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Pago de la atención médica: cuestiones éticas

Publicado el 21 octubre, 2020

Pagar por la atención médica

Nuestro mundo está gobernado principalmente por sistemas económicos capitalistas , sistemas que involucran el comercio de bienes y servicios. Si John tiene una bomba de agua y Sam tiene un árbol frutal, pueden trabajar juntos para proporcionar agua y fruta para ambas familias. Lo mismo ocurre con la asistencia sanitaria. Dado que cada esfuerzo que hacemos tiene un valor en el mercado, vendemos estos esfuerzos en forma de servicios o bienes y usamos ese dinero para mantener a nuestras familias. La atención médica, como cualquier otra cosa, debe pagarse.

Se utilizan muchos sistemas diferentes en todo el mundo para pagar la atención médica. Países como Canadá y el Reino Unido han nacionalizado completamente la atención médica , también conocida como atención médica de pagador único , donde es gratuita en el punto de uso y se paga a través de impuestos. Países como Francia y Australia tienen sistemas públicos y privados mixtos , donde la mayor parte de la atención médica básica se paga mediante impuestos, pero la atención médica adicional está disponible en el mercado privado y es utilizada por un gran número de personas.

Otras naciones, como Estados Unidos, tienen un sistema casi completamente privado, con ciertos sistemas públicos para grupos selectos. En los Estados Unidos, los ancianos pueden acceder a Medicare mientras que los pobres pueden usar Medicaid, ambos sistemas públicos. Dichos países pueden limitar los costos a través de un proceso llamado atención administrada , en el que las compañías de seguros solo pagan por los servicios recomendados por un médico y solo se permiten ciertos médicos y hospitales aprobados. El objetivo de la atención administrada es reducir los costos de atención médica e incluye cosas como brindar incentivos para que los pacientes y médicos utilicen tratamientos más baratos, revisar qué tratamientos son médicamente necesarios y limitar el tratamiento hospitalario y la duración de la estadía.

El capitalismo funciona bien de muchas maneras. Sin embargo, los recursos no se distribuyen de manera uniforme. ¿Qué sucede si alguien no puede pagar por algo? Bajo el capitalismo, simplemente se quedan sin. Para muchos bienes y servicios, este no es un problema importante. Pero, ¿qué pasa con las cosas que son de vida o muerte? En tales casos, las personas pueden quedarse sin lo que necesitan para sobrevivir y estar saludables. Aquí es donde la gente comienza a hacerse la pregunta: ¿es la atención médica un derecho?

¿Es la atención médica un derecho?

La mayoría de la gente cree que los seres humanos tenemos derechos básicos. Por ejemplo, podría argumentar que tiene derecho a la libertad de expresión y podría argumentar que tiene derecho a la vida misma. Muchos dirían que para proporcionar estos derechos, debemos ayudarnos unos a otros, incluso si alguien no tiene la capacidad de pagar. Si los seres humanos tienen derecho a la vida, dejar que alguien muera de deshidratación estaría mal. El agua es un derecho y no proporcionarla está mal. Este es el argumento básico de cómo la atención médica puede ser un derecho. Se considera que un médico con la capacidad de salvar la vida de alguien está haciendo algo moralmente incorrecto si no actúa. Es difícil argumentar que la atención médica no es un derecho si lo cree.

Algunos han señalado que, si bien muchos estadounidenses afirman que la atención médica no es un derecho, pocos argumentarían que las personas deberían ser rechazadas de la sala de emergencias. Si las personas piensan que las salas de emergencia deberían tratar incluso a quienes no pueden pagar, eso implica que realmente creen que la atención médica es un derecho, incluso si afirman lo contrario.

El contraargumento para considerar la atención médica como un derecho es que es esencialmente un reclamo sobre el dinero de otras personas. La atención médica requiere dedicar tiempo y recursos para diagnosticar y tratar a las personas. Las drogas en particular pueden ser increíblemente caras. Si la atención médica es un derecho, eso significa que tiene derecho al dinero que actualmente tienen otras personas, y puede obligar a otros a tomar medidas. Algunos argumentan que algo que requiere el dinero o la acción de otras personas nunca puede ser realmente un derecho. Desde este punto de vista, solo las cosas libres, como la libertad de expresión o la libertad de reunión, cuentan como derechos humanos fundamentales. Una forma más básica de decir esto es que un derecho no puede requerir que alguien actúe. No puede evitar que alguien hable, pero tampoco está obligado a rescatarlo cuando se esté ahogando.

Esta visión de los derechos humanos es solo una de muchas. Una visión alternativa sostiene que algo está bien cuando lo contrario estaría mal. Mucha gente cree que la inacción puede ser tan mala como la acción. De hecho, tenemos principios legales sobre negligencia que parecen corroborar esto. Asimismo, las religiones tienen historias, como el buen samaritano, que sugieren que se requiere acción para ayudar a los demás.

Muchos de los que no creen que la atención médica sea un derecho también creen que los seres humanos tienen derecho a la vida, un principio que se encuentra en la Constitución de los Estados Unidos. Si, por ejemplo, una persona está en contra del aborto, se sigue que cree que la vida tiene un valor moral fundamental. Esto implicaría que la atención médica también puede ser un derecho, ya que la atención médica protege ese derecho a la vida.

Algunos procedimientos médicos son exorbitantemente costosos. No importa el sistema, privado o público, ciertos tratamientos aún no son rentables. Los recursos no son ilimitados, por lo que proporcionar todos los tratamientos posibles a todas las personas que lo necesiten puede ser poco práctico o imposible. Sin embargo, si la atención médica es un derecho, eso sugiere que debe hacerse. Tener algo como un derecho no puede tener sentido si no se dispone de recursos para hacerlo así.

Este argumento es fuerte. Sin embargo, algunos afirman que solo la atención médica básica es un derecho humano, mientras que otros sostienen que las naciones occidentales tienen recursos suficientes para brindar toda la atención médica necesaria. Otros todavía señalan que la atención médica es mucho más cara en general bajo el sistema privado utilizado en los EE. UU. Que en un sistema público como el de Canadá, y que el alto precio es artificial.

Si la atención de la salud es un derecho o no, es en gran parte una cuestión de opinión. Sin embargo, la atención de la salud como derecho es la visión dominante en todo el mundo. Esto se refleja en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, acordado por la gran mayoría de las personas en el mundo occidental, e incluso está implícito en lo que los ciudadanos estadounidenses esperan de los médicos y las salas de emergencia.

Resumen de la lección

La atención médica, como todo, debe pagarse. Puede pagarse mediante impuestos, mediante sistemas de pago privados o una combinación de ambos. Los sistemas públicos tienden a ser favorecidos por quienes creen que la atención de la salud es un derecho, mientras que los sistemas privados son preferidos por quienes no lo hacen.

Las personas que argumentan que el cuidado de la salud es un derecho sostienen que no ayudar a alguien que está enfermo es moralmente incorrecto. También afirman que las actitudes hacia el comportamiento de los médicos y la expectativa de que las salas de emergencia no deben rechazar a las personas sugiere que la mayoría de las personas considera un derecho cierto nivel de atención médica. Finalmente, señalan que creer que las personas tienen derecho a la vida contradice la creencia de que la atención médica no es un derecho.

Aquellos que creen que la atención médica no es un derecho afirman que algo que requiere que otras personas actúen o gasten dinero no puede ser realmente un derecho. También argumentan que los recursos son limitados, lo que hace que la creencia en la atención médica como un derecho no sea práctica.

Sin embargo, la mayoría de las personas del mundo desarrollado, incluidos tanto el público como sus gobiernos, afirmarían definitivamente que la atención médica es un derecho. Donde este punto de vista no es dominante, muchas personas todavía tienen creencias que parecen corroborar lógicamente este punto de vista.

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