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Ortopnea: definición, causas y síntomas

Publicado el 4 septiembre, 2020

Preocupaciones respiratorias

Marcy es una enfermera de atención domiciliaria que visita a los clientes en sus propios hogares para realizar cuidados de enfermería. Cuando visita a su primer cliente, el Sr. Case, se da cuenta de que su cama se ve de la misma manera que la dejó hace una semana; parece que no ha dormido en absoluto. Al ser interrogado, admite que ha estado durmiendo en su sillón reclinable. Dice que se siente sin aliento cuando está acostado en la cama y no ha tenido una buena noche de sueño en días. Dice que los sentimientos lo despiertan por la noche y comienzan a desaparecer cuando se sienta un rato. Marcy sospecha que sufre de ortopnea .

¿Qué es la ortopnea?

Marcy llama al consultorio del médico del Sr. Case para expresar su preocupación. Ella explica que el Sr. Case muestra síntomas de ortopnea y necesita ser examinado. La ortopnea ocurre cuando una persona experimenta dificultad para respirar estando acostada y tiene que sentarse o levantarse para poder respirar mejor. Por lo general, se acompaña de otra afección llamada disnea nocturna paroxística , que es una forma elegante de describir el despertar después de solo un par de horas de sueño debido a la sensación de falta de aire.

Síntomas

Una enfermera u otro cuidador puede notar o escuchar que un paciente tiene dificultad para respirar mientras está acostado, o puede observar signos más sutiles de la afección. Por ejemplo, puede ver varias almohadas apiladas debajo del paciente mientras está en la cama, o es posible que el paciente solo quiera sentarse en una silla o un sillón reclinable. Es importante notar las pequeñas cosas en el entorno del paciente y los pequeños comportamientos y preguntar sobre ellos, tal como lo hizo Marcy. Cuando Marcy llama al médico del Sr. Case, también descubrió algo más: cuando escuchó los pulmones del Sr. Case con un estetoscopio, escuchó un crujido en la base de sus pulmones. CrepitacionesSon sonidos pulmonares que pueden describirse como un crujido o un roce que a menudo indica que se puede estar acumulando líquido en sus pulmones. El líquido dificulta que el paciente respire y reciba oxígeno. Esta información también es importante cuando se informa a un médico sobre una sospecha de ortopnea.

Causas

El médico dice que quiere que Marcy lleve al Sr. Case para una evaluación de inmediato. Está preocupado porque la ortopnea puede indicar un problema grave. Por ejemplo, el Sr. Case puede estar sufriendo de insuficiencia cardíaca. Esto significa que el corazón no bombea sangre de manera eficaz, lo que hace que se acumule líquido en los pulmones. Normalmente, cuando una persona está acostada boca arriba, el líquido (sangre) en el cuerpo se redistribuye, pero en aquellos con insuficiencia cardíaca, el corazón no puede redistribuir la sangre de manera efectiva, y esto provoca un retroceso. Con el tiempo, esto puede agrandar el corazón y debilitar los pulmones si no se trata.

Otras causas de ortopnea incluyen: asma, que causa un estrechamiento de las vías respiratorias; enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que es causada por inflamación y constricción de las vías respiratorias; y enfermedades pulmonares infecciosas como neumonía o bronquitis. Los síntomas de la ortopnea desaparecerán cuando se diagnostique y trate su causa subyacente. Claramente, el Sr. Case necesita ser evaluado y tratado.

Resumen

La ortopnea ocurre cuando los pacientes se acuestan en una posición plana y experimentan dificultad para respirar y / o falta de aire. El problema se alivia sentado o de pie y puede atribuirse a una multitud de afecciones respiratorias y cardíacas. La ortopnea puede no ser obvia en los pacientes. Los cuidadores deben vigilar atentamente a los pacientes y hacer preguntas relevantes para asegurarse de que no se pasen por alto los síntomas de enfermedades graves.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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