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Orval Faubus: Citas y biografía

Publicado el 12 junio, 2021

¿Quién era Orval Faubus?


Gobernador Orval Eugene Faubus de Arkansas
Gobernador Orval Eugene Faubus de Arkansas

Orval Eugene Faubus nació el 7 de enero de 1910, en una pequeña choza, en las profundidades de la región montañosa del noroeste de Arkansas. Era uno de seis hijos y el hijo de Sam Faubus, un campesino empobrecido y socialista que le dio a su hijo el segundo nombre ‘Eugene’ en honor a su héroe personal, organizador sindical y líder socialista, Eugene V. Debs. Orval se convirtió en un joven profundamente ambicioso, decidido a escapar de la amarga pobreza que lo rodeaba. A pesar de haber obtenido solo una educación de octavo grado, a la edad de 18 años aprobó una prueba estatal para obtener un certificado de enseñanza y, mientras enseñaba, también trabajó para obtener un diploma de escuela secundaria. Pasó los veranos como trabajador agrícola migrante, viajando por el país y trabajando para mantenerse y continuar su educación. En ese momento, la Gran Depresiónestaba devastando Estados Unidos, y Faubus se convirtió en un liberal declarado que creía que el gobierno podía usarse para el bien de la gente. Después de regresar a casa, se involucró en la política de su condado, afirmando que quería aliviar el sufrimiento de aquellos con los que había crecido. Su carrera fue marginada por el estallido de la Segunda Guerra Mundial , pero se ofreció como voluntario para servir y finalmente se convirtió en un comandante en inteligencia del Ejército.

Eliminación de la segregación escolar y prominencia nacional


El gobernador Orval Faubus hablando a los manifestantes en Little Rock
El gobernador Orval Faubus hablando a los manifestantes en Little Rock

Después de regresar de la guerra, Faubus ocupó varios puestos políticos, y finalmente se convirtió en Comisionado de Carreteras del Estado en la administración del gobernador de Arkansas, Sid McMath, donde rápidamente se ganó la reputación de ser el miembro más liberal de esa administración. Usó su puesto para lanzar su propia campaña para gobernador, que ganó en 1954, haciendo campaña como un populista que quería reformar las escuelas y mejorar las condiciones de las carreteras del estado. Su oponente demócrata en las primarias lo llamó radical liberal.

Al principio, Orval Faubus no consideró que la raza fuera un factor importante en su administración. Trajo a varios afroamericanos al liderazgo del Partido Demócrata y supervisó los esfuerzos del estado para eliminar la segregación de los autobuses. Su principal preocupación era mejorar la calidad de las escuelas dentro de Arkansas, e incluso trabajó para un aumento de impuestos que se destinaría a un aumento de sueldo para los maestros. Sin embargo, la raza pronto definiría la impresión de la nación sobre el gobernador Faubus, durante lo que se conoció como la crisis de Little Rock . En 1954, la Corte Suprema había fallado en Brown v. Board of Educationque la segregación escolar violó la constitución y ordenó que las escuelas fueran segregadas “con toda la velocidad deliberada”. Una decisión de seguimiento de los tribunales en 1957 pidió que las escuelas de Arkansas se desagregaran de inmediato. Faubus ordenó a la Guardia Nacional que rodeara Central High School en Little Rock y evitara que los estudiantes afroamericanos ingresen al edificio. Sus acciones provocaron una crisis nacional, y el presidente Dwight D. Eisenhower eventualmente federalizó a la Guardia Nacional de Arkansas y les ordenó regresar a sus cuarteles, mientras enviaba a la 101 División Aerotransportada para proteger a los estudiantes. Muchos historiadores creen que Faubus había fabricado esta crisis para desviar la atención de su controvertido aumento de impuestos y también para protegerse deJames D. Johnson , un segregacionista acérrimo que intentaba unir a los conservadores del Partido Demócrata contra Faubus.

Vida posterior

Aunque los esfuerzos de Faubus dañaron su imagen a nivel nacional, cimentaron su popularidad en Arkansas. Luego pasó a servir seis mandatos como gobernador del estado, el único gobernador que sirvió más de dos en Arkansas hasta Bill Clinton. Fue un firme partidario de las administraciones de Kennedy y Johnson durante la década de 1960, y trató de presentarse como un moderado. Sin embargo, sus acciones durante la crisis de Little Rock le impidieron para siempre tener un lugar en la política nacional. Dejó el cargo en 1967 y fue sucedido por Winthrop Rockefeller, el primer gobernador republicano de Arkansas desde la Reconstrucción. En 1968, se divorció de su primera esposa y en 1976 su único hijo murió de una sobredosis de drogas en Seattle. Su segunda esposa fue asesinada en 1983 mientras estaban separados. Faubus pasó el resto de su vida intentando un regreso político, con la esperanza de convertirse en gobernador por un séptimo período, pero siempre fue derrotado. Murió en 1994.

Resumen de la lección

Orval Faubus sirvió durante seis mandatos como gobernador de Arkansas, el único gobernador en la historia del estado en hacerlo. Nacido en la pobreza extrema, se convirtió en un liberal declarado durante la Gran Depresión y se dedicó a sacar a la gente de Alabama de la pobreza. Como voluntario para la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en un mayor y se desempeñó en inteligencia militar. Después de la guerra, se convirtió en comisionado estatal de carreteras en la administración del gobernador McMath. Él mismo fue elegido gobernador en 1954, cargo que ocuparía durante los siguientes doce años. A pesar de sus puntos de vista liberales, se vio envuelto en lo que se conoció como la Crisis de Little Rock después de que ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que impidiera que los estudiantes afroamericanos se matricularan en Central High School. La controversia terminó cuando el presidente Eisenhower federalizó a la Guardia Nacional y envió a la 101a Unidad Aerotransportada para proteger a los estudiantes. Esta crisis aseguró la popularidad de Faubus en Arkansas, pero destruyó su reputación nacional. Pasó el resto de su vida después de dejar el cargo intentando un regreso político, pero fracasó.

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