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Origen y desarrollo de fármacos y medicamentos comunes

Publicado el 20 agosto, 2021

Drogas

La gente los compra en el mostrador, en el farmacéutico y, en algunos casos, en la calle. Las drogas están prácticamente en todas partes ahora. Tenemos medicamentos que se utilizan como medicina para curar casi todo lo que nos aflige. Algunos medicamentos ayudan a aliviar el dolor, algunos eliminan las infecciones bacterianas, algunos intentan prevenir o hacer que su cuerpo realice algún tipo de acción, mientras que otros están ahí simplemente para hacernos sentir bien.

Los científicos han dedicado y continúan dedicando mucho tiempo a buscar, crear y desarrollar medicamentos. De hecho, el negocio farmacéutico es una de las industrias más grandes del mundo. Esto tiene sentido cuando lo piensas. Todos queremos estar sanos y sentirnos bien. Echemos un vistazo a cómo algunos de los medicamentos y drogas más comunes llegaron a nuestras vidas.

Orígenes

Antibióticos

Casi todos los adultos le dirán que han tomado un antibiótico en algún momento de sus vidas. Los antibióticos son medicamentos que curan las infecciones bacterianas. Las bacterias se consideran microorganismos, y ¿adivinen qué tiene la capacidad de matar a este microorganismo? ¡Otro microorganismo! Los antibióticos se originaron a partir de hongos. También hay algunos antibióticos elaborados a partir de diversas cepas de bacterias.

Estupefacientes y otras drogas ilícitas

Muchos narcóticos y drogas ilícitas, tanto legales como ilegales, provienen de plantas. La codeína, la cocaína, el THC, la morfina, algunos tipos de alcohol y la oxicodona se derivan de plantas. ¡Imagina eso! Casi todas las drogas adictivas provienen de plantas.


El THC proviene de la planta de cannabis, también conocida como planta de marihuana.
Imagen de la planta de cannabis

La codeína, morfina y oxicodona provienen de diferentes especies de plantas de amapola. La cocaína proviene de la planta de coca. El THC proviene de la planta de marihuana. El vodka, un tipo de alcohol, proviene de las plantas de papa, mientras que el alcohol de grano proviene del maíz.

Metanfetamina

La mayor droga ilegal que se consume en Estados Unidos es la metanfetamina . Esta es una droga anfetamínica creada a partir de efedrina. Notarás la palabra “creado” en la definición. Esto se debe a que la metanfetamina se creó en un laboratorio. Se fabrican sus componentes. La efedrina utilizada en la metanfetamina se deriva de una planta, pero se agregan otras sustancias químicas para producir efedrina.

Desarrollo

Las drogas han evolucionado bastante a lo largo de los años. Los primeros fármacos se desarrollaron casi exclusivamente a partir de plantas y microorganismos, mientras que los fármacos más modernos se producen en gran medida mediante la combinación de productos químicos en los laboratorios.

Plantas y microorganismos

Por ejemplo, veamos esos antibióticos de antes en la lección. El primer antibiótico descubierto y disponible fue la penicilina. En realidad, fue descubierto accidentalmente por Alexander Fleming como parte de un experimento con bacterias. Descubrió que una placa de Petri que contenía moho, un tipo de hongo, tenía un área donde las bacterias no estaban presentes, lo que indica que el moho impedía que las bacterias crecieran.


La penicilina fue el primer antibiótico utilizado para curar infecciones bacterianas como la gonorrea.
Imagen de un anuncio antiguo de penicilina

Comenzó el proceso de aislamiento de penicilina pura de los hongos ‘Penicillium’ para su uso contra infecciones bacterianas. Una vez aislada, también hubo que trabajar para producir penicilina en grandes cantidades. Esto se convirtió en un esfuerzo de colaboración entre científicos de diferentes países. Finalmente se les ocurrió una forma de aislar la penicilina y aumentar la cantidad para que se pudiera recetar en una escala amplia. Este mismo proceso tuvo que ocurrir también para medicamentos derivados de plantas.

Mezclas químicas

Los avances que hemos realizado en tecnología han permitido a los científicos crear fármacos combinando productos químicos. Esto sucedió inicialmente porque los científicos se dieron cuenta de que gran parte de lo que sucede en el cuerpo se debe a las sustancias químicas que produce el cuerpo. Tomaron ese conocimiento y comenzaron a crear combinaciones de sustancias químicas que tendrían el mismo efecto en el cuerpo que las naturales. Esto se ve bastante con los medicamentos hormonales. Las hormonas que tomamos son lo suficientemente similares a las del cuerpo que producen el mismo efecto que las naturales.

Los científicos también se dieron cuenta de que combinar medicamentos con otros productos químicos o combinar varios medicamentos juntos es útil para aumentar la potencia y la eficacia. Esto se hizo muy evidente con la anfetamina y la metanfetamina. La anfetamina se creó exclusivamente en un laboratorio alemán a partir de la sustancia química Fenil-2-propanona, mientras que la metanfetamina se creó en un laboratorio en Japón utilizando la droga efedrina. Ambas drogas se producen usando la misma técnica, pero la diferencia en los químicos hizo que la metanfetamina fuera mucho más potente que la anfetamina.

Este cambio a medicamentos de base química cambió nuestras vidas. Fue excelente para los medicamentos que se necesitaban a gran escala porque los ingredientes necesarios no tenían que aislarse de otro organismo vivo, lo que hacía que los productos químicos estuvieran más disponibles.

La otra forma en que esto cambió nuestras vidas fue que, de repente, la persona común se dio cuenta de que podía producir metanfetamina y posiblemente otras drogas por su cuenta en casa. Lo siguiente que sabemos es que tenemos casas y apartamentos que explotan y se incendian, ya que los químicos con estilo propio intentan combinar correctamente los productos químicos domésticos y las drogas que se venden en la tienda para producir metanfetamina. ¡Eso es un gran cambio en la producción de medicamentos debido a que los científicos obtienen medicamentos de microorganismos y plantas!

Resumen de la lección

Las drogas tienen diferentes orígenes y procesos de desarrollo. Los antibióticos son medicamentos que se originan a partir de hongos o bacterias que curan las infecciones bacterianas. Muchos narcóticos, como codeína, cocaína, THC, morfina, algunos tipos de alcohol y oxicodona provienen de plantas. Los fármacos que se originan en organismos vivos deben aislarse y cultivarse en grandes cantidades. La metanfetamina es una droga anfetamínica creada a partir de efedrina. Muchas drogas modernas se crean a partir de la combinación de sustancias químicas en un laboratorio que imitan las acciones de las sustancias químicas naturales en nuestro cuerpo.

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