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Palacio de Kensington: Características, historia y usos

Publicado el 7 febrero, 2024

¿Qué es el Palacio de Kensington?

Palacio de Kensington

El Palacio de Kensington, ubicado en Kensington Gardens, Londres W8 4PX, es la residencia oficial del Príncipe y la Princesa de Gales, William y Kate Middleton, y sus hijos. Es conocido por su rica y larga historia al haber servido de hogar a muchos miembros de la familia real desde 1689, cuando Guillermo III y María II lo habitaron por primera vez. Es conocido como el lugar de nacimiento de la reina Victoria y es conocido por su lujoso estilo, arquitectura, obras de arte y jardines del siglo XVIII. Hoy en día, el Palacio de Kensington alberga grandes exposiciones y visitas guiadas abiertas al público y se ha convertido en un importante destino turístico.

Ubicación en los jardines de Kensington

Mapa Peter Pan de los jardines de Kensington

El Palacio de Kensington está situado en los Jardines de Kensington en Londres, a 10 minutos de la estación High Street Kensington y de la estación de metro Queensway. Una extensión de Hyde Park, está ubicada en el extremo occidental de Kensington Gardens. Se encuentra a poca distancia del mercado de Portobello, el Royal Albert Hall, los grandes almacenes Harrod’s y los museos de South Kensington. Además, todos los autobuses turísticos de Londres paran en el Palacio de Kensington.

Características del Palacio de Kensington

Ubicado en el centro de Londres, el Palacio de Kensington fue diseñado con un estilo arquitectónico jacobeo que cada monarca transformó durante sus inicios. Muebles ornamentados y obras de arte llenan el interior, mientras que hermosos y espaciosos jardines rodean el exterior. Se encuentran disponibles recorridos públicos a pie, excepto los apartamentos privados donde residen los miembros de la familia real.

Dentro del Palacio de Kensington

Imagen del interior del Palacio de Kensington

Dentro del Palacio de Kensington, los visitantes encontrarán exquisitas obras de arte, muebles y reliquias históricas. El palacio cuenta con 547 habitaciones. El apartamento 1A, en el que residen el príncipe William, Kate Middleton y su familia, incluye cuatro pisos y 20 habitaciones. En la Galería del Rey se exhiben pinturas y muebles elegantes de cuando el rey Guillermo III vivía en el palacio. El ala norte incluye la Cámara de la Reina, donde guardaba sus tesoros, y la Galería de la Reina, donde los visitantes verán varias rarezas. Además, el Queen’s Drawing Room incluye su colección de porcelana. El Orangery contiene el estilo de decoración de la reina Ana. Gran parte del palacio está decorado con atrevidas obras de arte de William Kent agregadas durante el reinado del rey Jorge I. Si bien los apartamentos privados no están abiertos al público, muchas otras áreas del palacio están disponibles para visitar, incluidos los siguientes sitios adicionales:

  • Obras raras de la Colección Real dentro de los apartamentos del Rey y la Reina
  • Los apartamentos de la reina, donde muchos miembros de la realeza comieron, durmieron y entretuvieron a los invitados.
  • Los aposentos del rey, donde visitaron muchos cortesanos, ministros y embajadores extranjeros.
  • Exposiciones como “Reglas de la moda” que recuerdan la moda real
  • Presentaciones digitales
  • Experiencias interactivas
  • Audio sobre varios recuerdos.
  • Batas y muebles antiguos.
  • Artefactos en vitrinas del apartamento estatal
  • Maletas y baúles viejos en la Escalera de la Reina
  • Escultura de luz parecida a un tornado en el Salón de Piedra
  • Siluetas de tamaño natural de cortesanos del siglo XVIII en las paredes del Salón Rojo
  • Un homenaje al trabajo diario del monarca en el Duty Room
  • Un par de medias de la reina Victoria y una entrada en un diario erótico sobre la primera vez que su marido se las puso

Fuera del Palacio de Kensington

Kensington Sur

Afuera del palacio, los espectadores verán gente paseando a sus perros, haciendo picnic y haciendo jogging. Guillermo III y María II encargaron al famoso arquitecto Sir Christopher Wren que planificara el diseño arquitectónico del edificio, trabajando en conjunto con Nicholas Hawks Moor y John Vanbrugh. Debido a que el edificio real comenzó siendo pequeño y fue renovado a lo largo de su historia por múltiples monarcas, uno notará su diseño arquitectónico jacobeo sin sentido. Poco después de que William y Mary se mudaran al edificio inicialmente modesto, contrataron a Sir Christopher Wren para agregar pabellones en las cuatro esquinas. Al oeste del palacio hay un largo camino.

Los jardines del Palacio de Kensington rodean el palacio. A lo largo de su historia, muchos miembros de la familia real ampliaron los jardines y los utilizaron para entretenimiento. El Jardín Hundido, creado en 1908, fue diseñado como el Jardín Pond en el Palacio de Hampton Court en un estilo eduardiano formal. En el medio hay un estanque rodeado de césped escalonado, pavimento y parterres de flores de colores pastel. Alrededor del Jardín Hundido se encuentra Cradle Walk, un cenador arqueado de tilo de ramitas rojas. Proporciona una vista perfecta de los Jardines Hundidos del norte o de los jardines del sur. En el sureste se encuentra la pradera de flores silvestres con muchas flores silvestres nativas que florecen durante el verano. Los Jardines Formales, que alguna vez formaron parte de Hyde Park, contienen un lago serpenteante para navegar, el Long Water, el Broad Walk y el estanque largo. Los jardines del Palacio de Kensington también contienen una gran estatua de Peter Pan y el Diana Memorial Playground, un homenaje a la fallecida princesa Diana. Un estilo arquitectónico jacobeo marca el exterior del palacio.

Historia del Palacio de Kensington

Sala de parto

El Palacio de Kensington, que comenzó como Nottingham House en una pequeña villa suburbana en 1689, fue una vez una mansión sin pretensiones construida por Guillermo III y María II como un retiro real y un escape de la vida de la ciudad que todavía estaba lo suficientemente cerca del Parlamento. A lo largo de sus primeros años, los monarcas Estuardo y Georgia lo transformaron en un palacio de moda para las jóvenes familias reales de Gran Bretaña; de hecho, la reina Victoria creció allí, convirtiéndolo en el hogar de dos de sus hijas. Muchos miembros de la realeza han hecho del Palacio de Kensington su hogar, algunos de los cuales incluyen a la princesa Diana de Gales, la princesa Margarita, el duque y la duquesa de Sussex, y el duque y la duquesa de Cambridge y su familia.

Ya en 1691, la reina María contrató una enorme fuerza laboral y trató de acelerar el trabajo, lo que tuvo consecuencias negativas cuando un muro se derrumbó y mató a un hombre e hirió a muchos otros. A pesar de que Mary estaba muy molesta, ella y su esposo se mudaron allí en Nochebuena y continuaron construyendo habitaciones ornamentadas y grandes escaleras y pasillos. Durante tres años, a partir de 1691, la pareja celebró grandes bailes para comer, beber, coquetear y apostar con hasta 1000 personas una o dos veces por semana con invitados notables como embajadores y príncipes. Cuando María murió en 1694 a causa de la viruela, William pasó a disfrutar de veladas serenas y conciertos. Añadió una última gran galería al sur del palacio antes de morir en la Galería del Rey en 1702 después de una lesión mientras montaba a caballo. Después de su muerte, la reina Ana, de 1702 a 1714, utilizó los apartamentos del rey, mientras que su marido, el príncipe Jorge de Dinamarca, utilizó los apartamentos de la reina. La reina Ana se quedó y construyó muy poco excepto el jardín, que se convirtió en un lujoso invernadero, llamado Orangery, con una terraza para cultivar árboles y plantas exóticas, así como para celebrar fiestas. A partir de 1705 celebró allí fiestas de verano para su tradicional ceremonia de Pascua.

Después de la estancia de la reina Ana, el rey Jorge decoró, amplió y actualizó el palacio con arte y muebles elegantes del estilo del siglo XVIII que tiene hoy. Añadió un techo decorativo en el Salón del Rey en 1722, pero su mayor adición fueron las pinturas de tamaño natural de la corte del rey Jorge I a lo largo de la Escalera del Rey. Jorge II y la reina Carolina I tenían una corte más enérgica; La reina Carolina celebró salones intelectuales con artistas y científicos famosos y también dio forma al diseño del jardín. Después de su muerte en 1737, la corte quedó deslucida. Jorge II murió en 1760 y nadie habitó el palacio durante 70 años. A Jorge III no le gustó, por lo que cedió los apartamentos a otros miembros de la familia real, como su cuarto hijo, Eduardo, duque de Kent, y su esposa, la duquesa Victoire, quien dio a luz a la futura reina Victoria. Mientras crecía en el Palacio de Kensington, Victoria recibió su educación en el ‘Kensington Systen’ casi completamente dentro de los límites del palacio. Ella describió su estancia allí como dolorosa y placentera. En 1837, Victoria fue al Palacio de Buckingham cuando se convirtió en reina y, a partir de entonces, el palacio se convirtió en el hogar de muchos miembros de la realeza menor, incluidas dos de sus hijas, Beatriz y Luisa. Victoria abrió los apartamentos estatales al público en 1899, y el acceso público continuó durante el siglo XX y solo la familia real tenía acceso a los apartamentos privados.

A medida que la gente que vivía en el Palacio de Kensington envejecía, se le conoció como la “Tía Heap”. En 1940, las bombas dañaron los apartamentos estatales. Después de la Segunda Guerra Mundial, la princesa Margarita y Lord Snowdon y su familia vivieron en el palacio en la década de 1960. Lo decoraron a la moda e invitaron a celebridades a sus fiestas. Más tarde se convirtió en el primer hogar del Duque y la Duquesa de Sussex después de su matrimonio y es el hogar actual del Príncipe y la Princesa de Gales, William y Kate. En 2012, el Palacio de Kensington fue restaurado a su aspecto del siglo XVIII con jardines renovados y una nueva entrada.

Usos del Palacio de Kensington

Hoy en día, el Palacio de Kensington es el hogar del Príncipe y la Princesa de Gales, el Príncipe William y Kate Middleton, junto con sus hijos, y los tres primos hermanos de la difunta Reina Isabel, incluidos el Duque y la Duquesa de Gloucester y sus hijos, el Duque y la Duquesa de Kent, y el Príncipe y la Princesa Michael de Kent. Estas residencias no están abiertas al público, pero el resto del palacio está abierto al público y lo convierte en un destino turístico popular.

Resumen de la lección

Aunque el Palacio de Kensington comenzó como un edificio modesto, a lo largo de su historia se ha transformado en un gran palacio y ha sido el hogar de muchas familias reales británicas. Su diseño arquitectónico jacobeo ha sido renovado varias veces pero recientemente remodelado con su estilo más popular del siglo XVIII. Dentro del Palacio de Kensington, los visitantes encontrarán lujosas obras de arte, muebles y otras antigüedades en algunas de las 547 habitaciones del palacio. El exterior, con su estilo arquitectónico inconsistente, contiene pabellones en cada una de sus cuatro esquinas y un largo tramo hacia el oeste. Los jardines del Palacio de Kensington rodean el palacio con flores brillantes y coloridas, una gran estatua de Peter Pan y muchas otras atracciones populares. El Palacio de Kensington tiene una rica historia de la realeza británica, que comienza en 1689 y continúa hasta el día de hoy. El palacio ha sido recientemente renovado para albergar al Príncipe William, Kate Middleton y su familia, así como a otras familias reales. Ubicado en Kensington Gardens, hoy en día es un popular destino turístico en el corazón de Londres.

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