niños o bebés. En muchos cuentos, esto se debe a que el ogro cree que comerse a los niños es la clave para mantenerse joven para siempre. Los ogros son casi siempre los antagonistas de los cuentos de hadas en los que aparecen por este motivo; el ogro quiere capturar y comerse al personaje principal (como Caperucita Roja, Hop-o-My-Thumb, El gato con botas y otros). Esta hambre representaba un peligro para la vida en aquel momento, ya que las personas podían morir muy jóvenes. En algunos casos, también sirve como metáfora de figuras de autoridad masculinas demasiado exigentes que “devoran” el espíritu de sus hijos con demasiada disciplina, rigidez y desaprobación.

Se muestra comúnmente que los ogros viven en bosques y pantanos, aunque algunos viven en castillos o casas. Muestran una amplia variedad de niveles de inteligencia; en algunos cuentos de hadas, son muy inteligentes y utilizan engaños, cambios de forma y trampas para capturar a los protagonistas. Sin embargo, en representaciones más modernas, los ogros son poco inteligentes y dependen de su tamaño y fuerza para agarrar su comida. El ogro también varía en habilidades mágicas, en algunos casos, son simplemente criaturas gigantes y fuertes, pero en otros, pueden cambiar de forma, estirar sus extremidades a longitudes imposibles y más.

Los ogros también tienen diferentes representaciones físicas según las culturas. Aunque siempre tienen una figura humanoide, los ogros pueden mostrarse desde una altura justo por encima del promedio (7-8 pies de altura) hasta un tamaño enorme (20 pies de altura o más). En algunas culturas asiáticas, los ogros tienen la piel negra; en los mitos chinos, tienen la piel azul. Los ogros africanos a veces se muestran con piel blanca, mientras que las representaciones occidentales muestran ogros con piel verde o gris. La mayoría de los ogros se muestran excesivamente peludos y de apariencia desfigurada hasta cierto punto, con uñas largas en forma de garras y dientes afilados.

La ogra femenina

La ogra, también conocida como ogresa, tiene sus propias connotaciones metafóricas. Mientras que el ogro masculino representa la figura paterna devoradora y represiva, la ogro femenina se utiliza a menudo para representar a una mujer seductora o una mujer que no quiere tener hijos. La naturaleza de la ogresa es devorar hombres (una metáfora de cómo los hombres se pierden para ciertas mujeres) y niños (una metáfora de las mujeres que eligen no continuar con sus líneas familiares; los hijos que podrían haber tenido son “devorados” al no existir nunca).

En las representaciones, las ogresas son similares a sus homólogos masculinos. Tienen los mismos rasgos feos, gran tamaño y piel coloreada, con rasgos relativamente femeninos. Figuras como la bruja de Hansel y Gretel también son ogros femeninos, pero se muestra que tienen un aspecto más humano que los ogros masculinos.

Ejemplos de ogros famosos

Aunque los ogros suelen actuar como antagonistas anónimos o fuerzas amenazantes invisibles, muchos de ellos se han hecho famosos en la cultura popular, el folclore e incluso la religión. Estos ogros famosos incluyen:

  • Shrek (y su esposa Fiona). Aunque probablemente sean los ogros más famosos de la cultura, no encajan en muchas de las otras características de los ogros.
  • La diosa hindú Hariti era originalmente una ogresa que devoraba niños hasta que Gautama Buda la ayudó a reformar sus costumbres.
  • En la historia del Gato con Botas, el personaje principal lucha contra el Ogro del Marqués, un ogro inteligente que cambia de forma y que vive en un castillo.
  • El cíclope, que se muestra en La Odisea y Las 1.001 noches, es una forma de ogro tuerto, un gigante que quiere comerse a los humanos.
  • Grendel, el monstruo de la primera parte de Beowulf, es otra representación de una figura parecida a un ogro. Aunque no se lo describe explícitamente como tal, Grendel es un gigante devorador con otras cualidades de ogro.
Ogro gigante sosteniendo un hacha y un caballo.

Otras figuras famosas parecidas a ogros incluyen al antagonista de Hop-o-my-Thumb, algunas versiones de la Bestia en La Bella y la Bestia, e incluso las primeras versiones de San Cristóbal y San Nicolás. Los ogros también aparecen como antagonistas genéricos y como personajes en juegos de rol y videojuegos de la actualidad, incluidos Warhammer, Dungeons and Dragons y Warcraft.

Resumen de la lección

Los ogros y sus contrapartes femeninas, las ogresas, son gigantes mitológicos que se comen a los humanos, específicamente a los niños, en la mayoría de los casos. Los ogros fueron representados por primera vez en los mitos artúricos del siglo XII, y sus representaciones evolucionaron a través de los cuentos de hadas de Mamá Ganso, el folclore de diversas culturas e incluso películas y juegos modernos. Algunos de los ogros más famosos son:

  • Shrek y Fiona.
  • La diosa hindú Hariti.
  • El cíclope.

Los ogros tienen diferentes tamaños, tonos de piel y comportamientos, pero siempre se los representa como devoradores de humanos. Esta naturaleza hambrienta tiene varios significados metafóricos diferentes en los cuentos donde aparecen los ogros. Los ogros masculinos a menudo representan figuras paternas autoritarias, mientras que las ogros femeninas representan mujeres seductoras o sin hijos. Aún así, otras figuras mitológicas o folclóricas cumplen el papel metafórico del ogro sin los rasgos físicos; estas presencias devoradoras, como la bruja de Hansel y Gretel, todavía son consideradas ogros por el papel que desempeñan en sus historias.

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