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Día de la Candelaria: Orígenes y celebración

Publicado el 29 enero, 2024

¿Qué es el Día de la Candelaria?

La Candelaria es una fiesta cristiana que celebra la Presentación de Jesús en el Templo. Generalmente se celebra con velas encendidas para representar a Jesús siendo una “luz para el mundo”. El término Candelaria se asocia más a menudo con el cristianismo occidental, y la fiesta se conoce con múltiples títulos diferentes. Los católicos romanos solían referirse a este día como la Purificación de la Santísima Virgen María. Hoy en día es comúnmente llamada, por muchos cristianos, la Fiesta de la Presentación del Señor o Fiesta de la Presentación de Jesucristo. Se le conoce como Hypapante en la Iglesia Ortodoxa Griega. Este nombre significa “encuentro” y se refiere a que Jesús, María y José se encontraron con Simeón y Ana en el Templo de Jerusalén durante la Presentación de Jesús. Actualmente la Candelaria se celebra el 2 de febrero.

Los orígenes de la presentación de Jesús en el templo

La Presentación de Jesús en el Templo se describe en Lucas 2:22-40 en el Nuevo Testamento. En la antigua tradición judía, las madres de los hijos eran consideradas impuras y no se les permitía entrar al templo ni tocar nada sagrado durante cuarenta días. Después de este período de cuarenta días, la madre debía hacer dos ofrendas: una como holocausto y otra para la expiación de los pecados.

Según el Evangelio de Lucas, esto es exactamente lo que hicieron María y José. La pareja era pobre, por lo que no trajeron el tradicional cordero ni tampoco una tórtola o un pichón. En cambio, María trajo el requisito para los pobres: dos tórtolas o dos palomos. Además de la purificación de María que tuvo lugar durante la Presentación, Jesús fue, de acuerdo con la ley mosaica, presentado en el Templo para redimirlo como hijo primogénito. Esto fue requerido como consecuencia de que Dios salvó a los hijos primogénitos durante la décima plaga.

Pintura en color de María entregando a Jesús a un hombre.

Durante su presentación, la sagrada familia, Jesús, María y José, tuvo dos encuentros notables. La primera fue con un anciano llamado Simeón. A Simeón se le había hecho saber que no moriría hasta haber visto al Mesías. Al ver a Jesús, dijo: Ahora Maestro, puedes dejar ir a tu siervo/ en paz, conforme a tu palabra,/ porque han visto mis ojos tu salvación, / la que preparaste a la vista de todos / los pueblos,/ luz para revelación a los gentiles,/ y gloria para tu pueblo Israel.”

Simeón luego pasó a decirles a María y José que Jesús “está destinado a la caída y al levantamiento de muchos en Israel, y a ser una señal que será contradicha”. Le dice a María que su propio corazón será traspasado. Dice que los pensamientos de muchos serán revelados a través de Jesús y a través del traspaso del corazón de María. En lo que respecta a María, el piercing fue emocional, no físico, mientras veía morir a su hijo en la cruz.

Después de su encuentro con Simeón, María, José y Jesús vieron a Ana. Ella era una profetisa anciana que nunca abandonó el Templo. Dio gracias a Dios y habló a la gente acerca de Jesús. No se dan detalles específicos en la Biblia sobre lo que ella dijo. Después de la Presentación, la Sagrada Familia regresó a Nazaret.

Significado

Este evento es importante en el cristianismo porque brinda información sobre el funcionamiento de la sagrada familia. Primero, muestra que María y José eran judíos fieles ya que realizaban las costumbres necesarias para ellos con respecto a la purificación de María y la Presentación de Jesús. En segundo lugar, establece la pobreza de la familia real. Lucas afirma específicamente en su Evangelio que la pareja pagó el precio que se exigía a los pobres. Este énfasis muestra que la situación económica era notable.

La profecía de Simeón también se considera significativa. Lucas afirma que tanto María como José quedaron sorprendidos por la profecía. Estas palabras de Simeón muestran una de las primeras veces que se mencionó públicamente el papel de Jesús en la salvación cuando el niño tenía sólo cuarenta días. También es significativo porque predice los propios dolores de María por el destino de su hijo.

La celebración del día de la Candelaria

La Candelaria se celebra el 2 de febrero. Se eligió esta fecha porque ocurre cuarenta días después del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre. La primera referencia a la Candelaria se produjo en el siglo IV. En aquella época la Candelaria se celebraba el 14 de febrero porque eso es cuarenta días después de la Epifanía, el 6 de enero, día en que se celebraba el nacimiento de Jesús en aquella época. Se trasladó al 2 de febrero en la Iglesia Oriental en el siglo V, y la Iglesia Occidental comenzó a celebrarlo en el siglo VII.

Pintura de personas caminando hacia una iglesia con velas

El día, que se sitúa a medio camino entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera, es celebrado de diferentes maneras por los cristianos de todo el mundo. Algunas de las tradiciones son las siguientes:

PaísCelebracion
FranciaLas familias hacen crepes mientras sostienen una moneda. Si la persona es capaz de voltear el crepe en una mano mientras sostiene la moneda en la otra, se supone que le seguirá la buena suerte.
LuxemburgoLos niños caminan por las calles llevando velas y cantando himnos.
MéxicoEn México, tradicionalmente, las familias comen tamales en la Candelaria durante lo que llaman La Candelaria.

Algunas tradiciones son más comunes para los cristianos en general. La Candelaria se considera frecuentemente como el final de la temporada navideña. Para celebrar este día, muchos cristianos bendicen velas de cera de abejas y las encienden. Otros cantan himnos, asisten a misa o leen textos devocionales.

Resumen de la lección

La Candelaria es una fiesta cristiana que celebra la Presentación de Jesús en el Templo de Jerusalén. También celebra la purificación de la Santísima Virgen María después de sus cuarenta días de impureza tras el nacimiento de su hijo Jesús. La historia de la Presentación se cuenta en el Evangelio de Lucas, y Lucas explica cómo la sagrada familia recibió profecías tanto de Simeón como de Ana durante la Presentación.

Muchos consideran que esta fiesta cristiana es el final de la temporada navideña y ocurre cuarenta días después de Navidad. Muchos cristianos celebran encendiendo velas, que simbolizan a Jesús como la “luz del mundo”. Diferentes países tienen diferentes festivales y tradiciones en torno a esta fiesta. El día se celebra el 2 de febrero.

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